Cohey et Popovic réunis? Leonard veut aller aux JO

Kawhi Leonard prévoit de jouer à nouveau Greg Popovich et de courir après la médaille d’or.

Leonard a déclaré dimanche lors du All-Star Game à Atlanta qu’il prévoyait de rivaliser avec la USA Basketball Association cet été aux Jeux olympiques de Tokyo reprogrammés – qui le réuniront avec Popovic.

Leonard a passé ses sept premières saisons en NBA avec Popovich et les San Antonio Spurs, avant de passer aux Raptors de Toronto et maintenant aux Clippers de Los Angeles. Popovi servira pour la première fois d’entraîneur-chef aux Jeux olympiques.

“Mon plan est d’y aller”, a déclaré Leonard. Il a aidé Popovic et Tottenham à remporter le championnat NBA 2014 et a été le meilleur joueur de la finale cette saison-là.

Les Jeux olympiques pourraient être trop restreints pour l’agenda de Leonard. Les Clippers seront probablement l’un des prétendants à remporter la finale de la Conférence de l’Ouest et à disputer la finale de la NBA – qui, s’ils ont disputé les sept matchs complets, devrait actuellement se terminer le 22 juillet.

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Les Jeux olympiques de Tokyo commencent le 23 juillet et les États-Unis disputent leur premier match contre la France le 25 juillet.

“Si je me sens prêt et que je me sens prêt à y aller à ce moment-là, je jouerai”, a déclaré Leonard.

La NBA devrait finaliser un pool de joueurs d’environ 60 noms – dont beaucoup restent parmi les 44 annoncés comme membres du groupe l’année dernière, un groupe qui comprend Leonard – dans un avenir pas trop lointain. À partir de là, une équipe sera sélectionnée et le plan actuel est d’amener ce groupe à Las Vegas vers le 1er juillet pour commencer un camp d’entraînement et une série de matchs de démonstration contre les autres équipes nationales.

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Les employés américains, y compris le directeur général Jerry Colangelo, le manager de l’équipe nationale masculine Shawn Ford et Popovich, et les entraîneurs adjoints Lloyd Pierce, Steve Kerr et Jay Wright parlent depuis des mois de plans et de contingences – y compris des joueurs qui pourraient vouloir les attendre même si les clubs de la NBA approfondissent les qualifications.

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De nombreux joueurs de la NBA entrant dans la saison 2019-2020 ont déclaré qu’ils envisageaient des projets olympiques, avant que la pandémie ne se propage et que les Jeux olympiques ne soient reportés d’un an.

“Il y avait beaucoup de monde en 2020, mais l’épidémie a tué à peu près tout”, a déclaré Leonard.

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