À l’occasion du 4e anniversaire de la pandémie de Covid

Jessie Thompson, une mère de deux enfants de 36 ans qui vit à Chicago, se souvient chaque jour de la pandémie de COVID-19.

Parfois, cela arrive lorsqu'elle récupère ses enfants à la garderie et les laisse ensuite se promener dans le parc du quartier sur le chemin du retour. D’autres fois, c’est lorsque vous sortez de la douche à 7 heures du matin après une séance d’entraînement en semaine.

« Je pense toujours : dans ma vie passée, je devais être dans le train en 15 minutes », a déclaré Mme Thompson, directrice chez United Airlines.

L'horaire de travail hybride a remplacé ses déplacements quotidiens jusqu'au siège de l'entreprise au centre-ville de Chicago, donnant à Mme Thompson plus de temps avec ses enfants et un lien plus profond avec ses voisins. « La pandémie est un souvenir négatif », a-t-elle déclaré. « Mais j'ai cette touche de bonté d'elle. »

Pour une grande partie des États-Unis, la pandémie appartient désormais au passé, quatre ans après l’administration Trump. Annoncer Une urgence nationale alors que le virus se propage de manière incontrôlable. Mais pour de nombreux Américains, les effets de la pandémie restent une partie importante de leur vie quotidienne.

Lors d’entretiens, certaines personnes ont déclaré que les changements étaient subtils mais indubitables : leur monde semble un peu plus petit, avec moins de socialisation et moins de foule. Les parents qui ont commencé à scolariser leurs enfants à la maison n’ont jamais arrêté. De nombreuses personnes continuent de pleurer des proches et des conjoints décédés des suites de Covid ou de complications liées au coronavirus.

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L’Organisation mondiale de la santé a abandonné sa désignation d’urgence sanitaire mondiale en mai 2023, mais des millions de personnes qui ont survécu au virus souffrent de Covid long, une maladie mystérieuse et souvent débilitante qui provoque de la fatigue, des douleurs musculaires et un déclin cognitif.

Un sentiment commun a émergé. Les changements provoqués par la pandémie semblent désormais permanents, un changement qui pourrait avoir remodelé la vie américaine de façon permanente.

Avant la pandémie, Melody Condon, spécialiste du marketing à Vancouver, Washington, immunodéprimée, a déclaré qu'elle avait un plus grand sentiment de confiance envers les autres.

« Que cela soit infondé ou non, je pensais que le plus souvent, d'autres personnes prendraient de petites mesures pour assurer ma sécurité et celle des personnes comme moi », a déclaré Condon, 32 ans.

Mais elle rencontre désormais des personnes réticentes à passer un test Covid ou à porter un masque dans certaines situations.

« Ce qu'ils disent, c'est qu'ils ne se soucient pas de ma santé ou de ma vie », a déclaré Mme Condon. « J'ai perdu beaucoup de confiance dans les autres. »

Pour Paris Dolphman de Roswell, en Géorgie, une légère infection à Covid en 2022 s’est transformée en un cas douloureux de long Covid qui a bouleversé sa vie.

Aujourd'hui, Mme Dolfman, 31 ans, est pour la plupart alitée et dépend de sa mère pour s'occuper à plein temps. Mais elle a déclaré que son attitude envers la vie s'était élargie malgré son état douloureux.

« Un jour, j'ai regardé par la fenêtre et j'ai vu des petits oiseaux heureux sur une branche, et j'ai imaginé ce que ce serait d'avoir la liberté de faire ce que son corps veut », a-t-elle déclaré. « J'ai décidé de concentrer mon attention sur les petites choses. Pas sur la situation dans son ensemble, mais sur les petites choses que j'ai. »

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Clint Newman, d'Albuquerque, a passé la première année de la pandémie en isolement, seul dans son appartement.

« J'ai passé plus de 12 mois sans toucher un autre être humain », a-t-il déclaré. C'était brutal. Cela m’a marqué très profondément.

M. Newman a déclaré avoir remarqué ce qu’il pense être les effets durables de la pandémie autour de lui.

« Je le vois dans la colère des gens et dans leur leadership agressif », a-t-il déclaré. « Il semble y avoir beaucoup de mécontentement et de colère dans le monde en ce moment. Et je pense que cela est dû en grande partie au confinement. »

Après que M. Newman soit sorti de l’isolement, il s’est rendu compte que le cours de sa vie avait également changé. Il décida qu'il ne voulait plus se sentir seul. Après avoir rejoint une application de rencontres, il a rencontré une femme nommée Shay et ils se sont mariés en 2022.

« La pandémie est quelque chose que je porte avec moi, consciemment, tout le temps », a-t-il déclaré.

Quatre ans après avoir contracté le coronavirus, Cindy Esch, de Liberty Lake, Washington, a déclaré qu'elle avait dû accepter une vie différente de celle qu'elle menait auparavant.

Elle et son mari partaient à l'aventure, notamment sur leur voilier Passion. Mais son état avec le long Covid a été si difficile – elle se sent souvent si fatiguée qu’elle la laisse épuisée pendant des jours – que le couple a été contraint de vendre sa maison à deux étages et d’emménager dans une maison sans escalier.

Les médecins ont dit à Mme Esch qu'elle et son mari devaient faire extrêmement attention pour ne pas attraper à nouveau le virus, ce qui pourrait mettre encore plus sa santé en danger.

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«Je ne veux plus jamais attraper le COVID, c'est quelque chose auquel nous pensons tout le temps», a-t-elle déclaré. « Cela fait partie de ma vie quotidienne. Cela fait désormais partie de qui nous sommes, mon mari et moi.

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