Biden dit que ses commentaires sur Taïwan ne reflètent pas un changement de politique américaine

Le président américain Joe Biden s’exprime lors d’une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida après leur réunion bilatérale au palais d’Akasaka à Tokyo, Japon, le 23 mai 2022.

Jonathan Ernst | Reuter

Président Joe Biden Il a insisté mardi sur le fait que les États-Unis n’avaient pas changé leur politique stratégique sur Taïwan, un jour après avoir provoqué la colère de Pékin lorsqu’il a déclaré que son administration serait disposée Utiliser la force militaire pour défendre l’île.

Biden a rencontré des dirigeants du Japon, de l’Inde et de l’Australie à leur siège Le second est le soi-disant Sommet des dirigeants du Quatuorqui s’est achevée mardi à Tokyo.

Le président américain a stupéfié de nombreux délégués lorsqu’il a suggéré lundi que les États-Unis pourraient déployer des forces américaines sur l’île si la Chine envahissait. Lorsqu’un journaliste lui a demandé s’il était « disposé à intervenir militairement pour défendre Taïwan », Biden a répondu « oui ».

Les commentaires sont venus comme un changement surprenant par rapport à des décennies de politique américaine qui avaient mis en garde la Chine contre l’usage de la force à Taiwan – mais restaient ambiguës quant à l’étendue de sa capacité à défendre l’île.

Le président a clairement fait sa déclaration après avoir conclu les discussions avec les dirigeants mondiaux à Tokyo mardi.

Lorsqu’on lui a demandé si ses commentaires précédents marquaient la fin de l’approche américaine de l’ambiguïté stratégique que les diplomates américains ont poursuivie pendant des décennies, il a répondu : « La politique n’a pas du tout changé ». « Je l’ai mentionné quand j’ai prononcé ma déclaration hier. »

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La déclaration initiale de Biden, faite lors de son premier voyage en Asie en tant que président, a attisé les tensions entre les États-Unis et le gouvernement communiste chinois, qui estime que Taïwan fait partie de son territoire et ne peut exister en tant que pays souverain.

Malgré les éclaircissements de Biden, on ne sait toujours pas si les commentaires du président étaient un lapsus ou intentionnels. Cependant, la Maison Blanche n’a pas tardé à fournir un message de modération dans un e-mail à CNBC.

« Comme l’a dit le président, notre politique n’a pas changé. Il a réitéré la politique d’une seule Chine et notre engagement en faveur de la paix et de la stabilité à travers le détroit de Taiwan », a déclaré un responsable de la Maison Blanche à CNBC dans un e-mail.

La politique d’une seule Chine stipule que la République populaire communiste de Chine est le seul gouvernement légitime de Chine et reconnaît les relations informelles avec le peuple de Taiwan.

« Il a également réitéré notre engagement en vertu de la loi sur les relations avec Taiwan de fournir à Taiwan les moyens militaires de se défendre », a ajouté le responsable de la Maison Blanche.

Cependant, les dirigeants communistes chinois n’étaient pas convaincus.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a averti lundi que « personne ne devrait sous-estimer la force de la résolution, la détermination et la capacité du peuple chinois à sauvegarder sa souveraineté nationale et son intégrité territoriale ».

« Personne ne devrait tenir tête à 1,4 milliard de Chinois », a-t-il ajouté.

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Ce n’est pas la première fois que des assistants de la Maison Blanche tentent de tempérer les déclarations du président.

Biden en mars a déclenché une tempête politique lorsqu’il a déclaré en Pologne que le président russe Vladimir Poutine « ne peut pas rester au pouvoir ». Plus tard dans la journée, un responsable de la Maison Blanche a tenté de préciser que Biden « ne discutait pas de l’autorité de Poutine en Russie, ni d’un changement de régime ».

Dewardrick McNeill, nommé par le ministère de la Défense de l’ère Obama, a insisté sur le fait que les commentaires du président sur Taiwan n’étaient pas faux.

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« Ce n’était pas un lapsus ou une erreur de la part du président Biden – son point de vue n’est peut-être pas celui de ses conseillers », a écrit McNeill, un contributeur de CNBC, dans un e-mail mardi matin. « C’était une déclaration très intentionnelle qui visait à envoyer un signal non seulement à Pékin mais aussi à Taipei, [the capital of Taiwan]. « 

La promesse d’une intervention militaire américaine remplacerait également les dispositions du Taiwan-US-China Relations Act, qui guide la politique géopolitique en Asie depuis 1979.

La loi exige que les États-Unis « maintiennent la capacité des États-Unis à résister à tout recours à la force ou à d’autres formes de coercition qui mettraient en danger la sécurité ou l’ordre social ou économique du peuple taïwanais ».

Bien que la loi n’oblige pas Washington à utiliser l’armée américaine pour protéger Taïwan d’une invasion chinoise, elle a longtemps été considérée comme une promesse inexacte de maintenir l’ordre actuel sur l’île autonome.

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« Biden veut faire comprendre au monde que les engagements américains signifient quelque chose », a ajouté McNeill.

McNeil, maintenant analyste politique chez Longview Global, a déclaré que Biden pensait probablement que bon nombre des hypothèses sous-jacentes à « l’ambiguïté stratégique » américaine étaient discutables.

Il a expliqué que certaines de ces hypothèses incluaient l’idée que les capacités militaires de la Chine ne dépasseraient pas celles de Taïwan et que les discussions entre Pékin et Taipei conduiraient à une solution pacifique.

Il a ajouté que même si le président américain peut toujours croire en la politique d’une seule Chine concernant le contrôle du Parti communiste sur la Chine, les remarques de Biden peuvent refléter un désir de mettre à jour la politique d' »ambiguïté stratégique » pour tenir compte de ces hypothèses dépassées.

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