Buts, ruse et greffe – Comment Leicester City a remporté le titre de Premier League

Cela fait cinq ans que Leicester City a stupéfié le monde du football et remporté sa première superbe victoire en Premier League.

Les Foxes ont été relégués la saison précédente avant de se rassembler à la fin de l’année, mais ont ensuite pris la tête du sommet en 2015-16.

Leicester est maintenant un concurrent régulier de la Ligue des champions, mais l’histoire de cette campagne est fascinante.

En utilisant les données d’Opta, nous racontons la réussite de leur titre à travers trois interprètes principaux.

Buts de Fardy

L’histoire de Jimmy Vardy, des haillons aux richesses, est bien documentée, mais à ce stade de sa carrière, il est juste de dire qu’il n’a pas encore atteint la première division de la Premier League.

Après avoir marqué 16 buts lors de sa campagne promotionnelle 2013-2014, Fardi en a marqué un, en a aidé deux de plus et a remporté deux pénalités pour les autres buts dans une défaite délirante 5-3 contre Manchester United en septembre 2014, puis n’a pas été renvoyé avant mars. 2015.

Son coéquipier David Nugent a fait une comparaison claire et facile, le joueur est très bon pour la deuxième division mais pas assez bon pour la première division.

Hassan Nugent 20 buts en 46 matchs en 2013-14 de son total de tournoi à 90 buts en 254. Cependant, il n’a marqué que neuf fois en 64 matchs en Premier League, bien qu’il n’ait ajouté que cinq buts en 29 matchs avec Leicester.

Mais alors que la saison 2014-15 à Nugent suivait un thème familier et décevant, Vardy s’est considérablement amélioré au cours d’une course incessante.

Il a joué un rôle essentiel, puisque sept victoires en neuf matchs ont permis à Leicester de passer du bas du classement, et Fardi a terminé la saison avec cinq buts et huit passes décisives. Trois de ses cinq buts provenaient de pauses rapides, après avoir effectué 11 contre-attaques – le cinquième joueur le plus âgé de la Premier League – où les Foxes ont trouvé un moyen efficace de jouer.

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Leicester a eu moins de pauses rapides en 2015-16 (21) par rapport à l’année précédente (34), mais il est toujours en tête de la ligue à cet égard et a marqué sur six de ces frappes. Quatre de ces buts sont venus de Vardy sur 24 attaques cette saison.

Vardy, qui a été rapidement et directement édité, s’est classé quatrième de la ligue pour les tirs (115), deuxième pour les tirs au but (53) et troisième pour les touches dans la surface de réparation (221). Joueur d’une confiance absolue, Vardy a marqué dans 11 matchs consécutifs record.

L’attaquant infatigable a également maintenu son agacement, ayant la possession du ballon dans le dernier tiers des 33 fois et remportant sept pénalités – les deux étant le plus haut niveau de la ligue.

Le numéro 9 de Leicester avait 20,87% de ses chances, mais n’a surpassé que légèrement son total de buts attendus (xG), 19 buts sans tirs de pénalité provenant de tirs de 18,34 xG.

Depuis lors, Vardy est devenu plus clinique – culminant avec 28,17% de tirs de conversion en 2017-2018 – mais il n’a plus jamais été occupé dans la région.

Mzail Mahrez

Anthony Noucart est également tombé dans ce groupe de Nugent, ne disputant que neuf matches pour Leicester en première division après avoir créé 2,6 chances par 90 minutes lors de ses premières campagnes promotionnelles pour les trois tournois.

Riyad Mahrez, qui a signé en janvier 2014, était l’autre ailier des Foxes et a également connu des difficultés lors de sa première saison en Premier League. Après avoir marqué sept buts en 19 matches de championnat, il n’a pu égaler à nouveau ce nombre qu’au cours d’une année entière en Première Division.

Comme pour Fardi, le retour de Leicester en fin de saison a permis au joueur international algérien de prendre de l’élan dans la nouvelle campagne. Il a commencé les quatre derniers matches en 2014-15 et a marqué les deux buts lors de la victoire contre Southampton.

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L’amélioration du jeu de Mehrez était plus évidente.

Il y avait deux autres buts contre Sunderland le jour de l’ouverture, sur 13 buts à Noël plus sept passes. Ce rythme a ralenti – il a terminé avec 17 buts et 11 passes décisives – mais Mahrez n’était derrière Fardi que pour marquer des buts.

Malgré cela, Mahrez était loin d’être le créateur le plus prolifique. Ses 68 passes principales se classaient huitièmes, mais elles représentaient moins de la moitié des passes du capitaine Mesut Ozil (146). Mahrez a fait des ouvertures de haute qualité, mais est arrivé deuxième après Ozil (28) en créant 20 «grandes chances» – des situations où Opta pouvait raisonnablement s’attendre à ce qu’un joueur marque.

C’était d’autant plus impressionnant que Mahrez devait également fournir un débouché à une équipe qui avait la troisième possession moyenne la plus basse (42,4%) de la division. Seul Wilfried Zaha (274 contre 255) a tenté plus de bizarreries, tandis que personne n’en a terminé plus (131).

Mahrez n’a jamais tenté 100 dribbles en une seule saison depuis son arrivée à Manchester City, mais le contrôle précis et la compétence charmante qui ne sont qu’une autre option à Etihad Stadium ont attiré des défenseurs et ouvert de l’espace pour les coureurs Vardy, Mark Albrighton et Jeffrey Chlob.

L’attraction de Kante

Gokhan Inler était censé remplacer Esteban Cambiasso, qui a dirigé le sauvetage de Leicester du milieu de terrain avec cinq buts – comme Vardy – à l’âge de 34 ans.

Inler n’a commencé que trois matchs, mais pour une bonne raison. Son nouveau coéquipier N’Golo Kante est peut-être le plus grand changeur de renard. Les antagonistes peuvent prendre possession de la possession mais ne jamais pouvoir se reposer.

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Kante, à Caen, a mené les milieux de terrain en Ligue 1 (178), plaqués (146) et interceptions (110) remportés et classé deuxième en récupérations (369) en 2014-15.

La transition vers la Premier League s’est déroulée sans heurts. Il a été le premier en interventions (175), les interventions (125) et les objections (156) ont gagné, bien qu’il soit tombé à la troisième place en termes de récupération (326). Le deuxième était le coéquipier de Leicester, Danny Drinkwater.

Ce que les renards ont manqué sans essayer Cambiasso, la morsure de Kante le compense largement.

Le milieu de terrain est également devenu plus prudent en possession après son déplacement, perdant le ballon avec seulement 18,1% de touches, le plus bas de tous les joueurs de Leicester avec 1000 touches ou plus et une amélioration de plus de 23,4% avec Caen.

Jusque-là, ce n’était pas aussi simple qu’une signature résolvant tous les problèmes. Une autre recrue de Ligue 1, Idrissa Gay, a été classée deuxième pour les plaqués et plaqués gagnés et interceptions et première en récupération mais reléguée avec Aston Villa.

Mais la persévérance infectante de Kante a établi la référence au King Power Stadium et seul Tottenham a interdit une plus grande part des paiements de ses adversaires (32,7%) que Leicester (30,6%), contribuant à un taux de conversion de seulement 6,9%.

Lorsque Kante est ensuite parti pour Chelsea à la fin de la saison 2015-2016, Leicester en difficulté n’a attendu que janvier avant de signer un autre joueur difficile à Wilfred Ndidi, l’un des deux seuls joueurs – l’autre étant Joey – a depuis marqué 130 plaqués ou plus en a. Une saison de Premier League (chacun le fait deux fois).

À l’époque, personne n’était en mesure d’égaler la marque Kante, lauréate du titre.

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