De nouvelles découvertes du télescope James Webb suggèrent que la vie aurait pu exister bien plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

Des découvertes récentes du télescope spatial James Webb révèlent que l'oxygène était abondant dans l'univers primitif, ce qui suggère que les éléments essentiels à la vie étaient présents bien plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

Nouveaux résultats de Télescope spatial James Webb Ils révèlent une étonnante abondance d’oxygène dans l’univers primitif. Les chercheurs ont découvert que les niveaux d’oxygène dans les galaxies ont augmenté au cours des 500 à 700 millions d’années qui ont suivi la naissance de l’univers, atteignant des niveaux similaires à ceux trouvés dans les galaxies modernes. Cela suggère que les éléments fondamentaux de la vie étaient présents bien plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

Au début de l'univers, peu après son apparition le Big BangIl n’y avait que des éléments légers comme l’hydrogène, l’hélium et le lithium. Des éléments plus lourds tels que l’oxygène se sont ensuite formés par des réactions de fusion nucléaire à l’intérieur des étoiles et se sont propagés dans les galaxies, principalement à travers des événements tels que des explosions de supernova. Ce processus continu de synthèse élémentaire, qui se déroule sur une vaste étendue de l’histoire cosmique, a créé les divers éléments qui composent le monde et les organismes vivants qui nous entourent.

Images infrarouges JWST de six galaxies

Images infrarouges JWST de six galaxies de 500 à 700 millions d'années après la naissance de l'univers. Les six galaxies ont une faible abondance d’oxygène par rapport aux galaxies modernes. Source de l'image : NASA, Agence spatiale européenne, Agence spatiale canadienne, K. Nakajima et coll.

Résultats récents utilisant JWST

Une équipe de recherche dirigée par Kimihiko Nakajima de l'Observatoire astronomique national du Japon a utilisé les données du télescope spatial James Webb (JWST) pour mesurer l'oxygène dans 138 galaxies qui existaient au cours des deux premiers milliards d'années de l'univers. L’équipe a découvert que la plupart des galaxies ont une abondance d’oxygène similaire à celle des galaxies modernes. Mais sur les sept galaxies les plus anciennes de l’échantillon, celles qui existaient lorsque l’univers n’avait que 500 à 700 millions d’années, 6 avaient environ la moitié de la teneur en oxygène attendue.

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Cette augmentation rapide de la teneur en oxygène s’est produite plus tôt que prévu par les astronomes. Cela ouvre la possibilité qu’avec les ingrédients nécessaires, tels que l’oxygène, déjà facilement disponibles dans l’univers primitif, la vie aurait pu émerger plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

Référence : « Énumération JWST des relations masse-métallicité de formation d'étoiles à z = 4–10 avec étalonnages de flux auto-cohérents et étalonnages de métallicité appropriés » par Kimihiko Nakajima, Masami Ochi, Yuki Isobe, Yuichi Harikane, Yuichi Zhang, Yoshiaki Ono, Hiroya Umeda et Masamune Oguri, 13 novembre 2023, le Journal d'astrophysique Série de suppléments.
est ce que je: 10.3847/1538-4365/acd556

L'étude a été financée par la Société japonaise pour la promotion de la science.

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