4 chats supplémentaires ont été testés positifs à la grippe aviaire H5N1 aux États-Unis

Quatre autres chats ont été testés positifs au virus de la grippe aviaire H5N1 en lien avec une épidémie croissante chez les vaches laitières aux États-Unis, ont indiqué des responsables étatiques et fédéraux, portant à sept le nombre de cas chez les chats dans l'épidémie actuelle.

Sonya Olsen, directrice associée pour la préparation et la réponse à la division grippe des Centers for Disease Control and Prevention, a signalé trois nouveaux cas chez des chats jeudi et un quatrième cas a été signalé vendredi.

« Les rapports que nous avons entendus faisaient état de chats développant des symptômes neurologiques, une détérioration rapide et la mort », a déclaré Olsen à BNO News.

Trois nouveaux cas ont été découverts dans deux fermes laitières du comté de Curry, au Nouveau-Mexique, et tous sont décédés, selon le ministère de l'Agriculture de l'État. Le quatrième cas a été découvert dans une ferme laitière du comté de Wood, dans l’Ohio.

Trois autres chats ont récemment été confirmés morts dans des fermes laitières au Texas.

La propagation mondiale de la souche H5N1 2.3.4.4b – et sa propagation récente à un nombre croissant de mammifères – a suscité des inquiétudes quant à la possibilité d'une future variante pouvant conduire à une transmission interhumaine. Jusqu’à présent, seuls quelques cas humains ont été découverts après contact avec des oiseaux ou du bétail infectés.

Le Département de l'Agriculture des États-Unis (USDA) a annoncé fin mars que la grippe aviaire avait été détectée dans le lait non pasteurisé de vaches malades au Kansas et au Texas, ce qui en fait la première découverte jamais réalisée chez des bovins. Depuis lors, 34 foyers ont été signalés dans 9 États et un ouvrier agricole du Texas a été testé positif.

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Plus tôt cette semaine, les autorités ont confirmé que des fragments viraux du virus de la grippe aviaire H5N1 avaient également été trouvés dans des échantillons de lait commercial, mais les experts affirment qu'il est toujours potable grâce à la pasteurisation. D'autres tests sont en cours pour confirmer ces résultats préliminaires.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré vendredi dans un communiqué : « Le risque de grippe aviaire évolue avec l’émergence du virus et nécessite une surveillance immédiate. » « L'OMS et ses partenaires appellent les pays à partager rapidement les informations pour permettre cela. »

Les chats sont connus pour être sensibles à cette nouvelle souche du virus de la grippe aviaire H5N1. Le premier cas a été signalé chez un chat porteur de ce variant près d'un élevage de canards dans le sud de la France en décembre 2022, ce qui a conduit à son euthanasie.

Quelques mois plus tard, en 2023, près de 40 chats sont morts dans deux refuges pour animaux en Corée du Sud après avoir mangé de la nourriture pour chats contaminée. En Pologne, plus d'une douzaine de chats sont morts dans une épidémie présumée causée par de la viande crue contaminée.

Aux États-Unis, au moins 20 chats ont été infectés par le virus de la grippe aviaire H5N1, dont sept cas signalés ce mois-ci. Les 13 autres cas sont survenus l'année dernière et concernaient des volailles ou des oiseaux sauvages infectés.

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