De l'art rupestre « fantastique » découvert aux côtés d'empreintes de dinosaures vieilles de 145 millions d'années au Brésil

Paléontologie et archéologie se sont combinées dans le nord-est du Brésil, où un site « magnifique » a été découvert, présentant des empreintes de dinosaures aux côtés d'anciennes gravures rupestres.

Le site de Cerote do Letrero, dans la municipalité de Sousa, dans l'État de Paraíba, abrite trois affleurements rocheux majeurs, où des empreintes fossilisées de théropodes, de sauropodes et de dinosaures iguanodons du Crétacé inférieur (il y a 145 à 100,5 millions d'années) ont été découvertes. De plus, la région abrite également des pétroglyphes – un type d'art rupestre réalisé en tapotant directement sur la surface de la roche – créés par les humains à l'époque précoloniale.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs décrivent cette intersection « inestimable » d’éléments fossiles et archéologiques, dont on n’a jamais vu une telle proximité auparavant.

Des traces de dinosaures et l’art rupestre associé ont déjà été découverts – en Australie, en Pologne et en Utah, par exemple – mais « dans aucun de ces cas, les pétroglyphes n’ont montré une relation aussi étroite avec des empreintes de pas qu’à Cerote do Letrero ». Les chercheurs écrivent dans leur étude.

« Il ne fait aucun doute que les graveurs ont reconnu les empreintes et ont délibérément exécuté des pétroglyphes autour d'elles, créant ainsi un lien symbolique entre l'expression graphique humaine et les archives fossiles. »

Pétroglyphes et empreintes de dinosaures à l'affleurement 1. Les empreintes de théropodes sont en blanc et les pétroglyphes sont en orange.

Crédit image : Troiano et al., Rapports scientifiques, 2024 (PCC 4.0)

Les premières mentions d'empreintes de dinosaures dans la région remontent au début des années 1900 et les aspects paléontologiques du site ont été étudiés à plusieurs reprises au cours des années suivantes. Cependant, les pétroglyphes ont reçu beaucoup moins d'attention, car ils n'ont pas été analysés de manière exhaustive ni pris en compte avec les empreintes de pas.

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Pour corriger cela, l’équipe a étudié le site et identifié trois grands affleurements où des empreintes de dinosaures et des pétroglyphes ont été observés. Dans le premier affleurement, 22 clades supplémentaires ont été découverts, ainsi que la plus forte concentration de théropodes – le clade auquel ils appartiennent. T-Rex Appartenir – Pistes.

Empreintes de théropodes

Les empreintes de théropodes (AF) sont étroitement liées aux pétroglyphes (D et F).

Crédit image : Troiano et al., Rapports scientifiques, 2024 (PCC 4.0)

Le second ne contient que deux pétroglyphes, bien qu’il semble y en avoir beaucoup d’autres qui soient depuis devenus illisibles. Dans le troisième et dernier affleurement, 30 pétroglyphes ont été identifiés, ainsi que de nombreuses marques de perforation et traces laissées en grande partie par des dinosaures sauropodes.

Les chercheurs ont découvert que les pétroglyphes sont pour la plupart circulaires et comportent des lignes radiales et d'autres décorations. Bien que leur signification ne soit pas claire, elles peuvent être interprétées comme des formes géométriques et présentent une ressemblance frappante avec les gravures rupestres trouvées ailleurs à Paraíba et dans le Rio Grande do Norte. Certains modèles se démarquent, notamment des motifs de maille rectangulaires et d'autres qui ressemblent à des étoiles et à des serpents.

Pétroglyphes

Pétroglyphes de l'affleurement 3.

Crédit image : Troiano et al., Rapports scientifiques, 2024 (PCC 4.0)

La différence de style suggère que plusieurs individus étaient à l’origine de l’art rupestre. Nous ne savons peut-être pas qui ils étaient, mais nous savons qu’ils ont pris grand soin lorsqu’ils ont gravé à côté des empreintes de dinosaures.

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« Dans aucun des cas, il n'a été constaté que la création des pétroglyphes avait entraîné des dommages aux empreintes existantes, ce qui indique la prévenance des créateurs de ces pétroglyphes », explique l'équipe.

Selon les chercheurs, la « juxtaposition distincte » de Serote do Letrero entre paléontologie et archéologie suggère que les humains du Brésil précolonial se sont intéressés aux archives fossiles, les ont activement incorporés dans leurs expressions graphiques et les ont utilisés pour aider à définir leur identité culturelle.

C'est pourquoi les auteurs de l'étude appellent à sa préservation, appelant à « des mesures d'atténuation immédiates pour éviter d'autres dommages », afin que nous puissions continuer à apprécier ce site unique pour les années à venir.

L'étude est publiée dans Rapports scientifiques.

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