Ce qu’un os sculpté vieux de 51 000 ans nous dit sur les Néandertaliens

Les preuves continuent de croître que nos frères néandertaliens ont peut-être été plus complexes que nous ne le leur accordons. Allongez-vous. Les chercheurs mettent en évidence un os de cerf vieux de 51 000 ans.

Les chercheurs disent que cet os de cerf montre des compétences de conception néandertaliennes.

Minkus / Office du patrimoine en Basse-Saxe

Les chercheurs ont découvert l’os du petit orteil lors de l’excavation de la grotte de la Licorne (Einhornhöhle) dans les montagnes du Harz, dans le nord de l’Allemagne. Parmi une série d’artefacts néandertaliens bien conservés trouvés à l’entrée de la grotte, un os avec un motif de lignes systématiquement sculptées se démarquait.

“Nous avons rapidement réalisé qu’il ne s’agissait pas de marques d’abattage d’animaux mais qu’elles étaient clairement décorées”, a déclaré Dirk Lieder, responsable des fouilles de l’Office national du patrimoine de Basse-Saxe dans un communiqué. Lieder et une équipe d’autres chercheurs allemands détaillent leur découverte dans un L’étude a été publiée lundi dans la revue Nature Ecology & Evolution.

Les phalanges présentent un motif géométrique composé de deux ensembles de lignes imbriquées qui, selon les chercheurs, ont été obtenus par une coupe verticale suivie d’un grattage.

Les chercheurs sont arrivés à l’âge des os en utilisant la datation au radiocarbone. Ils disent que l’os représente la première datation réussie de quelque chose qui a dû être sculpté par les Néandertaliens, qui vivaient il y a entre 430 000 et 40 000 ans et sont la génétique la plus proche des humains modernes.

Les Néandertaliens sont connus pour avoir sculpté des outils et des armes et fabriqué des adhésifs de goudron de bouleau, mais les marques sur les os de cerf suggèrent un autre niveau de conscience et d’imagination.

“Bien qu’il existe de solides preuves de l’art et du comportement symboliques des premiers Homo sapiens à travers l’Afrique et l’Eurasie, des preuves similaires associées aux Néandertaliens sont rares et souvent contestées dans les discussions scientifiques”, indique l’étude. Ainsi, chaque nouvelle découverte est importante pour notre compréhension de la capacité cognitive de Néandertal.

Les os proviennent d’un cerf géant, également connu sous le nom d’élan irlandais (Bien qu’elle ne soit ni irlandaise ni élan). L’espèce éteinte de cerf mesurait 6 pieds 11 pouces de haut aux épaules et avait les plus grandes cornes de tous les cerfs connus.

En comparant les os de cerf aux os de bétail, les scientifiques ont conclu que les anciens humains ou les humains qui les ont sculptés les ont probablement bouillis pour les ramollir en un matériau plus souple et fournir une prise suffisamment forte.

“Ce n’est probablement pas un hasard si les Néandertaliens ont choisi l’os d’un animal impressionnant avec d’énormes cornes pour la sculpture”, a déclaré Antje Schwalbe, directrice de l’Institut des systèmes géologiques et des biomarqueurs de l’Université technique de Braunschweig et membre de la recherche. Équipe.

D’autres recherches récentes entrent également en conflit avec les stéréotypes des Néandertaliens comme un peu plus que les Néandertaliens. Alors que l’intervalle de temps exact entre le déclin des Néandertaliens et l’arrivée d’Homo sapiens n’a pas encore été établi, une étude pointe vers ces deux espèces. Il est probable que des idées culturelles aient circulé Le partage de mèmes est, par essence, plus long que les scientifiques ne le supposaient auparavant.

Une autre étude a révélé que les Néandertaliens étaient également en technologie fibre. Un autre a conclu qu’un Néandertal sourd avec une jambe et un bras manquant vivait probablement dans la quarantaine. Grâce aux soins de sa communauté.

La grotte de la licorne est ainsi nommée parce qu’un érudit du XVIe siècle qui a écrit sur le site a mentionné le commerce local d’artefacts de licorne. À l’époque, on croyait que les os fossilisés de l’ère glaciaire provenaient de créatures mythiques et avaient des propriétés médicinales.

Les Néandertaliens qui ont transformé l’os de cerf en art ne peuvent pas être contactés pour commenter.

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