Après avoir vu l’Algérie perdre à la Coupe d’Afrique des Nations, l’Ouganda et d’autres seront-ils encouragés ?

Si le football doit être considéré comme un exercice de haute esthétique, les événements entourant la phase de groupes de la Coupe d’Afrique des Nations en cours garantiront qu’il ne se perdra pas dans les brumes de l’histoire.

Pour rappel, le tournoi qui se déroule actuellement en Côte d'Ivoire n'a pas connu de résultats négatifs en 34 matches. Il s’agit d’un exploit extraordinaire pour un tournoi habitué à recevoir un accueil mitigé.

Le fatalisme caractéristique qui caractérise l'organisation des Championnats d'Afrique en janvier vient de l'hypothèse selon laquelle les stars sont censées arriver des grandes ligues de football européennes soit épuisées, soit inquiètes d'une blessure. On peut affirmer que cette année, l’hypothèse susmentionnée a pris racine sur un sol stérile.

Mais le véritable triomphe réside dans la façon dont les nations du football, largement considérées comme des outsiders, se sont défendues. Ils ont mené leurs affaires avec une telle prudence que les grandes puissances connues pour leur instinct impitoyable de réussite ont été renversées. À la manière de Goliath. L'un de ces géants est l'Algérie, à qui il s'avère que Milutin « Micho » Sredojevic n'a jamais pardonné d'avoir aidé à se mettre un slip rose entre les mains.

Que le match nul et vierge en Algérie qui a assuré à la Tanzanie un billet pour la Coupe d'Afrique des Nations 2023 aux dépens de l'Ouganda ne dépende pas tant de la détermination que de l'habileté, comme Michu semble le sous-entendre, dépend de la pierre angulaire des conjectures. Ce qui est clair, c’est que l’Ouganda ne devrait pas être profondément inquiet la prochaine fois qu’il rencontrera des renards du désert. C'est bientôt (juin).

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Alors que les précédents résultats en direct suggèrent que les Cranes ont joué deux matches très serrés contre l'Algérie, l'amère vérité est qu'ils ont traité les Nord-Africains comme s'ils pouvaient marcher sur l'eau. Et ils font cela depuis aussi longtemps que l’on se souvienne.

Depuis que la Tanzanie et le Niger ont uni leurs forces aux côtés de Micho dans une campagne farfelue, l’Algérie a remporté tous ses éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations 2023, sauf un, sans transpirer. Personne ne peut dire avec certitude si les Renards du désert croient pouvoir diriger un groupe « facile » en Côte d’Ivoire comprenant le Burkina Faso, l’Angola et la Mauritanie. Mais s’ils le faisaient, comme beaucoup le soupçonnaient, ils découvriraient bientôt à quel point ils se trompaient. Djamel Belmadi a décidé d'arrêter après avoir terminé dernier du Groupe D après une superbe séquence sans victoire en Côte d'Ivoire.

Les Grues sont dans le même groupe de qualification pour la Coupe du monde 2026 avec l'Algérie. Après deux tours de matches, l'Ouganda – comme la Guinée, le Mozambique et le Botswana – n'est qu'à trois points de l'Algérie en tête du classement. Bien que la Somalie, le pays qui possède actuellement les cuillères en bois, semble être en mesure de rattraper son retard (ou peut-être pas), il y a peu de choix parmi les autres. Algérie inclusive.

Tout cela montre à quel point l’erreur consistant à mettre trop de stock dans un cahier de formulaires peut être préjudiciable. Si le statut de géant de l'Algérie ne s'éloigne pas de la mémoire collective des équipes du groupe G lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2026, il n'y aura qu'un seul résultat.

Les Renards du Désert s'en sortiront indemnes et, avec un peu de chance, ils retrouveront leur réputation. Dans ce cas, les autres équipes n’apprendront rien de la Coupe d’Afrique des Nations 2023.

Quant à l'Ouganda, dont la fédération a pris les rênes de l'entraîneur des Cranes à Michu et les a confiées à Pol Pot, rien ne doit être retiré de la table. Même s’ils cherchent à accueillir leurs matchs à domicile dans certains châteaux de Nambool. L'approche inhabituelle de l'équipe n'est pas née d'un calcul, ou du moins pas principalement, mais d'une nécessité. Donc tout peut voler.

Cependant, la Coupe d’Afrique des Nations 2023 a jusqu’à présent fait preuve d’une magie subtile et convaincante. La phase à élimination directe, qui commence aujourd'hui, regorge d'une myriade de délicieuses compétitions. Tout indique que les performances de joueurs extérieurs au groupe lors de la phase de groupes – et elles ne sont pas rares – ne seront pas qu'un faible écho. Même s’ils ne peuvent certainement pas avancer, nous espérons que leur réprimande générale du livre modèle ne sera pas vaine.

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