31 enfants tués dans une bousculade lors d’une foire religieuse au Nigeria

Abuja, Nigéria – Une bousculade samedi lors d’un événement caritatif religieux dans le sud du Nigeria a fait 31 morts et sept blessés, a déclaré la police à l’Associated Press, un développement étonnant dans un programme destiné à donner de l’espoir à ceux qui en ont besoin. L’un des témoins a déclaré que parmi les morts se trouvaient une femme enceinte et plusieurs enfants.

Selon Grace Ering Coco, une porte-parole de la police, la bousculade lors de l’événement organisé par l’Église pentecôtiste de la Kings Society à Rivers comprenait des personnes qui sont venues au programme caritatif annuel « Shopping for Free » de l’église.

De tels événements sont courants au Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, où plus de 80 millions de personnes vivent dans la pauvreté, selon les statistiques du gouvernement.

Le programme caritatif devait commencer samedi à 9 heures du matin, mais des dizaines sont arrivés à 5 heures du matin pour assurer leur place dans la file d’attente, selon Iring Coco. D’une manière ou d’une autre, la porte fermée s’est ouverte, provoquant une bousculade, a-t-elle déclaré.

Godwin Tibekor, de l’Agence nationale de gestion des urgences du Nigéria, a déclaré que les premiers intervenants ont pu évacuer les corps de ceux qui avaient été piétinés à mort et les ont amenés à la morgue. Les forces de sécurité ont bouclé la zone.

Des dizaines d’habitants se sont ensuite rassemblés sur les lieux, pleurant les morts et apportant toute l’aide possible aux secouristes. Les médecins et les secouristes ont soigné certains des blessés alors qu’ils gisaient en plein champ. Des vidéos de la scène montraient des vêtements, des chaussures et d’autres articles destinés aux bénéficiaires.

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« Il y avait beaucoup d’enfants » parmi les morts, a déclaré un témoin, qui a donné son nom uniquement comme Daniel, et a déclaré que cinq des enfants morts étaient d’une mère, ajoutant qu’une femme enceinte a également perdu la vie.

Certains membres de l’église ont été attaqués et blessés par des proches des victimes après la bousculade, selon le témoin Christopher Eze. L’église a refusé de commenter la situation.

Une porte-parole de la police a déclaré que les sept blessés « répondaient au traitement ».

Un événement de « shopping gratuit » a été suspendu pendant que les autorités enquêtent sur la façon dont la bousculade s’est produite.

Le Nigeria a connu une ruée similaire dans le passé.

Vingt-quatre personnes ont été tuées lors d’un rassemblement religieux bondé dans l’État d’Anambra, dans le sud-est, en 2013, tandis qu’au moins 16 ont été tuées en 2014 lorsqu’une foule est devenue incontrôlable alors qu’elle vérifiait les emplois du gouvernement dans la capitale, Abuja.

La journaliste d’Associated Press Hilary Ogoro a contribué à Warri, au Nigeria.

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