Des averses de météorites inédites pourraient illuminer le ciel de l’Utah lundi

Une image infrarouge de la comète SW3 prise par le télescope spatial Spitzer de la NASA en 2006. La comète se désintègre depuis 1995, offrant des conditions possibles pour une pluie de météores lundi soir. (NASA, Jet Propulsion Laboratory, Caltech)

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SALT LAKE CITY – La patience pourrait être payante pour les astronomes lundi soir, car une nouvelle pluie de météorites pourrait apparaître avec le potentiel d’illuminer le ciel de façon spectaculaire.

Les astronomes pensent que le matériel prélevé sur une petite comète, SW3, pourrait provoquer une grande pluie de météores, appelée Tau Herculids, qui culminera vers 23 heures lundi, selon le espace.com.

Le chroniqueur de Space.com, Joe Rao, souligne que les averses peuvent avoir l’intensité d’averses de météores annuelles plus fortes. Ces averses sont connues pour produire jusqu’à une centaine de météores par heure, comme le montre Récapitulatif des pluies de météores de 2022 Par le même blog spatial.

En prime, il y a une légère chance que les Tau Herculids se propulsent dans une explosion ou une tempête de météores plus importante, car des milliers de météores par heure peuvent être vus se déverser du ciel nocturne, explique Rao dans son article.

Cependant, tous les modèles et prévisions peuvent tomber à l’eau et le ciel nocturne peut rester sombre du lundi soir au mardi matin. Tout dépend du moment de l’orbite terrestre et de l’orbite de la comète SW3.

Si les Tau Herculids atteignent leur plein potentiel, l’affichage qui en résultera se classera parmi les tempêtes de météores les plus puissantes de l’histoire, a déclaré Patrick Wiggins, astronome local et ambassadeur du système solaire pour la NASA/Jet Propulsion Laboratory dans l’Utah. Rao compare les meilleurs scénarios aux averses de Leonid Meteor il y a 20 ans.

Personne ne peut dire avec certitude ce qui va se passer. nouvellement Article de blog par la NASA Plus conservateur, il n’indique même pas la possibilité d’une tempête.

Wiggins appelle la probabilité d’une tempête « si elle est significative ». Cependant, cela ne l’empêcherait pas de regarder.

« La seule chose sûre », a-t-il dit, « c’est que je vais regarder. »

Possibilité de prendre une douche

Les averses de météorites se produisent lorsque la Terre rencontre un essaim de débris laissés par une comète.

dans article de presse Pour les météorites internationales en 2022 Tau Herculids, Rao écrit qu’à 23 heures lundi des Montagnes, la Terre rencontrera l’orbite SW3 juste avant la comète elle-même. Cela semble rendre la possibilité de toute activité météoritique en 2022 inexistante.

Cependant, avec une modélisation plus poussée, Rao a déterminé qu’il était possible que le nuage de débris SW3 ait voyagé avant la comète, suffisamment pour produire une pluie. Deux autres études soutiennent pour lui les résultatsil écrit.

En outre, Rao note un effondrement similaire d’une comète au début du 19e siècle, qui a conduit aux tempêtes de météores d’Andromède en 1872 et 1885. L’article de Rao note que les similitudes entre ces deux comètes pourraient étayer les prédictions de la tempête Hercule tau.

Remarques à surveiller

Si vous prévoyez de regarder, Rao suggère de suivre le protocole normal pour regarder les averses de météorites : des vêtements chauds et une boisson chaude pour lutter contre le froid, une chaise inclinable pour soutenir votre cou et une lampe de poche rouge pour démontrer votre vision nocturne.

Les noms des pluies de météores sont généralement formés après le point dans le ciel à partir duquel les météores rayonnent, généralement une constellation. Lorsqu’il a été découvert en 1930, selon l’article de Rao, on s’attendait à ce qu’Hercule émette du tau depuis la constellation d’Hercule.

Aujourd’hui, le rayonnement sera plus proche de la constellation Bootes. Pour trouver cette constellation, localisez la poignée de la Grande Ourse et orientez votre vision vers la première étoile brillante que vous voyez : Arcturus, l’étoile la plus brillante de Bootes.

Vous n’avez pas besoin de regarder directement les radiations pour voir les météores pendant la douche. écrivain scientifique et Ancien directeur du Planétarium Hansen Mark Littman a écrit un livre sur les grandes tempêtes de météores Lyonne du XIXe siècle, en prévision des pluies de 1998 et 1999, intitulé Heaven on Fire. Dans ce livre, il explique que regarder loin du rayonnement de la douche vous permettra en fait de voir des queues plus longues.

Cependant, si une tempête se produisait et que des milliers de météores pleuvaient, regarder directement le faisceau donnerait l’illusion de voler dans l’espace, semblable à Championnat de la Fédération Dans la série télévisée « Star Trek », explique Littman.

Rao prévient que puisque les météores attendus frapperont la Terre lundi soir, ils apparaîtront également plus faibles, rendant le ciel sombre indispensable. Il ajoute que toute tempête éventuelle sera « de courte durée, pas plus de plusieurs heures ».

Bien sûr, la météo est le facteur principal de tout événement astronomique.

Cité du vieil adage sur la science-fiction, Wiggins a dit : « Voir le ciel ». « Partout. Continuez à regarder. Continuez à regarder le ciel. »

Des photos

Ryan Boyce est un fan de science et d’histoire. Son premier projet d’écriture consistait à compiler une histoire de l’exploration spatiale sur l’ordinateur de son professeur de troisième année, et il n’a pas cessé d’écrire depuis.

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