Apple sévit contre les messages sur les Mac des clients

Lorsque Apple a empêché le mois dernier l'application Beeper Mini de donner aux utilisateurs d'Android l'accès au service de messagerie du géant de la technologie, Beeper a encouragé les clients à utiliser leurs ordinateurs Mac à la place pour appeler et continuer à envoyer des messages.

Mais ces derniers jours, des dizaines de clients Beeper ont signalé qu'ils ne pouvaient plus accéder au service de messagerie d'Apple sur leurs téléphones Android ou leurs ordinateurs Mac. Beaucoup d'entre eux ont contacté le support client Apple et ont été informés que la société avait révoqué l'accès de leur Mac à iMessage en raison d'une activité erratique. Aucun d’entre eux n’a été prévenu qu’il perdrait son service.

Pour les clients de Beeper, dont beaucoup préfèrent les appareils Android aux iPhones mais préfèrent les ordinateurs Mac aux PC, la décision d'Apple montre jusqu'où l'entreprise ira pour garder le contrôle de ses services. Dans ces cas, Apple a supprimé l'un des services qu'elle fournit avec ses ordinateurs parce qu'elle s'oppose à la manière dont ses clients l'utilisent.

« Légalement, ils sont probablement désavantagés en raison de leurs conditions de service, mais cela reste plutôt mauvais », a déclaré Matvey Vivetsis, qui a souligné ce mois-ci qu'il ne pouvait plus envoyer d'iMessages à sa mère via son MacBook 12 pouces.

Apple a refusé de commenter. Après que le New York Times a contacté Apple, certains clients de Beeper ont commencé à signaler que leur interdiction avait été levée ces derniers jours.

Cette manœuvre est la dernière d’une série de représailles entre Apple et Beeper qui a attiré l’attention des régulateurs antitrust. L'année dernière, le ministère de la Justice a rencontré l'équipe de direction de Pepper au sujet des actions d'Apple, et la FTC a déclaré dans un article de blog qu'elle examinerait les acteurs « dominants » qui « utilisent la confidentialité et la sécurité comme justification pour ne pas autoriser l'interopérabilité » entre les services.

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Beeper Mini a fait ses débuts le 5 décembre en tant qu'application permettant aux utilisateurs de téléphones Android d'envoyer des messages cryptés aux iPhones. Il permettait aux utilisateurs d'appareils Samsung et Google d'envoyer des vidéos haute résolution et d'utiliser des avantages tels que des animations, auparavant réservées aux clients iPhone. En trois jours, l’application a ajouté 100 000 clients.

Mais Apple a bloqué l'application en modifiant son système iMessage. Elle a déclaré que l'application créait des risques en matière de sécurité et de confidentialité.

Beeper a alors trouvé une solution pour maintenir son service. Il demandait aux clients d'utiliser leur ordinateur Mac pour obtenir un code d'enregistrement pour iMessage et de l'utiliser pour se connecter à Beeper sur un appareil Android.

M. Vivetzis, 31 ans, a déclaré qu'il utilisait un MacBook depuis 2015 environ pour connecter Beeper au service de messagerie d'Apple sur son téléphone Samsung Galaxy. Il se considère comme un geek de la technologie et préfère utiliser les téléphones Android car le système est plus personnalisable que l'iPhone. Mais sa mère possédait un iPhone et il souhaitait pouvoir lui envoyer des photos et des vidéos de haute qualité.

Au début de cette année, Pepper a arrêté de travailler et M. Vivetzis n'était plus en mesure d'envoyer des lettres à sa mère. Il a ouvert son MacBook et a essayé de lui envoyer un message directement mais a eu le même problème, il a donc contacté l'assistance Apple.

« Apple m'a dit que mon iMessage était signalé comme spam », a-t-il déclaré. Un représentant du support Apple a proposé de le débloquer, mais cela n'a pas résolu le problème. Finalement, il a téléchargé une application qui lui a permis de créer un numéro de série de remplacement pour son MacBook et a pu recommencer à utiliser iMessages.

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Plus de deux douzaines de clients sur environ 3 500 ont signalé des pannes similaires sur leurs Mac, a déclaré Bieber. Beaucoup de ces clients ont parlé avec le Times et ont fourni des journaux et des détails de leurs conversations avec l'assistance Apple.

Ghazi Al-Shami, fondateur d'Empire, un label de musique indépendant de San Francisco, a déclaré qu'il était confronté à un problème similaire. Comme M. Vivitsis, M. Al-Shami préfère utiliser un appareil Galaxy plutôt qu'un iPhone, mais de nombreux musiciens envoient des enregistrements audio via iMessage. M. Al-Shami se connectera à Beeper à l'aide de son iMac Pro afin de pouvoir envoyer et recevoir ces enregistrements depuis son téléphone.

Mais à la fin de l'année dernière, a-t-il déclaré, Beeper a arrêté de travailler et a fermé l'application iMessage sur son iMac, qu'Apple avait vendu au prix de 5 000 dollars lors de sa sortie en 2017.

« Je ne pense pas que ce soit dans l'esprit de la Silicon Valley d'interdire le numéro de série de quelqu'un parce qu'il testait un programme bêta », a déclaré Al-Shami. « C'est comme s'ils grondaient les écoliers. »

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