Aucune charge utile SpaceX Falcon Heavy en sécurité alors que la mission Psyche de la NASA annonce un retard

Le lancement de la première fusée Falcon Heavy de SpaceX pour la NASA a été affecté par un retard de sept semaines après que les ingénieurs de l’engin spatial ont découvert une faille logicielle lors du traitement initial.

Nommé d’après l’étrange astéroïde métallique conçu pour l’explorer, le vaisseau spatial Psyche de la NASA a terminé son voyage du Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, aux installations de lancement du Kennedy Space Center de la NASA fin avril. À ce jour, le Falcon Heavy est la première et la seule charge utile à atteindre le Centre spatial Kennedy depuis le milieu de 2019. Au moment de son arrivée, on ne savait pas exactement quand le Falcon Heavy mettrait enfin fin à son interruption de lancement de trois ans ou quelle serait la ou les charges utiles qui seront au-dessus de la fusée pour l’événement.

Trois semaines plus tard, les deux ne sont toujours pas clairs, mais maintenant pour des raisons différentes.

Le 23 mai, Spaceflight Now a signalé qu’il avait reçu une déclaration écrite de la NASA confirmant que le lancement de Psyche avait été retardé du 1er août 2022, au plus tard au (NET) 20 septembre « après que les équipes au sol ont découvert un problème lors des tests du logiciel sur le vaisseau spatial. » Du vaisseau spatial à l’installation de manutention de la charge utile du Kennedy Space Center, les équipes ont passé les dernières semaines à peigner Psyché et à s’assurer qu’il a survécu au vol sans problème. À un moment inconnu, les ingénieurs ont dû faire fonctionner les ordinateurs du vaisseau spatial pour des tests de diagnostic approfondis. Il est également possible qu’une version tardive du logiciel de vol de Psyche ait été analysée en externe avant l’installation finale.

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Quoi qu’il en soit, quelque chose s’est mal passé. Pour l’instant, tout ce que la NASA veut dire, c’est qu' »il y a un problème qui empêche de confirmer que le logiciel qui contrôle le vaisseau spatial fonctionne comme prévu ». Bien qu’il semble être centré sur le logiciel, une déclaration aussi vague n’exclut pas la possibilité d’un problème matériel, ce qui pourrait aider à expliquer pourquoi la NASA et l’équipe de l’engin spatial ont rapidement choisi de retarder le lancement de Psyché de plus de sept semaines.

Pour des raisons inconnues, la charge utile à courte portée de chaque Falcon Heavy a considérablement diminué par rapport à sa cible de lancement d’origine. Au cours des dernières semaines, l’USSF-44 – qui devait être lancée en juin 2022 après des années de retard -« Indéfiniment retardé.Retardé du troisième trimestre 2020, USSF-52 maintenant sortie prévue Octobre 2022. Fisat-3, qui devait être lancé sur le Falcon Heavy en 2020, est désormais .NET septembre 2022. Jupiter-3, un Le satellite Etisalat bat un record Il n’a été confirmé comme contrat de lancement du Falcon Heavy qu’il y a quelques semaines, et il est récemment revenu de 2021 et 2022 au début de 2023.

Seul l’USSF-67, dont la cible de lancement officielle n’a pas été mise à jour depuis plus d’un an, est Ça disait Il est toujours sur le point de se lancer quelque part dans la fenêtre de lancement d’origine (H2 2022). S’il était effectivement lancé sans délai sur une fusée Falcon Heavy en novembre 2022, ce serait bien loin. Pendant ce temps, le retard de Psyche le 20 septembre signifie qu’il peut maintenant entrer en conflit avec la mission de ViaSat-3 Falcon Heavy, qui doit utiliser la même rampe de lancement. Très probablement, le ViaSat-3 était déjà susceptible de glisser au quatrième trimestre, mais la situation montre à quel point la planification de lancements douloureux de près d’une demi-douzaine de charges utiles chroniquement retardées devrait être pour SpaceX.

Pendant ce temps, SpaceX doit également le stocker et le maintenir neuf Divers boosters Falcon Heavy car ils doivent attendre longtemps leurs missions assignées. L’ensemble de la flotte de Falcon 9 opérationnels de SpaceX – y compris un booster Falcon Heavy fonctionnant provisoirement comme un Falcon 9 – contient 12 boosters, ce qui signifie que plus de 40% de tous les boosters Falcon sont actuellement des poids lourds.

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