Dans l’économie de survie du Venezuela, la fiscalité intérieure est devenue le dernier défi commercial | Mighty 790 KFGO

Écrit par Corinna Pons et Maya Armas

CARACAS (Reuters) – Les maires vénézuéliens qui ont désespérément besoin de liquidités imposent des augmentations fiscales massives et lancent des campagnes de collecte massives qui ont suscité des plaintes d’entreprises qui luttent déjà pour rester à flot dans une économie en proie à la crise économique et à la pandémie mondiale.

Les factures de taxes locales et de services municipaux, qui sont si bon marché depuis des années que les entreprises les remarquent à peine, ont bondi au cours de la dernière année pour atteindre des milliers de dollars par mois. Dans certains cas, cela a entraîné des conflits juridiques et des peines d’emprisonnement.

C’est le dernier chapitre de la libéralisation soudaine de l’économie vénézuélienne par le président Nicolas Maduro, alors que les sanctions américaines ont mis fin aux subventions généreuses et aux plafonds de prix qui maintenaient les biens et services artificiellement bon marché.

Cette libéralisation a également en grande partie interrompu les transferts fédéraux de revenus pétroliers aux municipalités qui ont rempli les caisses des collectivités locales pendant des décennies.

La situation crée un autre défi pour les entreprises qui survivent à peine à l’hyperinflation et à la récession de six ans au Venezuela en liant efficacement les impôts locaux et les services municipaux au dollar.

“Parce que le gouvernement ne leur donne pas d’argent pour faire ce dont elles ont besoin, les municipalités essaient de faire des impôts leur source de revenus”, a déclaré le conseiller fiscal Hector Orochina.

“Les entreprises sont maintenant confrontées à l’insécurité économique car il n’y a aucun moyen de dire à quel point le dollar sera élevé.”

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Dans la ville industrielle de Valence, un concessionnaire a déclaré que le bureau du maire avait émis une facture fiscale de 5200 dollars pour 2020, soit plus que ses revenus totaux pour l’année où son entreprise a été fermée pendant huit mois en raison de la pandémie.

Il a ajouté qu’une seule taxe communale avait augmenté de 9 481% en 2020. La municipalité de Valence n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans certaines des 335 municipalités du Venezuela, les maires autorisent également les concessionnaires à augmenter fortement les prix des services municipaux. Les frais de ramassage des ordures ont bondi de 187,018%, selon les calculs du Moniteur financier vénézuélien, lié à l’opposition.

Le ministère de l’Information n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Les grandes entreprises de Caracas reçoivent des factures allant de 7 000 $ à 40 000 $, selon des reçus consultés par Reuters et des dizaines de sources. Les quantités n’ont pas diminué pendant la quarantaine bien qu’elles génèrent moins de déchets en raison de la réduction des opérations.

«Dans une économie dépendante du dollar, l’entretien d’un camion à ordures coûte beaucoup d’argent», a déclaré Gustavo Duque, maire de Chacao, admettant que les prix avaient grimpé en flèche au cours de l’année écoulée. “Pendant de nombreuses années, le service aux résidents était gratuit.”

Caracas contre Miami

De nombreuses entreprises accumulent des dettes auprès des administrations municipales. Une tour de bureaux à Caracas dans le quartier aisé de Chacao en 2020 a reçu une facture de déchets de 25000 dollars qu’elle n’a pas pu payer pendant près d’un an, ce qui a entraîné une accumulation de déchets dans ses bâtiments, selon deux personnes impliquées dans la situation.

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Une plainte a été déposée contre la société qui gère la tour par les procureurs pour des crimes environnementaux liés à l’accumulation de déchets fin 2020, selon un document juridique consulté par Reuters.

Deux des employés de la société ont été emprisonnés et libérés quelques jours plus tard après avoir engagé un service de ramassage des ordures hors de la municipalité cette année.

Les sources ont ajouté que la société avait accepté en février de payer la moitié de la facture.

Maduro a déclaré cette année dans une émission télévisée que les maires devaient savoir comment financer les dépenses municipales telles que la réparation des nids-de-poule, et a insisté sur le fait que les citoyens et les entreprises devraient payer pour des services publics fortement subventionnés depuis des années.

“Ce sont des sommes disproportionnellement élevées. Il n’y a pas de conditions économiques pour les payer”, a déclaré Lorenzo Araujo, vice-président de la Chambre de commerce de la ville industrielle de Valence.

Le conseiller de Chacao, Maximo Sanchez, dans une lettre fin 2020 répondant aux voisins qui se plaignaient des taux de collecte des ordures, a noté que les résidents de Miami paient entre 400 et 600 dollars par an pour la collecte des ordures.

Il a souligné que “le prix le plus élevé à Chacao est de 20 dollars par mois”. Sanchez n’a pas répondu à une demande de commentaire.

“Il n’est pas possible de faire payer aux quelques entreprises qui survivent l’ensemble de la bureaucratie du pays, des municipalités et des régions”, a déclaré Ricardo Cossano, président de Fedecamaras, le principal groupe d’affaires du Venezuela.

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(Co-reportage de Corina Pons et Myla Armas, rapport complémentaire de Tibisai Romero à Valence et Vivienne Secira à Caracas, par Brian Ellsworth, édité par Alistair Bell)

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