Couche d’ozone: les scientifiques disent que le trou qui se développe chaque année est “plus grand que la normale” cette année

Le trou annuel dans la couche d’ozone protectrice de la Terre qui apparaît au-dessus de l’hémisphère sud est “plus grand que d’habitude” – actuellement plus grand que l’Antarctique.

L’ozone agit comme un bouclier, absorbant les rayons ultraviolets du soleil. Son absence signifie qu’une plus grande partie de ce rayonnement à haute énergie atteint la Terre, où il peut endommager les cellules vivantes.

La couche d’ozone est appauvrie par des réactions chimiques, qui sont entraînées par l’énergie solaire, et qui impliquent les sous-produits des produits chimiques synthétiques qui restent dans l’atmosphère.

Chaque année, cela provoque la formation d’un cratère au-dessus de l’Antarctique entre août et octobre – l’été de l’hémisphère sud – avec un pic début octobre.

La taille du trou dépend fortement des conditions météorologiques. Les conditions froides de l’année dernière ont été l’une des plus importantes jamais enregistrées, tandis que 2019 a été la plus petite.

Après un début d’année modéré, le service de surveillance atmosphérique Copernicus de l’Union européenne a déclaré que le cratère s’était considérablement agrandi la semaine dernière.

Hier, le cratère couvrait une superficie d’environ 8,8 millions de milles carrés (23 millions de kilomètres carrés).

Les années où les conditions météorologiques sont normales, le cratère atteint généralement une superficie maximale d’environ 8 millions de miles carrés (20,7 millions de kilomètres carrés).

Malgré ces fluctuations naturelles, les experts s’attendent à ce que le trou soit définitivement fermé d’ici 2050, en réponse aux restrictions sur les produits chimiques appauvrissant la couche d’ozone introduites en 1987.

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Le trou annuel dans la couche d’ozone protectrice de la Terre qui apparaît au-dessus de l’hémisphère sud est “plus grand que d’habitude” – actuellement plus grand que l’Antarctique. Sur la photo : une carte du trou dans la couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique vue le 16 septembre 2020

La taille du trou dans la couche d'ozone dépend fortement des conditions météorologiques.  Les conditions froides de l'année dernière (en bleu) ont été l'une des plus importantes jamais enregistrées, tandis que 2019 (en vert) a été la plus petite.  Les dimensions de cette année sont indiquées ci-dessus en rouge

La taille du trou dans la couche d’ozone dépend fortement des conditions météorologiques. Les conditions froides de l’année dernière (en bleu) ont été l’une des plus importantes jamais enregistrées, tandis que 2019 (en vert) a été la plus petite. Les dimensions de cette année sont indiquées ci-dessus en rouge

Optimiser les mesures d’ozone

La plupart des satellites de surveillance de l’ozone fournissent une valeur pour la quantité d’ozone dans une colonne d’air voyageant du sol à la limite atmosphérique.

Pour obtenir une image plus complète, cependant, des profils qui montrent les concentrations de niveaux d’ozone à différentes altitudes le long de ces panaches sont également nécessaires.

La mission ALTIUS (Aerial Extremity Tracker to Investigate the Next Stratosphere) de l’Agence spatiale européenne, dont le lancement est prévu pour 2025, contribuera à cet égard.

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ALTIUS est capable de surveiller l’ozone « côte à côte », ce qui lui permet de fournir une image verticale des concentrations d’ozone dans l’atmosphère – ainsi que d’autres composés, notamment le dioxyde d’azote, la vapeur d’eau et les aérosols.

Ces données permettront non seulement de surveiller l’état de la couche d’ozone, mais aussi d’améliorer les prévisions météorologiques et de surveiller les tendances à long terme.

“On s’attend à ce que le trou de cette année soit devenu un trou plus grand que d’habitude”, a déclaré Vincent-Henri Buch, chef du service de surveillance atmosphérique de Copernic.

“Nous envisageons également un trou d’ozone très grand et peut-être profond.”

Selon le Dr Beuch, le trou dans la couche d’ozone observé l’année dernière est également passé inaperçu, mais il a continué à se transformer en l’une des plus longues manifestations du phénomène jamais observées.

En fait, les mesures du satellite Copernicus Sentinel-5P ont révélé que le cratère de l’année dernière était également l’un des plus grands et des plus profonds de ces dernières années, atteignant environ 9,7 millions de miles carrés (25 millions de kilomètres carrés) de superficie totale.

Selon l’Agence spatiale européenne, le trou de l’année dernière a été entraîné par un “vortex polaire fort, stable et froid” qui a constamment abaissé la température de la couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique.

L’évolution du trou d’ozone cette année semble être sur une trajectoire similaire, car il est actuellement plus grand à cette période de la saison que 75 pour cent des trous depuis 1979.

“Cette évolution de l’ozone est ce à quoi nous nous attendons dans les conditions météorologiques actuelles”, a déclaré Antje Inness, scientifique en chef du Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme.

“La progression du trou dans la couche d’ozone au cours des prochaines semaines va être très intéressante.”

Le Dr Bush a ajouté cette année : ” Le vortex est assez stable et les températures stratosphériques sont plus basses que l’année dernière – donc [the ozone hole] Il pourrait continuer à croître un peu au cours des deux à trois prochaines semaines.

Les mesures du satellite Copernicus Sentinel-5P (imageur) ont révélé que le cratère de l'année dernière était l'un des plus grands de ces dernières années - mesurant environ 9,7 millions de miles carrés.

Les mesures du satellite Copernicus Sentinel-5P (imageur) ont révélé que le cratère de l’année dernière était l’un des plus grands de ces dernières années – mesurant environ 9,7 millions de miles carrés.

Que sont les CFC ?

Les chlorofluorocarbures (CFC) sont des produits chimiques non toxiques et ininflammables qui contiennent des atomes de carbone, de chlore et de fluor.

Ils sont utilisés dans la fabrication de sprays aérosols, d’agents gonflants pour mousses, de matériaux d’emballage, comme solvants et comme réfrigérants.

Les CFC sont classés comme des halocarbures, qui sont une classe de composés contenant des atomes de carbone et d’halogène.

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Les molécules de CFC individuelles sont étiquetées avec un système de numérotation unique.

Par exemple, le nombre CFC de 11 indique le nombre d’atomes de carbone, d’hydrogène, de fluor et de chlore.

Alors que les CFC peuvent être utilisés sans danger dans la plupart des applications et sont inertes dans la basse atmosphère, ils subissent une interaction significative dans la haute atmosphère ou la stratosphère où ils causent des dommages.

« Les mesures de l’ozone Sentinel-5P sont une contribution majeure à la surveillance et à la prévision de l’ozone mondial dans le cadre du programme Copernican », a déclaré Klaus Zener, directeur de la mission Copernicus Sentinel-5P.

L’observation du trou d’ozone en Antarctique doit être interprétée avec prudence car la taille, la durée et les concentrations d’ozone dans un seul trou sont influencées par les champs de vent locaux, ou la météorologie, autour de l’Antarctique.

“Cependant, nous nous attendons à ce que le trou dans la couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique se ferme d’ici 2050.”

L’appauvrissement de la couche d’ozone a été découvert pour la première fois par des scientifiques dans les années 1970 et identifié comme étant plus important que ce qui peut être expliqué par des facteurs naturels tels que la température, les conditions météorologiques et les éruptions volcaniques.

Au lieu de cela, il a été déterminé que les produits chimiques fabriqués par l’homme – en particulier les réfrigérants halocarbures et les chlorofluorocarbures (CFC) – exacerbent l’épuisement.

En 1987, la fabrication et la consommation de ces produits ont commencé à être progressivement supprimées en vertu d’un traité international connu sous le nom de Protocole de Montréal.

Cependant, le fait que de nombreuses substances appauvrissant la couche d’ozone puissent rester dans la stratosphère pendant des décennies signifie que la récupération de la couche d’ozone est un processus très lent.

En fait, les experts ont prédit qu’il faudra jusqu’à 2060 avant que les substances nocives utilisées dans les liquides de refroidissement et les bombes aérosols disparaissent complètement de l’atmosphère.

L'ozone agit comme un bouclier, absorbant les rayons ultraviolets du soleil.  Son absence signifie qu'une plus grande partie de ce rayonnement à haute énergie atteint la Terre, où il peut endommager les cellules vivantes.  La couche d'ozone est appauvrie par des réactions chimiques, qui sont entraînées par l'énergie solaire, et qui impliquent les sous-produits des produits chimiques synthétiques qui restent dans l'atmosphère.  Sur la photo : les niveaux d'ozone varient avec l'altitude

L’ozone agit comme un bouclier, absorbant les rayons ultraviolets du soleil. Son absence signifie qu’une plus grande partie de ce rayonnement à haute énergie atteint la Terre, où il peut endommager les cellules vivantes. La couche d’ozone est appauvrie par des réactions chimiques, qui sont entraînées par l’énergie solaire, et qui impliquent les sous-produits des produits chimiques synthétiques qui restent dans l’atmosphère. Sur la photo : les niveaux d’ozone varient avec l’altitude

La couche d’ozone est située dans la stratosphère à 25 miles au-dessus de la surface de la Terre et agit comme un écran solaire naturel

L’ozone est une molécule composée de trois atomes d’oxygène qui se forment naturellement en petites quantités.

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Dans la stratosphère, à environ sept à 25 milles au-dessus de la surface de la Terre, la couche d’ozone agit comme un écran solaire, protégeant la planète des rayons ultraviolets nocifs qui peuvent provoquer des cancers de la peau et des cataractes, affaiblissant le système immunitaire et endommageant également les plantes.

Il est produit sous les latitudes tropicales et distribué dans le monde entier.

Près de la Terre, l’ozone peut également être créé par des réactions photochimiques entre le soleil et la pollution provenant des émissions des véhicules et d’autres sources, créant un smog nocif.

Bien que les conditions météorologiques stratosphériques plus chaudes que la moyenne aient réduit l’appauvrissement de la couche d’ozone au cours des deux dernières années, la zone actuelle du trou d’ozone est encore grande par rapport aux années 1980, lorsque l’appauvrissement de la couche d’ozone a été détecté pour la première fois au-dessus de l’Antarctique.

Dans la stratosphère, à environ sept à 25 milles au-dessus de la surface de la Terre, la couche d'ozone agit comme un écran solaire, protégeant la planète des rayons ultraviolets potentiellement nocifs.

Dans la stratosphère, à environ sept à 25 milles au-dessus de la surface de la Terre, la couche d’ozone agit comme un écran solaire, protégeant la planète des rayons ultraviolets potentiellement nocifs.

En effet, les niveaux de substances appauvrissant la couche d’ozone telles que le chlore et le brome restent suffisamment élevés pour entraîner une perte significative de la couche d’ozone.

Dans les années 1970, des produits chimiques appelés CFC, utilisés par exemple dans la réfrigération et les aérosols, ont été reconnus pour détruire l’ozone stratosphérique.

En 1987, le Protocole de Montréal a été adopté, éliminant progressivement les CFC et, plus récemment, les premiers signes de la restauration de la couche d’ozone antarctique.

La haute stratosphère aux basses latitudes montre également des signes clairs de reprise, prouvant que le Protocole de Montréal fonctionne bien.

Mais la nouvelle étude, publiée dans la revue Atmospheric Chemistry and Physics, révèle qu’il ne se rétablira probablement pas aux latitudes comprises entre 60°N et 60°S (Londres à 51°N).

La raison est incertaine, mais les chercheurs pensent qu’il est possible que le changement climatique modifie le schéma de circulation dans l’atmosphère, entraînant le transport d’une plus grande quantité d’ozone hors des tropiques.

Une autre possibilité, disent-ils, est que les matériaux à courte durée de vie (VSLS), qui contiennent du chlore et du brome, pourraient détruire l’ozone dans la basse stratosphère.

VSLS comprend des produits chimiques utilisés comme solvants, décapants pour peinture et agents de dégraissage.

L’un d’eux est même utilisé dans la production d’une alternative respectueuse de l’ozone aux CFC.

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