Des fossiles de trilobites vieux de 508 millions d’années de Pompéi présentent des caractéristiques jamais vues auparavant

Des trilobites datant de 508 millions d’années ont été découverts préservés dans de la matière volcanique, révélant des détails inédits en 3D. Leur fossilisation a été si rapide que de petites coquilles ont été préservées en place et que des tissus mous, notamment des pièces buccales et des organes internes, sont encore visibles.

Les trilobites ont été enfouis dans la coulée volcanique, la matière chaude et dense qui sort des volcans et atteint parfois des vitesses allant jusqu’à 200 mètres (656 pieds) par seconde. Normalement, il incinère toute vie sur son passage, mais cela peut changer dans un environnement marin.

« La surface de la mer sur laquelle coulaient les cendres aurait été extrêmement chaude et aurait brûlé les animaux à faible profondeur », explique le co-auteur de l’étude. Dr Greg Edgecombe Du Natural History Museum de Londres à IFLScience. « Les cendres se sont probablement mélangées à l’eau de mer lors de la capture et du piégeage des trilobites qui vivaient au fond de la mer. Ce mélange dans une colonne d’eau de mer a dû suffisamment refroidir les cendres. »

Ces merveilles anciennes ont été rassemblées dans l’Atlas du Maroc et ont reçu le nom de trilobites de « Pompéi » en raison de leur conservation exquise dans les cendres. Ils sont incroyablement vieux, mais ce ne sont pas les trilobites les plus anciens jamais découverts.

Agés d’environ 508 millions d’années, ils sont plus jeunes que les trilobites les plus anciens, qui remontent à environ 521 millions d’années. Il existe également des traces fossiles plus anciennes en forme de terrier, appelées Rusophycus, qui seraient l’œuvre de trilobites et dateraient de plus de 528 millions d’années.

READ  Les scientifiques pensent avoir résolu l'un des problèmes les plus anciens de l'univers

Cependant, le vivaneau comparatif reste remarquable par le degré de conservation dont il présente.

« Ce qui rend nos spécimens uniques, particulièrement intacts, c’est la préservation de leurs appendices en 3D », a poursuivi Edgecombe. « Les appendices ne sont pas aplatis, réorientés ou cassés. Ils sont préservés dans leurs orientations de vie proximales. Parce qu’ils sont préservés sous forme d’espace vide dans la matrice pierreuse, nous pouvons les imager en coupe transversale pour les voir en 3D. »

Reconstruction microscopique du trilobite Gigoutella mauretanica en vue ventrale.

Crédit image : © Arnaud MAZURIER, IC2MP, Université. Poitiers

« إن الزوائد المحفوظة في الصخر الزيتي يمكنها أن تحافظ على شعيراتها بشكل جميل، ولكن الحفريات مضغوطة إلى الحد الذي يجعلها ثنائية الأبعاد تقريبًا، وعلينا استخدام أخذ العينات المدمرة لحفر الأجزاء العلوية من الزوائد ميكانيكيًا من أجل رؤية الأجزاء السفلية. إن عيناتنا مثالية بعد الدراسة كما كانت avant. »

Ces détails inédits signifient que nous voyons désormais les trilobites plus près de la vie réelle que jamais auparavant, avec une bouche en forme de fente et des appendices alimentaires verticaux uniques. N’est-elle pas belle?

L’étude est publiée dans la revue les sciences.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *