Chronique : Kennedy prend des risques audacieux avec l’entreprise familiale NASCAR

DAYTONA BEACH, FL (AP) – Ben Kennedy pourrait un jour être président de NASCAR.

Si cela arrivait, ce ne serait pas un cas de népotisme. Oui, il est l’arrière-petit-fils du fondateur de NASCAR, mais le joueur de 31 ans est diplômé de l’Université de Floride avec un diplôme en gestion du sport et a passé toute sa vie à se renseigner sur l’entreprise familiale.

Une fois un jeune garçon debout à côté de son grand-père au stand de hot-dogs caché de Bill France Jr. installé à l’intérieur du Daytona International Speedway, Kennedy a grandi et a finalement dû travailler au snack. Il vendait des logiciels, garait des voitures, conduisait le camion déchargeant les ordures des maisons mobiles et travaillait dans des magasins d’enseignes.

Kennedy a essayé en tant que pilote et a participé à 90 courses au niveau national NASCAR. Il a remporté une victoire dans la course Bristol Truck Series en 2016, l’année où il a couru une saison complète et a terminé septième au classement.

Mais il est aussi perçu comme le futur leader du NASCAR, qui fête cette année sa 75e saison. NASCAR est actuellement dirigé par son oncle de 78 ans, le président Jim France, et sa mère, Lisa France Kennedy, vice-présidente exécutive.

Une fois qu’il a enfilé la combinaison de moto, Kennedy est passé du côté des opérations de NASCAR et est actuellement vice-président principal du développement et de la stratégie des courses. Il est jeune, progressiste, n’a pas peur de l’aventure et revient ce week-end sur ce qui restera à jamais un moment déterminant de sa jeune carrière.

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C’est Kennedy qui a eu l’idée de déplacer la course non officielle d’ouverture de la saison NASCAR Expo à Los Angeles, où l’emblématique Coliseum est transformé en une courte piste temporaire pour la course automobile. Cela aurait pu être un désastre de courses terribles, de mauvaises conditions de piste ou une sieste pour la foule de Los Angeles sans pénurie d’options de divertissement.

Mais il a réussi et Kennedy, l’architecte des derniers horaires de la saison de NASCAR, a ramené le Clash au Coliseum dimanche. pour répéter la performance. L’acteur Rob Lowe est le grand maréchal, Cypress Hill jouera un concert d’avant-course et Wiz Khalifa se produira à la mi-temps.

« Pour nous, le Colisée était un risque énorme. Il y avait beaucoup de questions, beaucoup d’incertitude, et franchement, je n’étais pas sûr », a déclaré Kennedy dans une interview avec l’Associated Press au siège de NASCAR surplombant Daytona International Speedway. Je ne savais pas à quoi ressemblerait la course jusqu’à ce que nous placions les voitures dans un circuit de fortune à l’intérieur d’un terrain de football. »

Kennedy a une liste de rêves d’endroits qu’il aimerait emmener en NASCAR. Pour l’instant, il se contente de revenir sur la piste en guise d’échauffement pour la saison Daytona 500 du 19 février.

« Je pense que la plupart des mesures de l’année dernière ont été un grand succès. Il était donc très difficile pour nous de dire: » Hé, c’était un très grand succès, et maintenant nous allons faire autre chose «  », a déclaré Kennedy. « Je pense que cette année va être assez révélatrice. Vraiment parce que l’année dernière était si nouvelle et différente, et il y avait beaucoup de nouveaux concepts dont beaucoup de gens ont parlé.

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« Je pense que nous, NASCAR, devons faire en sorte que lorsque les fans sortent ou regardent à la télévision, cette année soit aussi bonne, sinon meilleure que l’année dernière. »

Kennedy n’a pas eu besoin de faire ses preuves auprès du conseil d’administration de NASCAR, mais après avoir retiré les plans du Clash, il a rapidement avancé en organisant des courses de Cup Series dans les rues du centre-ville de Chicago. Le concept bizarre devrait maintenant sortir le 2 juillet pour une série qui s’en tient traditionnellement aux pistes ovales avec des virages dodus.

« Je dirais que beaucoup de pourparlers de Chicago commencent vraiment à prendre de l’ampleur après l’affrontement », a déclaré Kennedy, rejetant les spéculations sur la fin de la course et notant les excellentes relations avec le bureau du maire et d’autres agences de la ville.

« Ce sur quoi nous avons continué à nous concentrer, c’est que c’est si nouveau pour NASCAR. C’est tellement nouveau pour la ville de Chicago, et nous essayons vraiment d’aider tout le monde à comprendre à quoi cela va ressembler », a-t-il déclaré. « Nous voulons que cela soit un succès pour NASCAR, mais encore plus de succès pour Chicago et quelque chose que les habitants de Chicago peuvent espérer. »

Il semble inévitable que Kennedy dirigera bientôt tout le spectacle. Steve Phelps est l’actuel président de NASCAR et la troisième personne non française à occuper ce poste en 75 ans; Le concours est actuellement dirigé par Steve O’Donnell.

Kennedy ne croit pas que son avenir soit prédéterminé.

« Je ne pense pas que ce soit inévitable pour moi et je le dis tout le temps à Steve, à Steve et à ma famille : ‘Je veux gagner mes galons jusqu’au bout. « La dernière chose que je veux faire est d’occuper un poste qui ne sert pas l’entreprise, et les gens autour de nous sont placés dans un poste pour lequel je ne suis pas qualifié », a déclaré Kennedy. « Je veux être digne de mon poste, quel que soit ce poste ou cette promotion. C’est vraiment important pour moi. Je pense que cela me vaut un peu de respect. Cela le rend tellement plus significatif. »

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« Est-ce que je me suis retrouvé là-bas? Je n’en ai aucune idée. Mais je dois faire du bon travail pour mériter ce droit.  »

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