Des cas bénins de COVID entraînent toujours des problèmes d’attention et de mémoire – étude

Un agent de santé ferme une porte d’ambulance à l’extérieur de l’hôpital Royal de Londres au milieu de la pandémie de coronavirus (COVID-19) à Londres, en Grande-Bretagne, le 7 janvier 2022. REUTERS/Toby Melville

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LONDRES (Reuters) – Une étude de l’Université britannique d’Oxford a révélé que les personnes atteintes d’un COVID-19 léger et d’aucun autre symptôme classique du COVID-19 présentent une détérioration de l’attention et de la mémoire six à neuf mois après l’infection.

Les problèmes cognitifs affectant les niveaux de concentration, ainsi que l’oubli et la fatigue, sont une caractéristique du COVID prolongé – une condition qui frappe certains après un premier épisode d’infection – mais la prévalence des problèmes de capacité d’attention après le COVID-19 n’a pas été établie.

Dans l’étude, les participants qui avaient déjà été testés positifs pour COVID-19 mais qui n’avaient pas signalé d’autres symptômes COVID traditionnels à long terme ont été invités à effectuer des exercices pour tester leur mémoire et leurs capacités cognitives.

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Les chercheurs ont constaté que les participants étaient nettement moins capables de se souvenir de leurs expériences personnelles, connues sous le nom de mémoire épisodique, jusqu’à six mois après la blessure.

Ils avaient également une plus grande diminution de leur capacité à maintenir leur attention dans le temps par rapport aux personnes non blessées jusqu’à neuf mois après la blessure.

Le Dr Sijia Zhao du département de psychologie expérimentale de l’Université d’Oxford a déclaré: « Étonnamment, bien que les survivants du coronavirus n’aient ressenti aucun autre symptôme au moment du test, ils ont montré une détérioration de l’attention et de la mémoire. »

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« Nos résultats révèlent que les gens peuvent ressentir des conséquences cognitives chroniques pendant plusieurs mois. »

Au fil du temps, ont déclaré les chercheurs, les sujets ont montré que la mémoire épisodique et la capacité d’attention sont largement revenues à la normale après six et neuf mois, respectivement.

Les participants ont également obtenu de bons résultats aux tests d’autres capacités cognitives, y compris la mémoire de travail et la planification, dans une analyse de 136 participants.

Stephen Burgess de l’unité de biostatistique MRC de l’Université de Cambridge a souligné le petit nombre de personnes impliquées dans l’étude, ajoutant que ce n’était pas aléatoire.

« Cependant, malgré cela, les différences entre les groupes COVID et non-COVID en termes de nombreuses mesures spécifiques de la capacité cognitive examinées dans cette étude étaient stupéfiantes », a-t-il déclaré.

« Malgré les limites de la recherche non randomisée, il semble peu probable que ces résultats puissent être expliqués par des différences méthodologiques entre les groupes non associés à l’infection au COVID. »

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(Reportage : Alistair Smoot). Montage par Emilia Sithole Mataris

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