Dans quelle mesure la hausse des maladies respiratoires en Chine est-elle préoccupante ? Un médecin explique



CNN

Les hôpitaux du nord de la Chine et de Pékin ont signalé une augmentation du nombre d’enfants souffrant de maladies respiratoires, notamment de pneumonie. La semaine dernière, l’Organisation mondiale de la santé a demandé à la Chine de fournir plus d’informations sur ces cas.

D’après ce que l’on sait jusqu’à présent, quelle est l’importance de ces cas ? Pourquoi pourrait-il y avoir une augmentation des maladies respiratoires ? Les voyageurs en Chine devraient-ils repenser leurs projets ? Quelles précautions supplémentaires les gouvernements, les systèmes de santé et les individus devraient-ils prendre ?

Pour nous aider à comprendre la situation, j’ai parlé avec le Dr Leana Wen, experte médicale en santé de CNN. Le Dr Wen est médecin urgentiste et professeur de politique et de gestion de la santé à la School of Public Health du Milken Institute de l’Université George Washington. Elle était auparavant commissaire à la santé de Baltimore.

CNN : Dans quelle mesure la hausse des maladies respiratoires signalée en Chine est-elle préoccupante ?

Dr Lena Wen : Jusqu’à présent, d’après ce que nous savons de l’Organisation mondiale de la santé, je ne pense pas que la flambée des maladies respiratoires devrait constituer une préoccupation mondiale. Plus inquiétant encore pour la communauté médicale internationale est l’émergence d’un nouvel agent pathogène, comme cela s’est produit sous la forme de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) au cours de l’hiver 2019. Cela ne semble pas être le cas actuellement.

Après que l’Organisation mondiale de la santé a demandé des informations supplémentaires aux autorités sanitaires chinoises, elle l’a fait. Donnée reçue Ce qui suggère que l’augmentation des visites ambulatoires et des visites à l’hôpital peut être attribuée à une augmentation de la présence d’agents pathogènes connus. Plus précisément, il y a eu une augmentation des cas de pneumonie due à la bactérie Mycoplasma pneumoniae depuis mai, et une augmentation des cas de grippe, d’adénovirus et de virus respiratoire syncytial (VRS) depuis octobre. Selon l’Organisation mondiale de la santé, ces augmentations « ne sont pas inattendues compte tenu de la levée des restrictions liées au Covid-19, comme cela s’est produit de la même manière dans d’autres pays ».

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Plus important encore, aucun nouveau pathogène n’a été découvert. Il n’y avait pas non plus de présentation clinique inhabituelle, les enfants semblant plus malades que d’habitude.

CNN : Pourquoi la Chine pourrait-elle connaître une telle augmentation maintenant ?

Loupe: Il est certainement important que l’OMS et les autres membres de la communauté médicale internationale vérifient ces données de manière indépendante, surtout compte tenu du retard mis par les autorités chinoises à alerter la communauté mondiale sur le COVID-19. Cependant, la situation en Chine reflète en réalité ce qui s’est produit aux États-Unis et dans de nombreux autres pays au cours de l’année écoulée.

L’hiver dernier, en 2022, les hôpitaux pour enfants aux États-Unis étaient remplis d’enfants atteints du COVID-19, de la grippe, du virus respiratoire syncytial et d’autres virus courants. Une grande partie de cette maladie est due à la fin des mesures d’atténuation des coronavirus.

Au plus fort de l’épidémie, les maladies respiratoires ont fortement diminué. En particulier, les enfants qui auraient été exposés chaque année à plusieurs types d’infections ne sont pas tombés malades. Lorsque les mesures d’atténuation ont été levées, les maladies infectieuses se sont propagées dans les écoles et les crèches, entraînant des taux d’infection plus élevés chez les enfants et donc également une augmentation du nombre de personnes nécessitant un traitement hospitalier.

La Chine a levé les mesures d’atténuation plus tard que les États-Unis et la plupart des autres pays. Il va de soi qu’au cours du premier hiver complet depuis que « l’élimination du Covid » a été achevée, on assisterait à une augmentation des maladies respiratoires comme celle que connaît une grande partie du monde.

CNN : Les autorités sanitaires chinoises attribuent l’augmentation des cas de pneumonie infantile à Mycoplasma pneumoniae – de quoi s’agit-il ?

Loupe: La pneumonie est une infection pulmonaire qui peut être causée par des bactéries, des virus et des champignons. Mycoplasma pneumoniae est un type courant de pneumonie bactérienne. Certains l’apprécient environ 1% de la population aux États-Unis est infectée par des mycoplasmes chaque année. Seulement 5 à 10 % des personnes infectées par des mycoplasmes développent une pneumonie.

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La pneumonie provoquée par des mycoplasmes est appelée pneumonie « atypique ». L’apparition de la maladie est souvent progressive, les patients présentant des symptômes non spécifiques tels qu’une légère fièvre, de la fatigue et des maux de tête. Certaines personnes ont signalé une toux irritante ou des douleurs thoraciques dues à la toux. Un mal de gorge, un écoulement nasal et des douleurs aux oreilles sont également possibles et, dans de rares cas, les individus peuvent développer une éruption cutanée, des douleurs articulaires et des symptômes gastro-intestinaux.

Selon le Centres américains de contrôle et de prévention des maladiesL’infection à Mycoplasma pneumoniae est plus fréquente chez les jeunes adultes et les enfants d’âge scolaire. Les personnes qui vivent et travaillent dans des endroits très fréquentés (comme les écoles) courent un risque accru.

La plupart des patients atteints de ce type de pneumonie ne nécessitent pas d’hospitalisation et leur état s’améliorera grâce à un traitement antibiotique ambulatoire. Les personnes les plus exposées à une maladie grave sont les très jeunes, les personnes âgées, les personnes immunodéprimées et les personnes souffrant de graves problèmes de santé sous-jacents.

CNN : Les cas de pneumonie pourraient-ils également être causés par d’autres organismes ?

Loupe: Oui. Bactérie streptocoque C’est une autre cause fréquente de pneumonie. Le virus respiratoire syncytial (VRS) et le coronavirus (Covid-19) font partie des types de virus qui peuvent également provoquer une pneumonie. De nombreux établissements de santé tenteront de diagnostiquer la source de la pneumonie et de déterminer si elle est bactérienne ou virale. Toutefois, les capacités de diagnostic dans certains domaines peuvent être plus limitées. En outre, une personne peut avoir plusieurs infections à la fois et il n’est pas toujours facile d’attribuer la manifestation d’une pneumonie à un seul organisme.

CNN : Les gens devraient-ils éviter de voyager en Chine à ce stade ?

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Loupe: L’Organisation mondiale de la santé l’a dit explicitement Il déconseille « d’appliquer des restrictions de voyage ou de commerce basées sur les informations actuellement disponibles sur cet événement ». Il ne recommande pas non plus de précautions spécifiques aux voyageurs se rendant en Chine, bien qu’il conseille aux Chinois de prendre des mesures pour réduire la propagation des maladies respiratoires. Cela implique de rester à la maison en cas de maladie, d’assurer une bonne ventilation, de se laver régulièrement les mains et de « porter des masques, le cas échéant ».

Je pense que tout cela est raisonnable et j’ajouterais également que les personnes risquant de tomber gravement malades à cause d’une maladie respiratoire devraient prendre des précautions supplémentaires, notamment en portant un masque N95 ou équivalent lorsqu’elles se trouvent dans des espaces intérieurs bondés.

CNN : Quelles précautions supplémentaires les gouvernements et les systèmes de santé devraient-ils prendre, en particulier ceux du reste de la Chine et des pays voisins ?

Loupe: Je suis d’accord avec l’OMS selon laquelle limiter les voyages ou le commerce ne serait pas raisonnable à l’heure actuelle, même si l’OMS devrait bien sûr continuer à faire pression sur la Chine pour qu’elle divulgue des données à jour et précises.

En attendant, les gouvernements et les hôpitaux peuvent renforcer leurs infrastructures. Ils doivent être conscients des taux croissants de syndromes grippaux et de pneumonies et se faire tester rapidement.

Ils doivent également s’assurer qu’ils ont la capacité de traiter les patients qui nécessitent des soins hospitaliers. D’autres régions, en particulier celles qui appliquaient auparavant des mesures strictes de lutte contre le virus, connaîtront très probablement une augmentation des maladies respiratoires cet hiver. Les systèmes de santé doivent se préparer à un afflux potentiel de patients, comme ils l’ont fait lors du pic du coronavirus.

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