Alors que Covid-19 ravage l’Inde, le nombre de morts est innombrable

Les décès ont été négligés ou sous-estimés, réduisant le bilan humain de l’épidémie dans le pays, qui représente près de la moitié de tous les nouveaux cas en augmentation mondiale.

NEW DELHI – La deuxième vague du coronavirus en Inde est en train de sombrer rapidement dans une crise dévastatrice, les hôpitaux devenant insoutenables, les réserves d’oxygène s’épuisant et des personnes désespérées mourant en attendant de voir un médecin – et il y a de plus en plus de preuves que le nombre réel de le nombre de décès est beaucoup plus élevé que ce qui a été officiellement signalé.

Chaque jour, le gouvernement signale plus de 300 000 nouvelles infections, un record mondial, et l’Inde enregistre désormais plus de nouvelles infections que tout autre pays jusqu’à présent, près de la moitié de tous les nouveaux cas dans un boom mondial.

Mais les experts disent que ces chiffres, aussi stupéfiants soient-ils, ne représentent qu’une fraction de la véritable ampleur de la propagation du virus, qui a poussé ce pays dans l’état d’urgence. Des millions de personnes refusent même de sortir – leur peur de contracter le virus est si intense. Des histoires de partout au pays racontent que des patients sont laissés prendre de l’air en attendant dans des hôpitaux chaotiques à court d’oxygène qui leur sauve des vies.

Montée soudaine ces dernières semaines, avec La nouvelle variante maligne Cela jouera probablement un rôle, jetant le doute sur le bilan officiel de Covid-19 en Inde qui approche près de 200 000, avec plus de 2 000 personnes qui meurent chaque jour.

Les entrevues des sites de crémation à travers le pays, où les incendies ne s’arrêtent jamais, décrivent un large schéma de décès qui dépasse de loin les chiffres officiels. Les analystes disent que les politiciens et les directeurs d’hôpitaux nerveux peuvent sous-estimer ou fermer les yeux sur le nombre de morts. Les familles en deuil peuvent également cacher les liens de Covid, ajoutant à la confusion dans cette immense nation de 1,4 milliard d’habitants.

«C’est un massacre complet de données», a déclaré Pramar Mukherjee, un épidémiologiste à l’Université du Michigan qui suit de près l’Inde. “À travers tous nos modèles, nous pensons que le nombre réel de décès est de deux à cinq fois ce qui est rapporté.”

Dans l’une des grandes zones de crémation d’Ahmedabad, une ville de l’État du Gujarat, dans l’ouest de l’Inde, des feux orange vif éclairent le ciel nocturne, brûlant 24 heures sur 24, comme une usine industrielle qui ne s’arrête jamais. Suresh Bhai, un ouvrier là-bas, a déclaré qu’il n’avait jamais vu une chaîne de montage aussi interminable.

Mais il n’a pas écrit la cause du décès comme Covid-19 sur les coupons en papier fin qu’il distribue aux familles en deuil, bien que le nombre de morts augmente à mesure que le virus augmente.

«Maladie, maladie, maladie», a déclaré M. Suresh. “C’est ce que nous écrivons.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi, il a répondu que c’était ce que ses supérieurs lui avaient ordonné, qui n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Samedi, les autorités ont signalé près de 350 000 nouvelles infections et les décès ont continué d’augmenter. Dans un hôpital de la capitale, New Delhi, les médecins ont déclaré que 20 patients de l’unité de soins intensifs étaient décédés des suites d’une hypotension. Les médecins ont imputé les décès à la grave pénurie d’oxygène dans la ville.

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Il y a des mois, l’Inde se portait remarquablement bien face à la pandémie. Après avoir assoupli le dur verrouillage initial au début de l’année dernière, le pays n’a pas enregistré le nombre effroyable de cas et de morts qui ont poussé d’autres grands pays en mode crise. De nombreux fonctionnaires et citoyens ordinaires Arrêtez de prendre des précautionsComme si les pires jours étaient passés.

Désormais, d’innombrables Indiens se tournent vers les réseaux sociaux pour envoyer des messages Messages SOS déchirants Pour un lit d’hôpital, des médicaments, de l’oxygène à respirer. “Urgence nationale”, a-t-il crié Titre de la bannière Dans l’un des principaux journaux indiens, The Hindustan Times. Partout en Inde, des crémations de masse ont maintenant lieu. Parfois, des dizaines d’incendies éclatent à la fois.

Pendant ce temps, la campagne de vaccination Covid en Inde est en difficulté: moins de 10% des Indiens ont même reçu une seule dose, même si l’Inde est le premier fabricant mondial de vaccins. Les besoins désespérés de l’Inde ont déjà des effets d’entraînement dans le monde entier, en particulier pour les pays pauvres. Il prévoyait d’expédier des millions de doses; Maintenant, étant donné la grave pénurie de vaccins dans le pays, Les exportations ont été essentiellement fermées, Ce qui laisse les autres pays à des doses beaucoup plus faibles que ce à quoi ils s’attendaient.

Les médecins craignent que le pic soit au moins en partie dû à l’émergence d’un variant viral connu sous le nom de «double mutant» B.1.617, car il contient des mutations génétiques trouvées dans deux autres versions du coronavirus qui sont difficiles à contrôler. L’une des mutations concerne les espèces hautement contagieuses qui se sont répandues en Californie au début de cette année. L’autre mutation est similaire à celle de la variante sud-africaine et on pense qu’elle rend le virus plus résistant aux vaccins.

Cependant, les chercheurs avertissent qu’il est trop tôt pour dire à quel point la nouvelle forme émergente en Inde est vraiment nocive.

Le résultat pourrait être le pire des deux mondes, la diffusion la plus rapide et la moins contrôlable. Cela inquiète les scientifiques du monde entier, qui constatent que les gens commencent à relâcher leur prudence dans les pays bien fortifiés, alors même que des revers massifs en Inde, au Brésil et ailleurs augmentent la probabilité que le coronavirus mute de manière à dépasser les vaccins actuels.

À Bhopal, une grande ville du centre de l’Inde qui fut le site de Une fuite de gaz catastrophique Des milliers de personnes ont été tuées dans les années 80. Les habitants disent que les sites de crémation n’ont pas été bondés depuis la catastrophe.

Au cours de 13 jours à la mi-avril, les responsables de Bhopal ont signalé 41 décès liés au Covid-19. Mais une enquête du New York Times sur les principaux sites de crémation et d’inhumation de la ville, où les corps sont traités selon des protocoles stricts, a révélé un total de plus de 1000 décès au cours de la même période.

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“De nombreux décès ne sont pas enregistrés, ils augmentent chaque jour”, a déclaré le Dr JC Gautam, cardiologue à Bhopal. Il a dit que les responsables le faisaient parce qu’ils “ne voulaient pas semer la panique”.

Le même phénomène semble se produire à Lucknow et Mirzpur – les principales villes de l’Uttar Pradesh – et dans tout le Gujarat, où, au cours d’une période similaire à la mi-avril, les autorités ont signalé entre 73 et 121 décès liés au COVID chaque jour.

Mais un recensement ventilé compilé par l’un des principaux journaux du Gujarat, Sandesh, qui a envoyé des journalistes sur les sites de crémation et de sépulture à travers l’État, a indiqué que le nombre était plusieurs fois plus élevé, environ 610 par jour.

Le plus grand journal indien a exploité les écarts. “Les décès dus au COVID-19 au Gujarat ont largement dépassé les chiffres du gouvernementLisez récemment le titre de la première page dans The Hindu.

La population de l’Inde est, en moyenne, beaucoup plus petite qu’elle ne l’est dans la plupart des pays occidentaux. Les experts disent que c’est la raison la plus probable pour laquelle les décès par million en Inde semblent être relativement faibles. Mais le nombre augmente rapidement.

Selon des études sur la surmortalité, les décès liés au Covid-19 ont été sous-estimés dans de nombreux pays, dont les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Mais l’Inde est un pays beaucoup plus grand et plus pauvre. Ses habitants sont répartis dans 28 États et de nombreux territoires fédéraux dans un système de gouvernement très décentralisé, avec différents États comptant les décès de différentes manières.

Les experts disent que même dans une bonne année, seulement un cinquième environ des décès font l’objet d’une enquête médicale, ce qui signifie qu’un grand nombre d’Indiens meurent sans établir la cause du décès.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, un décès Il doit être enregistré Lié à Covid-19 si la maladie était censée l’avoir causée ou y avoir contribué, même si la personne avait une condition médicale préexistante, telle qu’un cancer.

Dans de nombreux endroits en Inde, cela ne semble pas se produire.

Rubal Thakar a été testé positif pour Covid-19 à la mi-avril. Le 16 avril, elle a été admise à Shalby Ltd., un hôpital privé de sa ville natale d’Ahmedabad, mais son taux d’oxygène a soudainement chuté. Le lendemain, Mme Zakar, 48 ans, est décédée.

L’hôpital a répertorié la cause de sa mort comme «mort cardiaque subite», ce qui a provoqué la colère de la famille Thakkar.

«Ce fut un choc à vie», a déclaré son jeune frère, Deban Thakar. Pourquoi un hôpital privé est-il de connivence avec le gouvernement pour cacher le véritable nombre de morts? C’était un crime organisé. C’était un acte illégal. “

Les responsables de Shalabi n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Après que son cas ait été largement médiatisé dans les journaux indiens, l’hôpital a émis un deuxième certificat de décès, cette fois incluant Covid-19 comme cause contributive.

Le Dr Mukherjee de l’Université du Michigan a déclaré que certaines familles ne veulent pas que la vérité soit révélée. Certains veulent incinérer les corps de leurs proches en dehors des protocoles stricts du gouvernement Covid-19, dissimulant ainsi le fait qu’un membre de leur famille est décédé du coronavirus. D’autres peuvent avoir honte de perdre un être cher, comme si c’était leur faute.

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Les experts ont déclaré qu’il pourrait également y avoir un agenda politique. Les États contrôlés par le parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) en Inde, dirigé par le Premier ministre Narendra Modi, pourraient faire face à des pressions pour ne pas faire de rapport, selon certains analystes. Dr Mukherjee a cité Un scandale très public en 2019 Lorsque le gouvernement de M. Modi a tenté de supprimer les données montrant un chômage élevé.

En ce qui concerne les données Covid, elle a déclaré: “Il y a une énorme pression du gouvernement central sur les gouvernements des États pour qu’ils progressent.”

Un certain nombre de responsables du parti au pouvoir n’ont pas répondu aux messages demandant des commentaires.

Mais la falsification des chiffres des décès semble également se produire ailleurs. Un exemple est l’État du Chhattisgarh, au centre de l’Inde, qui est dirigé par le principal parti d’opposition, le Congrès.

Des responsables du district de Durg dans le Chhattisgarh, qui abrite une grande aciérie, ont signalé plus de 150 décès dus au COVID-19 du 15 au 21 avril, selon des messages envoyés aux médias locaux et vus par le Times. L’État a rapporté moins de la moitié de ce nombre pour Dorg.

Le ministre de la Santé du Chhattisgarh, TS Singh Deo, a nié toute sous-déclaration délibérée. Il a dit: “Nous avons essayé d’être aussi transparents que possible.” “Nous sommes prêts à corriger à tout moment.”

Les crémations sont une partie importante des rituels funéraires hindous, car elles sont considérées comme un moyen de libérer l’âme du corps. Ceux qui travaillent sur les terres flamboyantes ont dit qu’ils étaient complètement épuisés et ne se souviendraient jamais de beaucoup de gens qui meurent en si peu de temps.

À Surat, une ville industrielle du Gujarat, les barbecues utilisés pour incinérer les corps étaient si implacables que le fer sur certains d’entre eux avait déjà fondu. Le 14 avril, le crématorium Covid-19 à Surat et dans une autre région, Gandhi Nagar, a déclaré au Times qu’ils avaient incinéré 124 personnes, le jour où les autorités ont déclaré que 73 personnes étaient mortes de Covid-19 dans tout l’État.

À Kanpur, Uttar Pradesh, les corps sont maintenant incinérés dans certains parcs de la ville. Crématoriums de secours.

A Ahmedabad, au crématorium de Fadag, d’immenses cheminées émettent de la fumée noire. M. Suresh, écrivain, est assis dans un petit bureau, la porte est bien fermée.

Contacté par téléphone, il a déclaré avoir placé «bimari», ou maladie en hindi, sur tous les certificats de décès, et renvoyé les questions à un responsable de l’assainissement qui a ensuite renvoyé les questions à un autre fonctionnaire qui a refusé de répondre aux appels.

M. Suresh a déclaré que son crématorium traitait chaque jour 15 à 20 cadavres de patients atteints de Covid-19. Alors qu’il parlait vendredi, trois corps ont été incinérés dans des incinérateurs séparés, à côté d’un grand monticule de bois fraîchement récolté.

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