Dans le sud de la France, la sécheresse et la montée des mers menacent les traditions

Par Daniel Cole

SAINTES-MARIE DE LA MER, France (AP) – Dans une arène de fortune du village côtier français d’Aigues-Mortes, de jeunes hommes vêtus de chemises à col éblouissants se retrouvent face à face avec un taureau enragé. Entourés par les murs médiévaux de la ville, les hommes repoussent les crimes des animaux alors que les spectateurs laissent échapper des halètements collectifs. À la fois rituel et spectacle, la tradition est profondément ancrée dans la culture des zones humides du sud du pays, connues sous le nom de Kamargu.

Dans le delta du Rhône, là où le Rhône rencontre la mer Méditerranée, les habitants de la région célèbrent depuis des siècles la fête du taureau camargueis. Mais aujourd’hui, la tradition est menacée car l’élévation du niveau de la mer, les vagues de chaleur et les sécheresses rendent les sources d’eau salées et les terres stériles. Dans le même temps, les autorités tentent de conserver plus de terres, en laissant moins aux taureaux à paître.

« Ici en Camargue, le taureau est un dieu, comme un roi », a déclaré Jean-Pierre Grimaldi, habitant d’Aigues-Mortes, qui a applaudi depuis l’arène privée où il a regardé les matchs pendant des décennies. « Nous vivons pour servir ces animaux… certains taureaux très intelligents ont construit leurs propres tombes pour les enterrer. »

Des générations de « Manédians » ou éleveurs, comme Frédéric Reynaud, ont consacré leur vie à l’élevage des taureaux indigènes de la région. Les taureaux sauvages qui peuvent gagner des combats prestigieux sont très précieux.

Reynaud, un manadeer de cinquième génération, a élevé de nombreux taureaux de ce type sur sa « manade » – le terme désignant les fermes de la région – à l’est d’Ayçoss-Mortes. Sa ferme fait paître actuellement environ 250 taureaux camarguais et 15 chevaux sur des pâturages semi-sauvages le long de la côte. Il craint qu’il n’y ait bientôt plus de terres pour nourrir son célèbre bétail.

« Le niveau de la mer monte le long de nos côtes, empiétant de plus en plus sur nos terres », a déclaré Raynaud.

S’enfonçant dans un canal temporaire construit par les autorités locales pour endiguer la montée de la mer, l’eau s’écoule à travers celui-ci et dans les pâturages du lamantin. Le bord de la ferme glisse dans la mer. Les terres non avalées deviennent inutilisables car l’eau envahissante rend les marais de plus en plus salins. Les vagues de chaleur et les sécheresses, exacerbées par le changement climatique, épuisent les terres en eau douce et permettent à l’eau des océans de prendre le relais.

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« C’est sur nos terres près de la côte que le sel montait », a déclaré Reynaud. « Mais maintenant, vous pouvez trouver du sel à cinq ou six kilomètres (3 à 4 miles) au large à travers le sol salin. Il s’est infiltré dans la végétation. »

Le niveau de la mer autour de la ville de Saintes-Marie de la Mer en Camargue a presque doublé de 2001 à 2019 de 3,7 millimètres (0,15 po) par an. Élévation moyenne mondiale du niveau de la mer Mesurée tout au long du XXe siècle, selon l’institut de recherche local Tour de Vallée. Le réchauffement, l’expansion des océans et la fonte des glaces terrestres, qui résultent tous deux du changement climatique, contribuent à l’élévation du niveau des mers.

Les chercheurs ont ajouté qu’à mesure que le sel progresse dans le sol, il peut rendre la terre stérile et inhabitable bien avant que la mer ne l’inonde. Certains des pâturages touchés sont déjà dénudés avec peu de végétation et la teneur anormalement élevée en sel présente des risques pour la santé des espèces qui ne la tolèrent pas.

Malgré les défis de vivre au milieu du flux et du reflux du delta en constante évolution, les gens ont toujours été attirés par le GamerQuinn en raison de son abondance d’espèces et de ressources. Ses zones humides riches en nutriments contiennent une énorme quantité de biodiversité, ce qui en fait l’un des écosystèmes les plus productifs au monde.

Le Rhône a longtemps été la bouée de sauvetage de la Camargue, apportant de l’eau douce des Alpes et réduisant les niveaux de sel en Camargue. À mesure que la pluie et la neige tombent, elle devient une source d’eau douce moins fiable, les chercheurs prédisant que le débit de la rivière a chuté de 30 % au cours des 50 dernières années et devrait s’aggraver.

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« Les glaciers, qui fondent à un rythme incroyablement élevé, ont déjà dépassé le point de non-retour, donc dans les années à venir, le débit fluvial de 40% vers la Camargue sera réduit à un très petit pourcentage », a déclaré Jean Jalbert de la Tour de Valladolid.

Pendant les étés, qui sont affectés par des températures élevées et de faibles précipitations, jusqu’à 20 kilomètres (12 mi) d’eau de mer pénètrent dans le Rhône. Lors d’une canicule en août de cette année, la pompe à eau de la famille Reynaud sur le Petit Rhône, un affluent du fleuve principal, a commencé à pomper de l’eau salée. Ils ont été forcés de déplacer la pompe sur la rivière en dehors du périmètre de leur propre ferme pour irriguer leurs terres et nourrir leurs animaux.

Les Raynaud ont récemment acheté 10 hectares (24 acres) de terrain au nord de leur propriété pour permettre à leurs taureaux de paître.

« Ce n’est pas beaucoup pour 250 taureaux, mais c’est une solution de rechange si un jour il y a une catastrophe et que nous sommes obligés de commencer quelque chose de nouveau », a déclaré Raynaud.

Le manadier Jean-Claude Groul fait déjà paître ses animaux dans des pâturages séparés, profitant des conditions différentes que chacun offre à son bétail.

À l’aube, il siffle en marchant dans un champ ouvert jusqu’à ce qu’un groupe de chevaux camarguais blanc coton entende son appel et émerge de la brume. Krull charge ses chevaux dans un camion et se déplace d’un de ses pâturages à l’autre.

« Si un jour la situation s’aggrave, nous devrons peut-être trouver des terres plus au nord », a-t-il déclaré.

De moins en moins de territoires sont prioritaires pour les fermes alors que les autorités s’efforcent d’acquérir des terres destinées à la conservation. La mairesse de Saintes-Maries-de-la-Marine, Christine Aylette, a déclaré que les efforts de conservation à l’échelle de l’État poussent la nature vers les habitants de sa ville.

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« Ils disent à la télé que la Camargue devrait revenir à la nature », a déclaré Aylet, sceptique quant aux plans visant à sauver la région en freinant le réchauffement climatique et en reboisant les terres.

Il a ajouté que si de tels plans de conservation étaient adoptés, « la Camargue s’assécherait sans eau douce ».

Aylett soutient des mesures telles que l’augmentation du nombre de brise-lames le long de la côte, ce qui, selon lui, aidera les résidents, mais les chercheurs affirment que ces idées sont une solution temporaire et ne résisteront pas aux effets de l’érosion côtière et à l’évolution rapide du climat.

Les scientifiques de la région disent que si des interventions ne sont pas prises pour freiner le changement climatique, Kamerak pourrait perdre sa valeur économique et culturelle ainsi que sa beauté naturelle. Les meilleurs climatologues du monde disent que le niveau de la mer continuera d’augmenter Une action drastique est nécessaire pour empêcher le problème de s’aggraver.

« Depuis cinq générations, la Camarguaise vit avec la conviction que l’équilibre de la Camargue sera toujours stable, mais nous sommes dans un delta qui commence à faire face au changement climatique », a déclaré Jalbert du Tour du Vallée. « Cet écosystème, que nous croyons stable, commence à montrer des fissures.

Pour Frédéric Raynaud, l’ampleur de ces fissures déterminera s’il peut maintenir une ferme qui appartient à sa famille depuis plus d’un siècle.

« J’ai toujours été ici, j’ai grandi ici, les animaux ont toujours été ici », a-t-il déclaré. « Ce serait vraiment mal de quitter cet endroit, mais si un jour la mer vient ici, nous devons partir. »

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