Découvrez la plus grande usine du monde en Australie

Selon des scientifiques, la plus grande plante vivante du monde a été identifiée dans des eaux peu profondes au large des côtes de l’Australie occidentale. Montré ici est une image sous-marine d’algues à Shark Bay en Australie occidentale. (Rachel Austin)

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Selon des scientifiques, la plus grande plante vivante du monde a été identifiée dans des eaux peu profondes au large des côtes de l’Australie occidentale.

L’algue tentaculaire, une plante marine à fleurs connue sous le nom de Posidonia australis, s’étend sur plus de 112 miles dans Shark Bay, une nature sauvage protégée en tant que site du patrimoine mondial, a déclaré Elizabeth Sinclair, associée de recherche à l’École des sciences biologiques et à l’Institut océanique. à l’Université d’Australie-Occidentale.

C’est à peu près la distance entre San Diego et Los Angeles.

La plante est si grande qu’elle se reproduit, créant des branches génétiquement identiques. Ce processus est un mode de reproduction rare dans le règne animal bien qu’il se produise dans certaines conditions environnementales et se produit plus souvent chez certaines plantes, champignons et bactéries.

Sinclair, auteur de Une étude sur les algues publiée mardi soir Dans Actes de la Royal Society B.

« La réponse nous a définitivement surpris – une seule ! C’est tout, une seule usine s’est étendue sur 180 kilomètres dans Shark Bay, ce qui en fait la plus grande usine connue sur Terre », a-t-elle déclaré par e-mail.

Sinclair et ses collègues ont échantillonné 10 sites à travers la gamme de prairies sous-marines de Shark Bay en 2012 et 2019. L’équipe de recherche a également mesuré les conditions environnementales, notamment la profondeur, la température de l’eau et la salinité.

« Nous étudions les algues d’eau froide en Australie-Méridionale depuis un certain temps, pour comprendre leur diversité génétique et à quel point les prairies sont étroitement liées », a déclaré Sinclair.

Les scientifiques ont pu séquencer l’ADN d’échantillons d’algues, révélant qu’il s’agissait d’une seule plante.

« La plante a pu continuer à pousser grâce à la croissance végétative – en étendant ses racines (tiges racinaires) vers l’extérieur – comme une herbe de buffle pourrait être dans votre jardin arrière, s’étendant vers l’extérieur. La seule différence est que les racines des algues se trouvent sous la mer de sable sol. , donc vous ne les voyez pas, poussent juste à l’intérieur de la colonne d’eau. »


Ce qui est encore plus intéressant, c’est qu’il a deux fois plus de chromosomes que les autres populations que nous avons étudiées. Elle en a 40, pas les 20 habituelles.

Elizabeth Sinclair, École des sciences biologiques et Institut océanographique


« La chose la plus intéressante est qu’elle a deux fois plus de chromosomes que les autres populations que nous étudions. Elle a 40 chromosomes, pas les 20 habituels », a-t-elle ajouté.

Les algues vivent sur les côtes et les estuaires du monde entier.

L’étude a suggéré que la reproduction par clonage a aidé l’herbier marin à s’adapter à des conditions d’habitat plus extrêmes que celles où l’on trouve normalement des herbiers marins – eaux plus salées, niveaux de lumière plus élevés et grandes fluctuations de température.

Sinclair a déclaré que la prairie d’herbes marines couvrait environ 77 miles carrés, soit 49 000 acres – plus grand que Brooklyn. Il s’agit d’un domaine beaucoup plus vaste que Pando secoue les trembles dans l’Utah, qui est souvent décrite comme la plus grande usine du monde. Le clone s’étend sur 106 acres et se compose de plus de 40 000 arbres individuels, selon le Service forestier de l’USDA.

Les chercheurs ont déclaré que les herbiers marins de Shark Bay avaient environ 4 500 ans, mais qu’ils étaient anciens, mais que leur âge ne battait pas de records. une Découvrez Posidonia oceanica en Méditerranée occidentale S’étendant jusqu’à 9,3 miles, il peut avoir plus de 100 000 ans.

« Les clones d’algues peuvent persister presque indéfiniment s’ils ne sont pas dérangés, car ils dépendent de l’expansion horizontale des rhizomes plutôt que de la reproduction sexuée », a déclaré Sinclair.

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