21 coureurs meurent par mauvais temps à l’Ultramarathon de Chine

Dimanche, les médias d’État ont rapporté que 21 personnes qui couraient sur une montagne au cours du marathon sont décédées dans le nord-ouest de la Chine après une pluie froide et verglaçante et des vents violents qui ont frappé la course à haute altitude.

Après une opération de sauvetage d’une nuit à des températures glaciales impliquant plus de 700 personnes, les sauveteurs ont pu s’assurer que 151 personnes étaient en sécurité, sur un total de 172 participants. 21 personnes sont décédées, selon l’agence de presse Xinhua, qui a déclaré que les candidats souffraient de douleurs physiques et d’une hypothermie soudaine.

Les coureurs couraient sur une route de montagne très étroite à une altitude de 6 500 à 9 800 pieds. La course de 100 kilomètres ou 60 milles s’est déroulée samedi sur le site touristique de la forêt de pierre du fleuve Jaune, dans la ville de Baiyin, dans la province du Gansu.

Les participants n’étaient pas des débutants. Le journal “Paper”, basé à Shanghai, soutenu par l’État, a rapporté que l’un des morts était un coureur célèbre, Liang Jing, qui a remporté la course de 100 km à Ningbo.

Une femme qui a travaillé avec l’organisateur de la course, Gansu Shengjing Sports Culture Development Co. Il n’y a aucune attente de temps violent le jour de la course, selon Beijing News, propriété du gouvernement de la ville de Pékin.

Cependant, la branche locale du Centre national d’information d’alerte précoce de Baiyin a mis en garde ces trois derniers jours contre des vents froids et forts.

La course a également suivi un parcours relativement régulier, se déroulant quatre fois, selon un compte rendu mis en ligne par un participant à la course qui a démissionné et s’est mis en sécurité.

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Mais la météo les a surpris, et le samedi matin de la course, il sentait déjà que les choses n’étaient pas normales. Les concurrents ne portaient pas de vêtements d’hiver et beaucoup portaient des chemises à manches courtes.

“J’ai couru deux kilomètres avant de tirer avec le pistolet de départ pour me réchauffer … Mais ce qui est ennuyeux, c’est qu’après avoir couru deux kilomètres, mon corps ne s’est toujours pas réchauffé”, a déclaré le concurrent dans un compte personnel consulté. Plus de 100 000 fois sur son WeChat “Wandering about the South”.

Il a par la suite déclaré au journal que les prévisions pour la veille de la course ne prévoyaient pas les intempéries auxquelles ils étaient confrontés.

La partie la plus difficile, de 15 kilomètres à 22 milles, a grimpé 3280 pieds. Là, il a dit que la route n’était qu’un mélange de pierres et de sable, et que ses doigts étaient engourdis à cause du froid.

Quand il a finalement décidé de revenir, il se sentait déjà étourdi. Il a dit qu’il avait réussi à se mettre en sécurité et avait rencontré une équipe de sauvetage. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire laissée sur son compte de réseau social.

Selon un journaliste de CCTV géré par l’État, certains coureurs le long de la piste sont tombés de la piste dans de profondes crevasses de montagne. On ne sait pas combien d’entre eux ont survécu.

Des séquences vidéo ont montré des sauveteurs en vestes d’hiver dans l’obscurité la nuit, cherchant avec des lumières électriques le long de collines escarpées et de ruelles étroites. Les secouristes ont déclaré à Xinhua que l’opération de recherche s’était terminée dimanche à midi.

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En ligne, certains se sont demandé si les organisateurs avaient fait des préparatifs en cas d’urgence. L’organisateur de la course n’a pas immédiatement répondu aux appels demandant des commentaires dimanche.

Le maire de la ville de Baiyin, Zhang Shuxin, a tenu une conférence de presse plus tard dimanche, et en tant qu’organisateur de l’événement, il s’est vivement excusé. Le gouvernement a promis une enquête complète.

“Nous exprimons nos plus sincères condoléances et nos condoléances aux familles des victimes et des blessés”, a déclaré le maire.

L’écrivain Associated Press Huizhong Wu à Taipei, Taiwan, et le chercheur de nouvelles Henry Hu à Pékin ont contribué à ce rapport.

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