Des galaxies naines disparues près de la Voie lactée découvertes au pire endroit : ScienceAlert

La Voie lactée n’est pas seule dans son petit coin de l’univers.

De petites galaxies naines pâles, certaines ne comptant qu’un millier d’étoiles, gravitent autour de notre voisinage cosmique sur de longues et gracieuses orbites. On ne sait pas exactement combien de ces galaxies existent, mais on suppose que leur nombre est beaucoup plus grand. une soixantaine environ Nous avons trouvé jusqu’à présent.

Les astronomes ont récemment pu identifier deux autres de ces planètes mineures, mais cette nouvelle ne résout pas le problème comme on pourrait le penser. Maintenant, il semble qu’ils soient trop nombreux.

En effet, les nouvelles lunes, nommées Virgo 3 et Sextance 2, ont été découvertes dans une région de l’espace déjà peuplée de plus de galaxies naines que ne le prédisent les modèles de matière noire.

« En incluant quatre satellites précédemment connus, il y a un total de neuf satellites dans la bande HSC-SSP. » Écrire une équipe dirigée par Daisuke Homma Observatoire astronomique national du Japon.

« Le taux de détection de naines très faibles est beaucoup plus élevé que celui prédit par les modèles modernes pour le nombre de lunes de la Voie lactée attendues par les modèles de matière noire froide, ce qui suggère que nous sommes confrontés à un problème de « trop ​​grand nombre de satellites ». « 

Emplacements des deux galaxies naines nouvellement découvertes. (NAOJ/Université du Tohoku)

La matière noire est quelque chose d’invisible et d’inconnu dans l’univers qui contribue à une augmentation de la gravité qui ne peut être attribuée à la matière ordinaire. Les galaxies, y compris la Voie lactée, sont saturées et entourées de cette matière mystérieuse, donnant plus de vitesse à la rotation galactique et plus de force gravitationnelle pour attirer, retenir et éventuellement dévorer les galaxies satellites.

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En se basant sur des modèles de matière noire dans la Voie lactée, les astronomes prédisent que la galaxie doit contenir beaucoup plus de galaxies naines que celles découvertes jusqu’à présent. Cela ne veut pas forcément dire que ces galaxies n’existent pas, et les scientifiques ne ménagent aucun effort pour tenter de les retrouver dans l’obscurité.

Les modèles basés sur la matière noire nous donnent également des prévisions assez détaillées sur le nombre de galaxies lunaires que nous devrions nous attendre à voir dans des endroits spécifiques, et c’est là que Virgo III et Sexton II posent problème.

Homma et ses collègues ont étudié les données de l’Hyper Suprime-Cam (HSC) du programme stratégique Subaru (SSP) pour étudier une partie de l’espace, à la recherche de galaxies satellites appartenant à la Voie lactée. Selon les modèles de matière noire, il devrait y avoir environ quatre galaxies lunaires naines dans cette partie du ciel.

Localisation de la Vierge III.NAOJ/Université du Tohoku)

Avec la découverte de deux nouvelles galaxies, le nombre total de satellites dans cette région passe à neuf. Même avant la découverte des deux galaxies, le nombre de satellites y était trop élevé pour être expliqué.

Déplacer les choses – en excluant la galaxie naine classique Sextans, par exemple, ou en adoptant un modèle différent pour prédire le nombre de lunes que nous devrions voir – ne résout pas non plus le problème.

Le meilleur modèle prédit actuellement qu’il y a environ 220 galaxies naines en orbite autour de la Voie lactée. Si nous appliquons la répartition trouvée dans l’empreinte HSC-SSP au reste de l’espace entourant notre galaxie, ce nombre total serait en réalité plus proche de 500 satellites.

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Mais il est possible que l’empreinte HSC-SSP contienne une concentration de satellites plus élevée que dans la partie moyenne de l’espace. La seule façon de déterminer si tel est le cas est de continuer à regarder d’autres parties du ciel et de compter les galaxies naines que nous y trouvons.

« La prochaine étape consiste à utiliser un télescope plus puissant qui capture une vue plus large du ciel. » dit l’astronome Masashi Chiba De l’Université du Tohoku. « L’année prochaine, Observatoire Vera C. Rubin « Les nouvelles galaxies lunaires du Chili seront utilisées à cette fin. J’espère que de nombreuses nouvelles galaxies lunaires seront découvertes. »

La recherche a été publiée dans Publications de la Société Astronomique Japonaise.

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