Ben Carson, ancien conseiller de Trump, a admis avoir exercé des pressions illégales en faveur du Qatar

Barry Bennett et Douglas Watts ont admis avoir menti au ministère de la Justice.

Le ministère de la Justice a annoncé mercredi qu'un ancien conseiller de la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016, ainsi qu'un ancien assistant de l'ancien candidat à la présidentielle, le Dr Ben Carson, ont admis avoir exercé illégalement du lobbying au nom du Qatar.

Barry Bennett et Douglas Watts ont admis avoir menti au ministère de la Justice au sujet de leur travail à la tête de deux groupes de défense à Washington, D.C., qui défendaient les intérêts du Qatar, sans s'enregistrer correctement en tant qu'agents de ce riche pays du Moyen-Orient.

Les aveux font partie d’un accord de poursuites différées qui verra les accusations abandonnées après un an de conformité.

Bennett et Watts ont tous deux été conseillers lors de la campagne présidentielle de Carson en 2016 avant que Bennett ne rejoigne finalement la campagne Trump en tant que consultant non rémunéré.

Après l'élection de Trump, selon des documents judiciaires, Bennett a fondé une société de conseil, Avenue Strategies, et a chargé Watts de diriger une société distincte chargée de promouvoir les intérêts des clients étrangers de Bennett.

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Les deux hommes ont créé une organisation appelée Yémen Crisis Watch qui a promu une campagne de relations publiques discréditant l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour leur rôle dans le conflit au Yémen – le tout au nom des clients qatariens de Bennett, selon le ministère de la Justice.

Bennett a accepté de payer une amende de 100 000 dollars aux États-Unis dans le cadre d'un accord de poursuite différée, tandis que Watts paiera une amende de 25 000 dollars.

Les accusations portées contre eux seront officiellement déposées après un an d’adhésion aux termes de l’accord.

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