Boeing étudie toujours les problèmes de vannes Starliner, sans date de lancement en vue

Zoom / Gros plan sur une capsule Boeing CST-100 Starliner, attachée à une chambre blanche, au-dessus de l’énorme lanceur Atlas V au SLC-41 de Cap Canaveral.

Trevor Mahelman

Cela fait près de six semaines que Boeing a annoncé qu’il séparerait le vaisseau spatial Starliner de la fusée Atlas V et ramènerait le vaisseau à son usine afin de dépanner les vannes “à un niveau plus profond”.

Mardi, la chef des opérations de vols habités de la NASA, Kathy Lueders, a déclaré que des équipes d’ingénieurs et de techniciens de Boeing et de la NASA continuaient d’évaluer le problème des fusibles collants. “Je pense que l’équipe fait de grands progrès dans la poursuite du dépannage”, a-t-elle déclaré.

Quelques heures seulement avant le lancement, Boeing a été contraint de nettoyer le vol d’essai sans pilote tant attendu de son vaisseau spatial Starliner au début du mois d’août après un dysfonctionnement de 13 vannes contrôlant le flux d’un oxydant de tétroxyde de diazote à travers le module de service du vaisseau spatial. Il y a 24 vannes d’oxydant dans le système de propulsion, ce qui est essentiel pour les voyages dans l’espace ainsi que pour le lancement d’évacuations d’urgence. Lors des investigations sur le pas de tir, les techniciens ont réussi à ouvrir certaines vannes, mais pas toutes.

Depuis le retour du Starliner dans l’équipage commercial et l’installation de manutention de fret de Boeing en Floride, les ingénieurs ont pu collecter des données sur le côté “sec” des vannes, mais ils peuvent avoir besoin de retirer les vannes du vaisseau spatial pour évaluer le côté “humide”. , a déclaré Lueders. Ce sera un processus lourd.

READ  Après une enfance troublée, le trio Orion se prépare à voler

Elle a déclaré que Boeing et la NASA atteindront un point de décision dans les « prochaines semaines », lorsqu’ils décideront de retirer les vannes du module de service pour une étude supplémentaire. Si tel est le cas, Boeing retirera probablement un module de service destiné à un futur vol habité et l’utilisera sur la mission sans pilote Orbital Flight Test-2.

Une nouvelle date pour cette mission OFT-2 n’a pas encore été fixée, et Lueders a indiqué qu’elle pourrait ne pas être programmée de si tôt. Elle a suggéré que la mission serait probablement terminée jusqu’en 2022. “Mon intuition est que c’est probablement l’année prochaine, mais nous travaillons toujours sur ce calendrier”, a-t-elle déclaré.

En plus de résoudre le problème de la valve, le vol d’essai doit également trouver le moment où le port d’amarrage est disponible sur la Station spatiale internationale. Selon les horaires internes de la NASA, il y a deux opportunités de ce type cette année : tout le mois d’octobre et du 12 novembre au 1er décembre. Cependant, il semble peu probable que le Starliner ou sa fusée Atlas V soient prêts pour l’un de ces lancements. les fenêtres.

Étant donné que la mission spéciale de l’Axiom vers la station spatiale à bord du Crew Dragon a été retardée jusqu’à fin février, Starliner est également disponible pour voler vers la station spatiale du 3 janvier au 22 février de l’année prochaine. Cela semble être le meilleur scénario pour le vol d’essai à l’heure actuelle.

Boeing Rejouez ce vol d’essai orbital À ses propres frais à la suite de la mission Starliner sans pilote de décembre 2019 qui a échoué en raison de problèmes logiciels. Après un vol d’essai sans pilote réussi, le Starliner pourrait transporter des astronautes de la NASA plus tard en 2022.

READ  Des étoiles lointaines s'illuminent en rouge, blanc et bleu juste à temps pour le jour de l'indépendance

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *