« C’est une très mauvaise nouvelle… pour nous tous. » Une nouvelle étude suit les taux de fonte des glaces au Groenland.

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Les parties les plus froides et les plus élevées de la calotte glaciaire du Groenland, à environ trois kilomètres au-dessus du niveau de la mer à de nombreux endroits, se réchauffent rapidement et présentent des changements sans précédent depuis au moins un millénaire, Les scientifiques ont rapporté Mercredi.

C’est la découverte d’une recherche qui a extrait plusieurs carottes de glace à 100 pieds ou plus du sommet de la deuxième plus grande calotte glaciaire du monde. Les échantillons ont permis aux chercheurs de construire un profil Un nouveau record de température basé sur les bulles d’oxygène stockées à l’intérieur, qui reflète les températures au moment où la glace a été appliquée à l’origine.

« Nous constatons que la décennie 2001-2011 est la plus chaude de toute la période de 1 000 ans », a déclaré Maria Horhold, auteur principal de l’étude et scientifique à l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne.

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Étant donné que le réchauffement n’a fait que continuer depuis cette époque, la découverte est probablement une sous-estimation du climat Les hautes terres du nord et du centre du Groenland ont changé. C’est une mauvaise nouvelle pour les côtes de la planète, car cela signale le début d’un processus de fonte à long terme qui pourrait éventuellement conduire à une part importante, bien que difficile à quantifier, de la masse totale du Groenland dans les océans. Dans l’ensemble, le Groenland contient suffisamment de glace pour élever le niveau de la mer de plus de 20 pieds.

L’étude a combiné des enregistrements de température révélés par des carottes de glace forées en 2011 et 2012 avec des enregistrements trouvés dans des carottes plus anciennes et plus longues qui reflètent des températures au-dessus de la calotte glaciaire il y a un millénaire. La glace la plus jeune trouvée dans ces carottes était antérieure à 1995, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas dire grand-chose sur les températures actuelles.

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Les travaux ont également révélé que par rapport au 20e siècle dans son ensemble, cette partie du Groenland, la région massive du centre-nord, est maintenant plus chaude de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit), et que le taux de fonte et de perte d’eau de la glace parallèlement à ces changements.

La recherche a été publiée mercredi dans la revue Nature par Hörhold et un groupe de chercheurs de l’Institut Alfred Wegener, de l’Institut Niels Bohr au Danemark et de l’Université de Brême en Allemagne.

La nouvelle recherche « restitue le record de l’instrument de 1 000 ans en utilisant des données du Groenland qui montrent un pic de réchauffement sans précédent au cours de la période récente », a déclaré Isabella Velicogna, glaciologue à l’Université de Californie à Irvine, qui n’a pas participé à la recherche.

« Cela ne change rien à ce que nous savions déjà sur le signal de réchauffement du Groenland, l’augmentation de la fonte et l’accélération du flux de glace dans l’océan, et il sera difficile de ralentir cela », a déclaré Velikona. Cependant, cela ajoute de l’élan à la gravité de la situation. C’est une mauvaise nouvelle, mauvaise pour le Groenland et pour nous tous. »

Les scientifiques ont émis l’hypothèse que si l’air au-dessus du Groenland devenait suffisamment chaud, une boucle de rétroaction se produirait : la fonte de la calotte glaciaire la ferait descendre à une altitude inférieure, ce qui l’exposerait naturellement à de l’air plus chaud, ce qui entraînerait une fonte et un rétrécissement supplémentaires, et etc., etc.

Cependant, le fait que cette partie centre-nord du Groenland soit 1,5°C plus chaude qu’elle ne l’était au XXe siècle ne signifie pas nécessairement que la calotte glaciaire a atteint le redoutable « point de basculement ».

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Des recherches récentes ont je suggère Le seuil dangereux du Groenland est d’environ 1,5 ° C ou plus du réchauffement climatique – mais c’est un chiffre différent du réchauffement régional de la calotte glaciaire. Lorsque le globe se réchauffera en moyenne de 1,5°C, ce qui pourrait se produire dès 2030, le Groenland se réchauffera probablement encore plus – et même plus qu’il ne l’est actuellement.

Les chercheurs consultés par The Washington Post soulignent également que la région nord du Groenland, où ces températures ont été enregistrées, est connue pour d’autres raisons pour avoir le potentiel de provoquer une élévation importante du niveau de la mer.

« Nous devrions nous inquiéter du réchauffement dans le nord du Groenland car cette région compte des dizaines de géants endormis sous la forme de vastes glaciers de marée et de courants de glace… qui ont éveillé la volonté Intensification de la contribution du niveau de la mer au Groenlanda déclaré Jason Box, scientifique du Service géologique du Danemark et du Groenland.

pouvez Recherche publiée l’année dernière, suggérant que dans le climat actuel, le Groenland est déjà destiné à perdre Une quantité de glace équivalente à environ un pied d’élévation du niveau de la mer. Cette élévation engagée du niveau de la mer ne fera que s’aggraver à mesure que les températures continueront d’augmenter.

La préoccupation concerne le courant de glace du nord-est du Groenland, qui dirige une grande partie – 12 % – de la calotte glaciaire vers la mer. Il s’agit essentiellement d’un immense fleuve lent qui se termine par plusieurs très grands glaciers qui se déversent dans la mer du Groenland. Il est déjà le plus finet les glaciers au point final ont perdu de la masse – l’un d’eux, Zachariah Istrom, a également perdu son plateau gelé qui s’étendait autrefois sur l’océan.

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Recherche récente Il a également montré qu’au cours des périodes chaudes passées de l’histoire relativement récente de la Terre (c’est-à-dire les 50 000 dernières années environ), cette partie du Groenland contenait souvent moins de glace qu’aujourd’hui. En d’autres termes, le courant glaciaire peut s’étendre loin du centre du Groenland que ce qui peut être toléré aux températures actuelles, et être Très enclin à reculer et à abandonner beaucoup de glace.

« Les études et la modélisation paléoclimatiques indiquent que le nord-est du Groenland est particulièrement vulnérable au réchauffement climatique », a déclaré Beata Ksathu, experte de la calotte glaciaire à l’Université de Buffalo.

La même année que les chercheurs ont foré dans la carotte de glace sur laquelle se basent les travaux actuels — 2012 — Une chose incroyable s’est produite au Groenland. Cet été-là, en juillet, de grandes parties de la calotte glaciaire ont connu des conditions de fonte à la surface, y compris les zones très froides et de haute altitude où les recherches ont été menées.

« C’était la première année que la fonte était observée à ces altitudes », a déclaré Horhold. « Et maintenant ça continue. »

révision

Une version antérieure de cet article mentionnait que l’Institut Niels Bohr est situé en Allemagne. Il est au Danemark.

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