Attaques de singes : La ville japonaise de Yamaguchi pensait qu’elle avait des macaques voyous. Maintenant, ils craignent qu’il y en ait plus d’un

Depuis le 8 juillet, au moins 45 macaques japonais – également connus sous le nom de singes des neiges – ont été blessés dans et autour de la ville de Yamaguchi, selon Yoshitaka Morishige, un responsable du département de la conservation de l’environnement du gouvernement de la préfecture de Yamaguchi.

Au début, les responsables ont rapporté que les attaques étaient l’œuvre de un singe voyou Mais les autorités disent maintenant qu’elles ne peuvent pas confirmer si un ou plusieurs animaux sont responsables.

Le nombre d’attaques confirmées a doublé en moins d’une semaine. Morishigi a déclaré que les victimes allaient des jeunes enfants aux personnes âgées.

Masato Saito, un responsable de la municipalité de Yamaguchi, a déclaré que les personnes attaquées avaient des égratignures aux mains et aux pieds, un membre du cou et du ventre, mais ils n’ont signalé aucune blessure grave.

« Nous avons récemment entendu parler de cas où un singe s’est agrippé à la jambe de quelqu’un, et dès que cette personne essaie de la secouer, il se fait mordre – ou se propage par derrière », a-t-il déclaré.

Les victimes ont rapporté avoir vu des singes de différentes tailles – « mais que le singe soit petit ou grand change d’une personne à l’autre car cela dépend de leur perception », a déclaré Saito. « Bien sûr, nous pouvons le résoudre s’il y a un groupe de singes, mais dans ce cas, nous ne pouvons pas dire avec certitude s’il y a un singe, deux singes ou plusieurs singes. »

Plus tôt ce mois-ci, plusieurs attaques se sont produites lorsqu’au moins un singe est entré dans des maisons et une école par des fenêtres et des portes coulissantes. Maintenant, avec l’ordre pour les résidents de garder les points d’entrée fermés, a déclaré Saito, de plus en plus de personnes sont attaquées à l’extérieur.

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Les attaques ont incité la police à poser des pièges et à intensifier ses patrouilles armées de filets – mais après avoir échoué à capturer des singes, des agents armés de pistolets sédatifs dimanche.

Les macaques sont originaires du pays et se trouvent sur la plupart de ses îles.

« Les macaques japonais coexistent avec les humains depuis l’époque d’Edo – le Japon est très montagneux et les communautés vivent près des montagnes où vivent les singes, il est donc facile pour les singes d’entrer dans les villages et les villes », a déclaré Miko Kiyono, un spécialiste de la gestion de la faune. Il est professeur agrégé à l’Université de Kobe.

Elle a ajouté que les singes vivent en groupe, mais que les jeunes mâles sont souvent laissés seuls pendant un certain temps, ce qui signifie que le singe responsable des attaques est très probablement un mâle.

Les responsables de Yamaguchi ont déclaré que de telles attaques sont rares. « C’est un événement très inhabituel, ils ne sont jamais venus dans une zone urbaine comme celle-ci auparavant et ont agressé autant de personnes », a déclaré Saito.

Mais Keono a déclaré que ces types de conflits humains-singes sont devenus de plus en plus courants au fil des ans, les recherches soulignant des facteurs tels que la réémergence de populations de macaques grâce aux efforts de conservation et le déclin de leurs habitats naturels.

« Au Japon, de plus en plus de singes entrent dans les maisons et les fermes, détruisant les récoltes », a déclaré Kiyono. « Les gouvernements locaux ont mis en place des mesures pour chasser les singes – par exemple, ils peuvent utiliser des feux d’artifice pour les chasser chez eux. »

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Mais ces mesures ne fonctionnent pas toujours – les singes peuvent ainsi développer une hostilité envers les humains et peuvent même ne pas retourner dans leurs habitats montagneux. « Les singes qui apprennent à agir contre les humains rejoindront d’autres troupeaux, ce qui conduit à plus de singes qui n’ont pas peur des humains », a-t-elle déclaré.

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