Des archéologues ont découvert la « vallée perdue » d'anciennes villes dans la forêt amazonienne

Les archéologues ont découvert un groupe de cités perdues dans la forêt amazonienne, qui abritaient au moins 10 000 agriculteurs il y a environ 2 000 ans.

Une série de monticules de terre et de routes enfouies en Équateur ont été observées pour la première fois il y a plus de deux décennies par l'archéologue Steven Rusten. Mais à l'époque, « je ne savais pas vraiment comment tout cela s'articulait », a déclaré Rustin, l'un des chercheurs qui ont annoncé les résultats jeudi. Dans la revue Science.

La cartographie moderne utilisant la technologie des capteurs laser a révélé que ces sites font partie d’un réseau dense d’établissements et de routes reliées, situé dans les contreforts boisés des Andes, qui a duré environ 1 000 ans.

« C'était la vallée perdue des villes », a déclaré Rostin, qui dirige les enquêtes au Centre national de la recherche scientifique de France. « C'est incroyable. »

Une image LIDAR fournie par les chercheurs en janvier 2024 montre des complexes de plates-formes rectangulaires disposées autour de places basses et réparties le long de larges rues creusées sur le site de Kunguints, dans la vallée d'Upano en Équateur.

Antoine Dorison, Stephen Rustin/AP


Les chercheurs ont découvert que les colonies ont été occupées par le peuple Obano entre 500 avant JC et 300 à 600 après JC, une période à peu près contemporaine de l'Empire romain en Europe.

Les bâtiments résidentiels et cérémoniels étaient situés sur plus de 6 000 monticules de terre entourés de champs agricoles et de canaux de drainage. Les plus grandes routes mesuraient 33 pieds de large et s'étendaient sur 6 à 12 milles.

Bien que la population soit difficile à estimer, le site abritait au moins 10 000 personnes – et peut-être jusqu'à 15 000 ou 30 000 à son apogée, a déclaré l'archéologue Antoine Dorison, co-auteur de l'étude du même institut français. Ceci est similaire à la population de Londres à l’époque romaine, qui était alors la plus grande ville de Grande-Bretagne.

« Cela montre une occupation très dense et une société très complexe », a déclaré Michael Heckenberger, archéologue de l'Université de Floride, qui n'a pas participé à l'étude. « Pour la région, elle est dans une classe à part en termes d’avancée. »

Construire des routes et des milliers de monticules de terre aurait nécessité un système sophistiqué de travail organisé, a déclaré José Iriarte, archéologue à l'Université d'Exeter.

« Les Incas et les Mayas construisaient avec de la pierre, mais les peuples d'Amazonie n'avaient généralement pas de pierre disponible pour construire – ils construisaient avec de l'argile », a déclaré Iriarte, qui n'a joué aucun rôle dans la recherche. faire. »

L'Amazonie est souvent considérée comme « une pure nature sauvage avec seulement de petits groupes de personnes. Mais des découvertes récentes nous ont montré à quel point le passé était complexe », a-t-il déclaré.

Les scientifiques ont également récemment découvert des preuves de communautés complexes dans la forêt tropicale, antérieures aux contacts européens ailleurs en Amazonie, notamment en Bolivie et au Brésil.

« Il y a toujours eu une incroyable diversité de personnes et d’habitats en Amazonie, et il n’y a jamais eu qu’une seule façon de vivre », a déclaré Rustin. « Nous en apprenons simplement davantage sur eux. »

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