D’anciennes montagnes de l’Antarctique découvertes par du sable rose en Australie

Ce qui a commencé par une couleur rose inhabituelle sur les rives de Petrel Cove a conduit à une découverte surprenante.

Le coupable derrière le sable coloré ? L’agate, un vestige minéral d’une ancienne chaîne de montagnes de l’Antarctique, était autrefois cachée sous des kilomètres de glace.

Les scientifiques ont d’abord été intrigués par le sable rose, mais ils l’ont rapidement identifié comme étant de l’agate. Cependant, l’âge et l’origine du minéral restaient un mystère. Une enquête plus approfondie a révélé que l’agate a 590 millions d’années, soit beaucoup plus ancienne que les formations géologiques qui l’entourent.

« Les grenats sont trop jeunes pour provenir du craton de Gawler et trop vieux pour provenir de la ceinture plissée érodée d’Adélaïde. » Charmaine Fairhart ditdoctorant et chef d’équipe de recherche à l’Université d’Adélaïde.

« L’agate nécessite des températures élevées pour se former et est généralement associée à la formation de grandes chaînes de montagnes. C’était une époque où la croûte du sud de l’Australie était relativement fraîche et non montagneuse. »

Les chercheurs qui ont publié leurs résultats dans journal de communication sur la terre et l’environnement, Ils ont prouvé que le grenat ne provenait pas de roches mères locales, mais ils savaient qu’il avait été transporté à proximité, car les grenats sont généralement détruits par une exposition prolongée au milieu marin.

Ils ont découvert que les dépôts sédimentaires glaciaires de la formation de Cape Jervis, qui longe les côtes de l’Australie du Sud, contiennent des couches de sable contenant du grenat qui sont également vieilles d’environ 590 millions d’années.

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Cette découverte indique l’existence d’une ancienne chaîne de montagnes en Antarctique, actuellement enfouie sous la vaste calotte glaciaire du continent. L’agate a parcouru un long voyage et a probablement été déposée par les glaciers il y a des millions d’années avant d’être retravaillée par les vagues et les marées modernes sur les plages d’Australie du Sud.

Ce sable rose n’est pas seulement un joli spectacle ; C’est une fenêtre sur la profonde histoire de notre planète et sur les secrets cachés enfouis sous la glace.

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