De nouvelles découvertes changent fondamentalement l’image de l’évolution humaine

La première preuve indiquant que les humains modernes étaient capables d’une pensée symbolique et d’un comportement complexe – l’utilisation de pigments de peinture ocre et d’éléments décoratifs – provient de sites côtiers d’Afrique datant d’environ 70 000 à 125 000 ans. Ces types de choses nous donnent un aperçu de l’esprit humain parce qu’ils suggèrent une identité commune.

Les archéologues ont émis l’hypothèse que bon nombre des innovations et des compétences qui rendent l’Homo sapiens unique ont évolué dans les populations côtières avant de se propager à l’intérieur des terres. Des ressources marines prévisibles telles que les crustacés et un climat plus tolérant ont peut-être permis à un plus grand nombre d’humains primitifs de ces régions de prospérer. Outre une alimentation riche en fruits de mer, qui contient des acides gras oméga-3 importants pour le développement du cerveau, il peut également jouer un rôle dans le développement du cerveau et le comportement humain.

Cependant, de nouvelles découvertes sont à 600 kilomètres (Environ 370 miles) à l’intérieur des terres dans le sud du désert du Kalahari contredit ce point de vue, et une nouvelle étude suggère que les premiers humains modernes qui vivaient dans cette région n’étaient pas à la traîne de leurs homologues qui vivaient sur la côte.

Environ 22 cristaux de calcite et fragments de coquille d’autruche – trouvés sur Ga-Mohana Hill North Rockshelter en Afrique du Sud et datant de près de 105 000 ans – auraient été collectés et intentionnellement amenés sur le site. Les cristaux n’ont aucune utilité apparente et les chercheurs ont suggéré que les pelures d’autruche pourraient être utilisées comme bouteille d’eau.

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“Il est vraiment bien formé, blanc et étonnant et beau”, a déclaré Jane Wilkins, archéologue au Centre de recherche australien pour les humains. “Les cristaux du monde entier sont vraiment importants pour des raisons spirituelles et rituelles à différentes périodes et à différents endroits.” Evolution à l’Université Griffith, Brisbane, Australie, et auteur principal de l’étude, publiée mercredi dans la revue Nature.

«Nous avons essayé très fort de savoir si les processus naturels pouvaient ou non expliquer comment ils sont entrés dans les gisements archéologiques, mais il n’y a aucune explication. Les gens doivent les avoir amenés sur le site.

À la lumière de ces résultats, a déclaré Wilkins, les idées reliant l’émergence de l’Homo sapiens et les environnements côtiers «doivent être repensées». elle Il a suggéré que les humains L’histoire d’origine était plus complexe, englobant différents lieux et environnements en Afrique et différents premiers groupes Les personnes Interagir les uns avec les autres et contribuer à l’émergence de notre espèce.

“قبل ذلك ، لم تكن منطقة كالاهاري تعتبر منطقة مهمة لفهم أصول السلوكيات المعقدة للإنسان العاقل ، لكن عملنا يوضح ذلك. في النهاية ، هذا يعني أن النماذج التي تركز على مركز أصل واحد ، مثل ساحل جنوب إفريقيا ، مبسّطة للغاية “، قالت لشبكة CNN في Email.

Pamela Willoughby, professeure au département d’anthropologie de l’Université de l’Alberta à Edmonton, au Canada, qui n’a pas participé à la recherche, a souscrit à cette évaluation.

Le cristal de calcite est extrait de sédiments vieux de 105 000 ans à Ga-Mohana Hill North Rockshelter.

“Les choses qu’ils ont trouvées indiquent que le moment est venu de revoir la réflexion actuelle sur l’émergence des innovations culturelles chez les premiers humains”, a-t-elle déclaré dans un commentaire publié parallèlement à l’étude.

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Il y a 100 000 ans, le climat du Kalahari était très différent de l’aride où il se trouve actuellement.

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Les artefacts nouvellement découverts étaient entre les mains des humains à une époque où les précipitations augmentaient. Les chercheurs ont déclaré qu’une disponibilité accrue de l’eau pourrait avoir augmenté la densité de la population, ce qui pourrait affecter l’origine et la prévalence des comportements innovants.

Une partie du problème avec la résolution de l’histoire complexe des origines humaines, a déclaré Willoughby, est que seules quelques régions africaines ont été étudiées en détail.

Elle a déclaré que les archives fossiles en Afrique << indiquent désormais qu'il ne semble pas y avoir de modèle unique de développement technologique et social au fil du temps. Le début des enquêtes et des fouilles dans des zones moins connues aidera à clarifier ce qui a rendu nos ancêtres immédiats vraiment modernes, biologiquement et culturellement. "

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