Comment la France a battu le Maroc pour revenir en finale de la Coupe du monde

Pour Antoine Griezmann, les premiers mois de cette saison ont basculé inconfortablement dans l’humiliation. Son statut à l’Atletico Madrid semblait avoir diminué au point qu’il n’était qu’une simple curiosité, l’un des attaquants les plus emblématiques de son époque qui s’est avéré être quelque chose entre un mème et une punchline.

Le problème n’était pas réellement de sa fabrication. Il y a quelques années, Griezmann a quitté l’Atlético – l’équipe qui a contribué à faire de lui une star – pour Barcelone. Le mouvement, annoncé dans un documentaire brillant de style LeBron James, n’a pas fonctionné et n’a pas fait grand-chose pour impressionner qui que ce soit.

La Barcelone qui le rejoignait grinçait et s’éteignait, le grondement sourd du tonnerre se rassemblant au loin. Griezmann n’a bien joué que dans les éclairs et les rafales, pas le genre de retour attendu – ou requis, étant donné le désespoir croissant du club – en raison de son coût effarant. L’année dernière, il a été autorisé à revenir en prêt à l’Atlético, à la fin de son purgatoire en Catalogne.

Mais les complications ne sont pas encore terminées. Son contrat de prêt a duré deux saisons. S’il joue un certain nombre de minutes lors de la deuxième saison, l’Atlético devra verser à Barcelone un forfait pour le garder définitivement. Peu disposé à s’engager et espérant une baisse de prix, l’Atlético a cherché une échappatoire.

Diego Simeone, le manager du club, a commencé par présenter Griezmann uniquement en tant que remplaçant en seconde période. Jouez 30 minutes ici et 20 minutes là. L’Atlético n’a jamais confirmé la justification, mais a reporté Griezmann comme une tactique de négociation évidente.

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lui attribue…John Nazca/Reuters

Ce problème particulier a été résolu, heureusement, avant la Coupe du monde. Mais le mal – au moins à la réputation de Griezmann – a été fait. Barcelone ne veut pas de Griezmann. L’Atlético l’a fait, mais à moindre coût. Il n’est plus l’attaquant vilain et innovant qui était considéré comme l’un des meilleurs joueurs du monde il y a quelques années à peine. Maintenant, c’était une réflexion après coup.

Puis vint le Qatar. Griezmann n’est pas le joueur le plus célèbre de la ligne d’attaque française – ce titre reviendrait à Kylian Mbappe – et il n’est pas le plus prolifique, grâce à Olivier Giroud. Le monde n’est peut-être pas à ses pieds, comme Aurélien Tchouámeni. Mais il y a un argument convaincant à faire valoir que Griezmann est le membre le plus important de l’équipe de Didier Deschamps.

Griezmann n’est peut-être pas la superstar française, mais il est certainement son idée. C’est Griezmann qui fournit l’imagination, la ruse et l’artisanat. C’est ce que Deschamps a toujours plaidé, ce qui l’a aidé à faire 72 apparitions consécutives pour sa nation au cours des six dernières années.

Mais dans cette Coupe du monde, il y a un autre attribut qui a rendu Griezmann inestimable. Après les blessures de Paul Pogba, N’Golo Kante et Karim Benzema, Deschamps a dû construire une nouvelle approche du Français à la volée. Il a dû réinitialiser son milieu de terrain et ajuster sa position d’attaque. Griezmann est celui qui fait que tout fonctionne. Il a l’intuition de changer sa façon de jouer et où il joue, de faire en sorte que les choses se passent bien, et la polyvalence pour s’assurer qu’il s’épanouit là où il est nécessaire.

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Griezmann a toujours eu ce talent, bien sûr. Il a joué, à différentes étapes de sa carrière, sur les deux ailes, en tant qu’attaquant solitaire et en tant que force centrale et créative. En club, il est possible – et même probable – que sa polyvalence l’ait freiné. Les grandes équipes européennes jouent désormais dans des systèmes plus fidèles, où les spécialistes requis pour chaque rôle sont recrutés à grands frais. Que Griezmann ne soit pas si facile peut sembler un défaut sous certaines lumières.

Mais c’est tout le contraire dans le football international. Même Deschamps, bénéficiant des fruits de la ferme de talents la plus productive du sport, doit s’ajuster et s’adapter à ce qui est à sa disposition ; Il ne peut pas simplement acheter une solution à un problème donné. Dans ces circonstances, un joueur comme Griezmann, quelqu’un qui peut être tout ce dont un entraîneur a besoin, est rare et précieux : un couteau suisse qui sert, enfin, de clé.

lui attribue…Ronald Wittek/EPA, via Shutterstock

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