Ce pourrait être la première planète à orbiter 3 étoiles à la fois

“Star Wars” s’est trompé, a déclaré Rebecca Nealon de l’Université de Warwick en Angleterre, co-auteur de l’article.

Les scientifiques cherchaient une planète en orbite autour de trois étoiles, et ils ont trouvé des indices possibles dans un autre système, Ji Ji Tao a, qui est situé à environ 450 années-lumière de la Terre. Mais les chercheurs disent que l’écart dans l’anneau gaz-poussière de GW Ori en fait un exemple plus convaincant.

“C’est peut-être la première preuve d’une planète circulaire forant un trou en temps réel”, a déclaré Jeremy Smallwood de l’Université du Nevada à Las Vegas, auteur principal du nouveau document de recherche.

William Welch, astronome à l’Université d’État de San Diego, a déclaré que les chercheurs “ont présenté de bons arguments. S’il s’avère qu’il s’agit d’une planète, ce sera plutôt cool”.

Alison Young de l’Université de Leicester en Angleterre, qui a soutenu que les étoiles JWUri ont causé un trou dans le disque du système, pas une planète, note que les observations du télescope ALMA et du Very Large Telescope au Chili dans les mois à venir pourraient mettre fin à la polémique.

“Nous serons en mesure de rechercher des preuves directes d’une planète dans le disque”, a déclaré le Dr Young.

Si l’hypothèse de la planète est confirmée, le système renforcera l’idée que la formation des planètes est courante. On sait déjà que de nombreux mondes, appelés planètes circulaires, gravitent simultanément autour de deux étoiles. Mais il était difficile d’obtenir des planètes circulaires – malgré les estimations au moins dix Toutes les étoiles sont regroupées en systèmes de trois ou plus. Cependant, leur présence possible suggère que les planètes proviennent de toutes sortes d’endroits, même ici dans ce système des plus exotiques.

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“Trois étoiles ne suffisent pas pour tuer la formation des planètes”, a déclaré le Dr Nelon.

Cela indique que les exoplanètes sont susceptibles d’apparaître dans des endroits de plus en plus inhabituels. “Ce que nous avons appris, c’est que chaque fois que des planètes peuvent se former, elles le font”, a déclaré Sean Raymond, astronome de l’Université de Bordeaux en France, qui n’était pas impliqué dans la recherche.

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