Des étoiles massives avertissent qu’elles sont sur le point d’aller vers une supernova

Vue d’artiste d’une supernova Bételgeuse. Crédit : Observatoire européen austral / L. Calsada

Des astronomes de l’Université John Moores de Liverpool et de l’Université de Montpellier ont mis au point un système « d’alerte précoce » pour déclencher une alerte lorsqu’une étoile massive est sur le point de mettre fin à sa vie dans un court laps de temps. Explosion de supernova. L’ouvrage a été publié aujourd’hui (13 octobre 2022) dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont déterminé que les étoiles massives (généralement entre 8 et 20 masses solaires) au dernier stade de leur vie, le stade dit de  » géante rouge « , deviendront soudainement environ cent fois plus faibles en lumière visible. Les derniers mois avant leur mort. Cette atténuation est causée par une accumulation soudaine de matière autour de l’étoile, bloquant sa lumière.

Les étoiles géantes rouges sont des étoiles de type spectral K ou M avec une classe de luminosité géante (classe Yerkes I). En termes de taille, ce sont les plus grandes étoiles de l’univers. Cependant, ce n’est pas le plus massif ni le plus lumineux. Bételgeuse et Antarès sont les géantes rouges géantes les plus brillantes et les plus célèbres.

Jusqu’à présent, on ne savait pas combien de temps l’étoile mettait pour synthétiser cette substance. Pour la première fois, les scientifiques ont maintenant simulé à quoi pourraient ressembler les planètes géantes rouges lorsqu’elles sont intégrées dans des «cocons» pré-explosion.

Les anciennes archives de télescopes montrent qu’il existe des images d’étoiles qui ont explosé environ un an après la prise de vue. Les étoiles apparaissent naturellement dans ces images, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas former un cocon théorique. Cela indique que le cocon est assemblé en moins d’un an, ce qui est considéré comme très rapide.

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« La matière dense obscurcit presque complètement l’étoile, la rendant 100 fois plus faible dans la partie visible du spectre », explique Benjamin Davies de l’Université John Moores de Liverpool, auteur principal de l’article.Cela signifie que la veille de l’explosion de l’étoile, vous ne seriez probablement pas en mesure de voir qu’il était là. » Il ajoute : « Jusqu’à présent, nous n’avons pu obtenir des observations détaillées des supernovae que des heures après qu’elles se soient réellement produites. Grâce à ce système d’alerte précoce, nous pouvons nous préparer à les surveiller en temps réel, pour pointer les meilleurs télescopes du monde vers le précurseur. étoiles, et regardez-les se disperser complètement devant eux. » nos yeux. »

Référence : « Explosion imminente : l’émergence de géants rouges au bord de l’effondrement du noyau » par Ben Davies, Bertrand Blaise et Mike Pettrault, 13 octobre 2022, disponible ici. Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.
DOI : 10.1093/mnras/stac2427

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