Dans le ventre de la baleine : le sous-marin israélien simule la frappe

Par Dan Williams

INS LEVIATHAN (Méditerranée) (Reuters) – Lorsque des combats ont éclaté à Gaza le mois dernier et que des missiles ont plu sur Israël, les hommes qui manœuvraient le sous-marin Leviathan de la Marine ne savaient rien.

Après avoir été plongés dans un exercice, ils n’étaient émus que par de brefs documents afin de ne pas les distraire de leur tâche.

“Nous sommes par définition clandestins et quelque peu isolés en mer. Notre performance dépend de notre concentration”, a déclaré à Reuters un officier supérieur de la Marine à bord du Léviathan lors d’une tournée d’entraînement de la première entrée dans les médias étrangers du navire.

La spéculation entoure le rôle de la flotte de cinq sous-marins de la classe Dolphin, chacun coûtant environ 500 millions de dollars. Le sixième est exigé du constructeur allemand. Certains analystes suggèrent que ces bateaux pourraient être capables de lancer des missiles nucléaires.

Environ un tiers de la taille des géants du nucléaire aux États-Unis ou en Russie, et avec des moteurs diesel et électriques limitant les périodes de plongée sous-marine à deux ou trois semaines, les dauphins sont principalement conçus pour patrouiller le littoral méditerranéen.

Mais en 2019, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a également chargé la Marine de traiter avec l’ennemi juré, l’Iran.

En janvier, un dauphin a effectué une rare visite en mer Rouge, où plusieurs navires liés à l’Iran ont été sabotés.

Le département des armes dans le sous-sol de Leviathan était interdit à Reuters. Il en va de même pour la discussion sur les opérations réelles.

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En balançant le périscope pour regarder les cargos au-dessus, le capitaine a ordonné une plongée plus profonde et une attaque simulée. L’écran de la salle de contrôle montrait que les tubes lance-torpilles Léviathan étaient « immergés dans l’eau » ou prêts à être lancés.

Le sol est incliné, et l’équipe de la salle de contrôle est adossée à la pente. A quelques dizaines de mètres de là, Léviathan est passé du diesel à l’électrique. Pour maintenir le calme qui en résultait, les membres de l’équipage donnèrent l’ordre de viser et de tirer par bouffées, renforcées par des coups de doigts sur le dos des camarades.

L’un des haut-parleurs diffusait le signal sonar de la torpille : comme le chant d’un grillon nocturne, elle s’élevait d’urgence puis se tut pendant que la cible « coulait ».

réserver baleine

L’officier supérieur a déclaré que la taille de l’équipage opérationnel principal du Dolphin était de 45 ans, avec un âge moyen de 22 ans. Dix personnes ou plus peuvent presser à bord, s’entraîner ou poster comme des grenouilles.

Dans le port de Haïfa, il y a une enceinte fortifiée qui protège les dauphins des frappes de missiles ou des regards hostiles. L’officier a déclaré que les équipages devaient mettre les voiles dans un délai très court.

Léviathan est nommé d’après la baleine biblique. La nourriture, comme ailleurs dans Tsahal, est considérée comme casher. La prière est précédée des repas de Shabbat, avec une bénédiction sur le jus de raisin au lieu du vin. L’eau de mer pure permet de se baigner et de se laver les mains régulièrement. Le vélo stationnaire, les jeux de société et les vidéos font du chemin.

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Des quartiers étroits signifient que les sous-marins d’entrée de gamme passent de trois à un lit. Sur les longs voyages, certains portent des vêtements décontractés, et tout le monde donne des prénoms sauf le capitaine et le premier lieutenant.

Les dauphins font partie d’une poignée d’unités militaires israéliennes dont le personnel doit perdre toute autre nationalité qu’ils possèdent, une précaution contre les pressions pour espionner pour le compte de puissances étrangères.

Il n’y a quasiment pas de “fragmentation” lors des missions. L’officier supérieur a déclaré que l’équipage était informé des plans secrets pour créer un sentiment de cause commune.

Léviathan est nommé d’après la baleine biblique. Sa nourriture, comme ailleurs dans l’armée israélienne, est halal. Cela signifiait des ustensiles de cuisine séparés pour la viande et les produits laitiers, ce qui, à Léviathan, a conduit à un stockage indirect des couverts dans l’allée.

Certains analystes pensent que les sous-marins pourraient servir de plates-formes dites de « seconde frappe » capables de lancer de manière autonome des missiles nucléaires, un moyen de dissuasion contre une attaque surprise.

“Il sera beaucoup plus difficile de s’assurer que les sous-marins submersibles sont détruits”, a déclaré Norman Friedman, chercheur à l’US Naval Institute. « Si Israël déploie un missile lancé par un sous-marin, je mettrai mon argent dans un missile de croisière. »

Israël, qui ne confirme ni ne nie la possession d’armes nucléaires, vise à empêcher l’Iran d’acquérir de telles armes. L’Iran dit que ses plans nucléaires sont pacifiques. Il appelle également à la disparition d’Israël.

(Écrit par Dan Williams, édité par Giles Elgood)

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