Boris Johnson: la police enquête sur le «nombre d’événements» organisés à Downing Street pendant les restrictions de Covid

La commissaire de la police métropolitaine, Cressida Dick, a déclaré mardi au comité de la police et de la criminalité du Conseil de Londres que des agents enquêtaient sur des crimes potentiels après avoir reçu des informations de l’équipe enquêtant sur un certain nombre de parties présumées.

« A la suite des informations fournies par l’équipe d’enquête du Cabinet Office, et ensuite de l’évaluation de mes propres officiers, je peux confirmer que le Met Museum enquête actuellement sur un certain nombre d’événements qui se sont produits à Downing Street et Whitehall dans le passé. deux ans concernant des violations potentielles de la réglementation Covid-19. » .

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a subi d’énormes pressions à propos de prétendues fêtes de jardin d’été et de rassemblements de Noël organisés à Downing Street alors que le reste du pays était soumis à des restrictions strictes de Covid.

Le porte-parole de Johnson a déclaré que le Premier ministre coopérerait avec l’enquête policière, ajoutant que Johnson ne croyait pas avoir enfreint la loi. « Je veux faire attention à ce que je dis, mais je pense qu’il est juste de dire qu’il ne le fait pas », a déclaré mardi le porte-parole.

« Je salue la décision de Dead de mener sa propre enquête », a déclaré Johnson au Parlement mardi. « Parce que je pense que cela aidera à obtenir la clarté dont le public a besoin et aidera à tracer une ligne sous les choses. »

La dernière révélation est apparue lundi lorsqu’un porte-parole de Downing Street a déclaré que Johnson avait marqué son anniversaire par une réunion à sa résidence officielle en juin 2020 alors que le Royaume-Uni était dans son premier verrouillage de Covid-19.

En vertu des restrictions de Covid-19 à l’époque, les rassemblements à l’intérieur n’étaient pas autorisés et les gens n’étaient autorisés à se réunir à l’extérieur qu’en groupes de six personnes maximum.

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L’annonce d’une enquête par Dick est le dernier développement du scandale qui dure depuis des semaines, qui a vu la cote d’approbation de Johnson chuter et le mécontentement grandir parmi certains membres de son parti conservateur au pouvoir, qui pensent que le Premier ministre est devenu un fardeau.

La police métropolitaine a été critiquée pour ne pas avoir initialement enquêté sur les violations présumées des lois Covid. Dick a défendu l’impartialité de la force mardi en déclarant: « Nous suivons la police sans crainte ni faveur. Nous disciplinons la police de manière impartiale et nous assurons la police de manière pratiquement indépendante. »

Mais elle a mis en garde contre son annonce, déclarant: « Le fait que nous enquêtions maintenant ne signifie pas, bien sûr, que des avis de pénalité forfaitaire seront nécessairement émis dans tous les cas et pour chaque personne impliquée. »

Lundi, l’affilié de CNN, ITV, a rapporté que deux réunions avaient eu lieu pour célébrer l’anniversaire de Johnson : l’une rassemblant jusqu’à 30 personnes au Cabinet Office dans l’après-midi du 19 juin, et une autre le soir, organisée à la résidence de Johnson et en présence de la famille. copains.

Selon ITV News, l’épouse de Johnson, Carrie, a organisé le petit rassemblement dans la salle du Cabinet. Une source travaillant à Downing Street à l’époque a confirmé de manière indépendante à CNN que le rassemblement avait eu lieu ce jour-là et que Carey, qui avait ouvert la voie en chantant Joyeux anniversaire, l’avait arrangé.

CNN comprend que la réunion a été largement suivie par ce qui était considéré comme le cercle restreint de Johnson à l’époque.

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Downing Street a nié que le rassemblement du soir ait enfreint les règles, un porte-parole déclarant: « Ce n’est absolument pas vrai. Conformément aux règles à un moment où le Premier ministre a accueilli un petit nombre de membres de la famille à l’extérieur ce soir-là. »

Il a été défendu par les alliés du Premier ministre peu de temps après que l’histoire ait éclaté lundi.

« Alors, quand les gens au bureau achètent un gâteau au milieu de l’après-midi pour quelqu’un d’autre avec qui ils travaillent au bureau et s’arrêtent pendant dix minutes pour chanter joyeux anniversaire puis retournent à leur bureau, est-ce que cela s’appelle maintenant une fête? » a demandé lundi Nadine Doris, secrétaire britannique à la culture, sur Twitter.

« Il y a eu 10 minutes pour partager une part du gâteau, je ne pense pas que cela constitue vraiment une partie comme le font probablement certaines des autres allégations plus graves qui font l’objet d’une enquête », a déclaré le ministre de l’Environnement George Eustice à Sky News.

Mais la colère grondait face aux allégations.

Un rapport sur les rassemblements et les fêtes, qui doit sortir cette semaine, pourrait être la goutte d’eau pour le parti de plus en plus rebelle de Johnson.

Le Premier ministre gallois Mark Druckford, qui est du Parti travailliste d’opposition, a ajouté au chœur des critiques mardi, déclarant à la BBC: « Je ne pense pas que le Premier ministre ait l’autorité morale pour diriger un pays comme le Royaume-Uni. »

Il a expliqué que certains des messages les plus difficiles qu’il ait reçus au sujet de la pandémie provenaient de personnes « me disant qu’elles devaient assister à des funérailles où il n’y avait que huit personnes ; où cela n’a pas duré 10 minutes ; où vous n’avez pas pu chanter. Au Pays de Galles, un enterrement est considéré sans la capacité de chanter. » Une expérience vraiment difficile. »

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Drakeford a ajouté : « Vous ne pouvez pas être quelqu’un qui demande aux autres de faire des choses difficiles et ennuyeuses, et que vous aussi…[are] Je ne veux pas le faire vous-même », se référant à Johnson.

Dans un communiqué, le chef adjoint du parti travailliste s’est félicité de l’enquête policière.

« Des millions de personnes ont du mal à payer les factures, mais Boris Johnson et son gouvernement sont tellement impliqués dans le scandale qu’ils ne peuvent rien y faire », a déclaré Angela Rayner.

« Boris Johnson est une distraction patriotique. Les députés conservateurs devraient cesser de le soutenir et finalement il devrait faire ce qu’il faut et démissionner », a-t-elle ajouté.

Le premier ministre a donné des réponses peu convaincantes lorsqu’on l’a interrogé sur les nombreux partis. Il a d’abord dit qu’il n’y avait rien. Dès que des preuves indéniables ont émergé, il a nié avoir eu connaissance des rassemblements. Lorsqu’une photo de lui a été publiée à l’une de ces occasions, il a insisté sur le fait qu’il ne se rendait pas compte que le rassemblement était une fête, affirmant qu’il « croyait implicitement qu’il s’agissait d’un événement professionnel ».

Johnson a même été contraint de s’excuser auprès de la reine après qu’il soit apparu qu’une fête avait eu lieu à Downing Street la veille des funérailles du prince Philip. Il a été noté à l’époque qu’en raison des restrictions de Covid-19, la reine avait dû pleurer son mari à la chapelle St George du château de Windsor alors qu’elle était assise seule.

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