Des formes étranges détectées dans la haute atmosphère terrestre : ScienceAlert

Des scientifiques de la NASA ont découvert quelque chose qui ressemble à une soupe à l’alphabet… Ionosphèreune partie de l’atmosphère terrestre située à environ 48 à 965 kilomètres (30 à 600 miles) au-dessus de nos têtes – et cette découverte pourrait contribuer à améliorer les prévisions météorologiques spatiales et les communications radio.

Des formes comme celle-ci ont déjà été découvertes, mais Notes à l’échelle mondiale pour les membres et le disque L’outil d’imagerie GOLD utilisé ici nous donne notre meilleur aperçu à ce jour – révélant d’étranges formes X et C qui apparaissent à des moments inattendus et dans des endroits surprenants.

L’ionosphère se charge électriquement pendant la journée lorsque la lumière du soleil la frappe, ce qui crée des faisceaux de plasma de particules chargées qui sont davantage affectées par le champ magnétique terrestre. Les pics et les bulles de plasma forment les formes maintenant observées.

Une des formes de X observées par les scientifiques. (Lascar et coll., Journal de recherche géophysique : physique spatiale2024)

les études precedentes Ils montraient des pics fusionnants formant un

Les modèles informatiques suggèrent que des conditions atmosphériques basses pourraient tirer le plasma vers le bas.

« Les rapports précédents faisant état de fusions n’avaient eu lieu que dans des conditions de perturbations géomagnétiques » Il dit Fazul Laskar, physicien de l’ionosphère à l’Université du Colorado.

« C’est une caractéristique inattendue dans des conditions géomagnétiques calmes. »

Il y a une autre découverte qui a déconcerté les scientifiques, c’est l’apparence en forme de C Et Inverser la forme de la lettre C Bulles dans le plasma. On pense que ces formes sont créées par le vent au sol, tout comme la direction du vent affecte l’inclinaison d’un arbre.

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La lettre C se forme dans l'atmosphère
Les images de la mission GOLD de la NASA montrent des bulles de plasma en forme de C et en forme de C apparaissant rapprochées dans l’ionosphère. (Dr Karan et coll., Journal de recherche géophysique : physique spatiale2023)

Cependant l’or j’ai été repéré Ces C se forment étonnamment proches les uns des autres – parfois distants d’environ 634 kilomètres (400 miles) – et là encore, cela suggère des facteurs plus locaux, qu’il s’agisse d’un cisaillement du vent, d’un cyclone ou autre.

À l’heure actuelle, les amas serrés de formes C semblent relativement rares, GOLD n’en ayant observé que deux jusqu’à présent. Cependant, les chercheurs souhaitent approfondir ses recherches et découvrir pourquoi il apparaît dans l’ionosphère.

« À une telle proximité, les deux bulles de plasma de formes opposées n’avaient jamais été imaginées et n’avaient jamais été photographiées. » Il dit Deepak Karan, physicien ionosphérique de l’Université du Colorado.

Le plasma dans l’ionosphère est nécessaire pour que les ondes radio puissent parcourir de longues distances, et les découvertes dans ce domaine améliorent notre compréhension du fonctionnement de la radio et du GPS.

Les perturbations ionosphériques telles que celles observées ici peuvent avoir un impact sur d’importantes infrastructures de communication et de navigation.

Cette étude et les données GOLD nous donnent un autre exemple de la manière dont la technologie de pointe et les innovations en matière de recherche scientifique nous aident à mieux comprendre la Terre et l’univers qui l’entoure, même si ceux-ci changent et évoluent constamment.

« Le fait qu’il existe des formes de bulles si différentes et si proches les unes des autres nous indique que la dynamique de l’atmosphère est plus complexe que prévu. » Il dit L’astrophysicien Jeffrey Klinzing du Goddard Space Flight Center de la NASA, qui n’a pas été directement impliqué dans l’étude, a déclaré :

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La recherche a été publiée dans Journal de recherche géophysique : physique spatiale.

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