Calme à la Maison Blanche sur le plan de lutte contre les prix élevés de l’essence alors que l’inflation augmente

Vendredi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a refusé de préciser comment l’administration Biden prévoyait de faire face à la hausse des prix du gaz, malgré les assurances du président que le traitement du problème était une « priorité absolue ».

Lorsqu’on lui a demandé lors de la conférence de presse quotidienne si le président Biden prendrait une série de mesures différentes pour faire face à la hausse des prix du gaz – y compris la libération de barils du stock de pétrole d’urgence du pays ou la réimposition d’une interdiction sur les exportations de pétrole américain – Psaki s’est opposé.

« Nous ne surveillons pas la situation de très près et directement, ce que nous faisons bien sûr », a-t-elle déclaré. « Nous examinons tous les outils de notre arsenal. J’en ai mentionné quelques-uns. Bien que je n’aie rien à prévisualiser aujourd’hui, le président est très concentré sur cela, tout comme l’équipe économique. »

Les prix à la consommation ont fortement augmenté en 31 ans

Le président Biden a déclaré mercredi qu’il avait demandé à ses principaux conseillers économiques de se concentrer sur la réduction des coûts de l’énergie, qu’il a accusée d’avoir accéléré l’inflation après que le gouvernement a annoncé que les prix à la consommation avaient bondi de 6,2% en octobre par rapport à l’année précédente. Il s’agit de la plus forte augmentation depuis décembre 1990.

« L’inflation nuit à l’argent des Américains, et inverser cette tendance est une priorité absolue pour moi », a déclaré Biden dans un communiqué.

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Les coûts de l’énergie ont joué un rôle important dans la hausse de l’inflation, augmentant de 4,8 % de septembre à octobre, avec des hausses de prix largement réparties dans le secteur. Le coût de l’essence (6,1 %), du mazout (12,3 %) et du gaz naturel (6,2 %) a augmenté le mois dernier par rapport à septembre, en grande partie en raison d’une offre et d’une demande profondément déséquilibrées : les Américains voyagent davantage, mais l’offre n’a pas entretenu. avec la demande.

Au cours de la dernière année, les coûts de l’énergie ont bondi de 30 %, l’essence ayant augmenté de près de 50 %. Un gallon d’essence, en moyenne, s’élevait à 3,42 $ dans tout le pays mardi, selon AAA, contre 2,11 $ il y a un an.

Les prix du gaz naturel et du mazout de chauffage sont à la hausse; L’Energy Information Administration a prévu que les Américains pourraient dépenser jusqu’à 30 % de plus en gaz naturel et 43 % de plus en mazout cet hiver.

La hausse de l’inflation efface les importants gains salariaux et salariaux que les travailleurs américains ont constatés ces derniers mois – une mauvaise nouvelle pour les responsables de l’administration Biden ainsi que pour les décideurs fédéraux, dont beaucoup ont sous-estimé la récente hausse des prix à la consommation comme étant « transitoire » et susceptible de reculer à mesure que les perturbations causées par la pandémie dans la chaîne d’approvisionnement s’estompent.

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Les législateurs des deux côtés ont exhorté Biden à limiter la hausse des coûts de l’énergie, et Psaki a reconnu vendredi que le président avait été en contact avec les pays producteurs de pétrole qui font partie de l’OPEP et leur a demandé d’envisager d’augmenter l’offre. Les prix du pétrole ont atteint plus de 80 $ le baril, faisant grimper le coût de l’essence pour les consommateurs.

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« Je voudrais noter que nous avons pris une série de mesures », a-t-elle déclaré. « Nous avons contacté la Federal Trade Commission pour lutter contre les prix illégaux. Nous avons contacté des pays et des entités à l’étranger comme l’OPEP au sujet de l’offre excédentaire. Nous examinons une gamme d’options dont nous disposons. Mais je n’ai rien ici pour prévisualiser pour vous. »

Les commentaires de Psaki interviennent quelques jours seulement après que la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a suggéré que Biden pourrait prendre des mesures dès cette semaine sur des mesures pour lutter contre la hausse des coûts de l’essence – ce qui semble de plus en plus improbable.

« J’espère qu’il y aura une annonce cette semaine », a déclaré Granholm lundi. Aucun détail supplémentaire n’a été fourni.

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