Comment la NASA a-t-elle dépassé les attentes avec l’astéroïde Bennu ?

Une vue de huit échantillons contenant le matériau final de l'astéroïde Bennu. De la poussière et des roches ont été versées dans des plateaux depuis la plaque supérieure de la tête du mécanisme d'acquisition d'échantillons à commande tactile (TAGSAM). 51,2 grammes ont été collectés à partir de ce moulage, portant la masse finale de l'échantillon d'astéroïde à 121,6 grammes. Crédit image : NASA/Erika Blumenfeld et Joseph Aebersold

NASAc'est Osiris Rex Le vaisseau spatial a livré sur Terre une quantité sans précédent de 4,29 onces de matériau d’astéroïde Bennu, dépassant ainsi ses objectifs de mission. Malgré les difficultés initiales, l’échantillon a été conservé avec succès pour de futures recherches scientifiques, garantissant ainsi un héritage de coopération internationale et d’étude des origines du système solaire.

Le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA a livré 4,29 onces (121,6 grammes) de matière provenant de l'astéroïde Bennu lors de son retour sur Terre le 24 septembre 2023 ; Le plus grand échantillon d'astéroïdes jamais collecté dans l'espace et plus du double des exigences de la mission.

Dépasser les attentes dès le début

L'équipe de mission avait besoin d'au moins 60 grammes de matériel pour atteindre les objectifs scientifiques de la mission, une quantité qui avait déjà été dépassée avant l'ouverture complète de la tête TAGSAM. En octobre 2023, les processeurs de la Division de recherche et d'exploration des astromatériaux (ARES) du Johnson Space Center de la NASA à Houston ont pu collecter de petites roches et de la poussière à l'intérieur du grand boîtier contenant la tête TAGSAM, ainsi qu'à l'intérieur de TAGSAM. Il se dirige vers la tête à travers un rabat en mylar.

Processeurs de matériaux d'astronomie OSIRIS-REx

Les manipulateurs de matériel d'astronomie d'OSIRIS-REx, de gauche à droite, Rachel Funk, Julia Plummer et Janatul Firdaus se préparent à soulever la plaque supérieure de la tête du mécanisme d'acquisition d'échantillons à écran tactile (TAGSAM) et à verser le dernier morceau de roche et de poussière d'astéroïde dans les plateaux d'échantillons. ci-dessous. Crédit image : NASA/Robert Markowitz

Surmonter les défis

Le démontage de la tête TAGSAM a été interrompu fin octobre 2023, lorsque l’équipe a rencontré deux attaches tenaces qui l’ont empêchée de terminer le processus permettant de révéler l’échantillon final à l’intérieur.

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Après avoir conçu, produit et testé de nouveaux outils, les ingénieurs de procédés d'ARES ont réussi à retirer les fixations en janvier et à terminer le démontage de la tête TAGSAM. L'échantillon de Bennu restant a été découvert et soigneusement versé dans des récipients en forme de coin. 1,81 onces (51,2 grammes) ont été collectées à partir de cette coulée. Combinée aux 2,48 onces (70,3 grammes) précédemment mesurées et aux particules supplémentaires collectées à l'extérieur du moulage, la masse totale de l'échantillon de Bennu est de 4,29 onces (121,6 grammes).

Assurer un héritage pour la recherche future

La NASA conservera au moins 70 % de l'échantillon de Johnson pour des recherches ultérieures menées par des scientifiques du monde entier, y compris par les générations futures.

Depuis le référentiel Johnson de la NASA, le matériel de Bennu sera placé dans des conteneurs et distribué aux chercheurs pour étude. Dans le cadre de la mission OSIRIS-REx, un groupe de plus de 200 scientifiques du monde entier exploreront les propriétés du régolithe, parmi lesquels des chercheurs de plusieurs institutions américaines et des partenaires de la NASA. JAXA (Agence japonaise d'exploration aérospatiale), CSA (Agence spatiale canadienne), et plus encore.

Plus tard ce printemps, l’équipe de traitement publiera un catalogue d’échantillons OSIRIS-REx, rendant l’échantillon d’astéroïde disponible à la commande par la communauté scientifique mondiale.

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