Célébrer les femmes: les footballeuses kényanes attirent l’attention dans les clubs européens: le sport standard

Le joueur israélien de Harambe Starlitz Issei Akeda et ses coéquipiers posent pour une photo d’avant-match dans le vestiaire de l’équipe. [Courtesy]

Reconsidérer les mesures prises par les footballeuses kényanes pour rejoindre les rangs rémunérés depuis que Doreen a signé pour le Werder Bremen en 2008-2010.

“Le courage est la meilleure protection qu’une femme puisse avoir.”

Quand Elizabeth Cady Stanton, la leader américaine du mouvement des droits des femmes, a dit ces mots, elle ne pensait pas aux joueurs de Harambe Starlets.

Les femmes du football ont démystifié cette citation, l’ont portée comme un manteau, et maintenant elles se lèvent au milieu des défis quotidiens, pour conquérir ce sport non seulement au niveau national mais international.

L’attaquant des U20 Starlets Corazon Aquino reçoit un prix spécial SJAK au nom d’Essie Akida des National Starlets lors des SJAK Awards à Nairobi le 18 décembre 2017. [Jonah Onyango, Standard]

Malgré la situation financière difficile de la Kenya Women’s Football League, qui a vu la ligue se scinder en deux pour réduire les dépenses, les reines kényanes ont surmonté tous les obstacles en suscitant l’intérêt des grands clubs européens.

Le capitaine Harambe Starlets Ann Aloch (centre) Mary Kinothea (centre) et le capitaine buteur Issy Akeda (à gauche) à l’hôtel Ole Sereni après son arrivée à JKIA du championnat CECAFA en Ouganda le mercredi septembre 2016. [PHOTO: JONAH ONYANGO/STANDARD]

Après avoir joué le deuxième rôle de violon de leurs frères dans Harambee Stars lorsqu’il s’agit de joueurs rejoignant les rangs payés à l’étranger, il semble que Harambee Starlets se lance lentement mais sûrement dans le secteur.

Les joueuses des Starlets ont fait la une des journaux ces derniers mois avec leur déménagement à l’étranger et beaucoup pensent que c’est le début d’un changement à long terme dans le football féminin.

L’année dernière, le Kenya a exporté quatre joueurs vers les grands clubs européens grâce à la campagne réussie des Starlets en 2019, malgré la propagation de la pandémie Covid-19 d’activités sportives à travers le monde.

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Cynthia Chilwatsu, Ruth Ingutsi, Corazon Aquino et le tireur Andy Condo ont obtenu le déménagement en Europe.

Le joueur des Starlets Corazon Aquino montre dans les nouveaux kits de sport pour les équipes nationales à Nairobi le lundi 22 mai 2017. [PHOTO: JONAH ONYANGO/STANDARD]

Rejoignez Christine Navola et Mary Kinucci (toutes deux de Dalhem IF-Sweden) sur la liste des Kenyans jouant à l’étranger.

Bien que la légendaire Doreen Napoire reste l’une des stars kényanes les plus titrées et le premier footballeur professionnel kényan à jouer dans la Ligue européenne, la tendance actuelle est encourageante.

Ces développements marquent un changement soudain de l’Afrique de l’Ouest vers l’Afrique de l’Est alors que les éclaireurs commencent à observer le Kenya.

Harambe Starlitz Odiambo Viviane Corazon Aquino contre l’Algérie lors des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations pour les femmes au stade Casarani le mardi 12/04/16.PHOTO.BONIFACEOKENDO

Malgré la perte d’un billet pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 après avoir perdu contre la Zambie au total lors de l’avant-dernier tour de qualification, les Starlets ont fait un bon auto-rapport sur la scène continentale.

Ils ont continué à se compenser plus tard en soulevant leur premier titre de championnat Cecafa en Tanzanie.

Cela s’est produit après avoir renversé les hôtes et les champions en titre de la Tanzanie Kilimandjaro Queens 2-0 en finale.

Les Starlets ont combiné leur première victoire en Coupe régionale avec une victoire choquante 1-0 sur le géant africain Ghana lors des éliminatoires olympiques, ce qui a vraiment marqué un tournant dans la carrière de nombreux joueurs.

Malgré des moments difficiles en Premier League féminine, les Starlets ont encore des raisons de croire.

Nous soupçonnons qu’ils l’ont fait lorsque le duo Eldoret Falcons, le gardien Andy Kondo et la défenseur Ruth Ingutsi, ont signé un contrat de trois ans avec le club chypriote Lacatamia plus tôt l’année dernière.

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Les deux femmes du comté de Kakamega figuraient parmi les chanceuses Starlettes repérées lors du tournoi régional en Tanzanie.

La milieu de terrain Aquino a emboîté le pas après avoir réalisé son rêve de passer de Gaspo Youth au club portugais de l’Atlético Ourense, tandis que la milieu de terrain de Vija Queens Cynthia Chilwatsu a signé un contrat de trois ans avec l’équipe de première classe espagnole EDF Logrono.

Les autres joueurs qui ont passé des séjours professionnels à l’étranger incluent Terry Ingisha, un joueur de Hija Koen, qui a joué pour l’équipe suédoise de deuxième division Dalheim, et Isei Akeda, qui a récemment rejoint Thika Queens après avoir quitté Beşiktaş en Turquie.

L’entraîneur des Harambee Starlets, David Auma, s’est dit satisfait des derniers développements.

“Nous avons beaucoup de talents au Kenya. Ce que nous devons faire est de continuer à investir dans l’exploration et le développement de ces talents.”

“L’avenir est radieux et sans la pandémie de coronavirus, je pense que nous aurions joué beaucoup de nos filles à l’étranger. Cependant, c’est une motivation pour les joueurs à venir qu’il y a un avenir dans le football féminin”, a déclaré Uma.

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