Des gymnastes américains critiquent le FBI et des responsables sportifs pour les abus de Nassar

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Washington (AFP)

Le champion olympique Simon Biles et d’autres gymnastes américains ont critiqué mercredi les responsables sportifs américains et le FBI pour ne pas avoir agi rapidement suite aux plaintes concernant l’ancien médecin de l’équipe Larry Nassar, qui a été reconnu coupable d’agressions sexuelles en série.

“Nous avons échoué et nous méritons les réponses”, a déclaré Biles, 24 ans, sept fois médaillé olympique et gymnaste la plus décorée de l’histoire des championnats du monde.

“Pour être clair, je blâme Larry Nassar, mais je blâme également tout un système qui a permis et perpétré ses abus”, a-t-elle déclaré lors d’une audition émouvante du comité judiciaire du Sénat.

Nassar, 58 ans, a été condamné à la prison à vie en 2018 après avoir plaidé coupable d’avoir agressé sexuellement des femmes et des filles alors qu’il travaillait comme médecin d’équipe à USA Gymnastics et Michigan State University (MSU). Team USA Gymnastics a signalé Nassar au FBI en juillet 2015, mais a continué à travailler à la Michigan State University et a agressé sexuellement au moins 70 autres femmes jusqu’à ce qu’un journal le révèle en septembre 2016.

La gymnaste olympique américaine Simone Biles témoigne lors d’une audience au Sénat sur le rapport de l’inspecteur général sur la gestion par le FBI de l’enquête de Larry Nassar sur l’agression sexuelle de gymnastes olympiques, à Capitol Hill, le 15 septembre 2021, à Washington, D.C. Graeme Jennings Poole/AFP

Biles et trois autres gymnastes – McKella Maroney, Aly Raisman et Maggie Nichols – ont témoigné que le FBI, la direction de USA Gymnastics et l’USOPC ont été déçus.

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“Nous avons souffert et souffrons toujours parce que personne au FBI, à l’USAG ou à l’USOPC n’a fait ce qui était nécessaire pour nous protéger”, a déclaré Biles, qui a dû interrompre son témoignage à plusieurs reprises pour prendre du poids et essuyer ses larmes.

Maroney, qui a remporté l’or par équipe aux Jeux olympiques de Londres en 2012, a déclaré qu’elle avait signalé les abus de Nassar lors d’un entretien téléphonique de trois heures avec un agent du FBI en 2015, mais que cela avait été « minimisé et ignoré ».

“Non seulement le FBI a signalé mes abus, mais quand ils ont finalement documenté mon rapport 17 mois plus tard, ils ont fait des allégations complètement fausses sur ce que j’ai dit”, a déclaré Maroney.

Des gymnastes américains témoignent alors que le Sénat examine le traitement par le FBI de l'enquête sur Larry Nassar
Des gymnastes américains témoignent alors que le Sénat examine le traitement par le FBI de l’enquête sur Larry Nassar Getty Images Amérique du Nord/AFP

“Ils ont laissé un agresseur d’enfants le libérer gratuitement pendant plus d’un an”, a déclaré Maroney, 25 ans. “Ils avaient des preuves légales et médico-légales de maltraitance d’enfants et n’ont rien fait.”

– Sur un plateau d’argent –

Des centaines de femmes – dont des olympiennes et des athlètes universitaires – ont accusé Nassar de les avoir agressées sexuellement au cours de sa carrière de plus de deux décennies en médecine sportive.

L’inspecteur général du ministère de la Justice a publié en juillet un rapport cinglant sur la mauvaise gestion des accusations portées contre Nassar par le bureau extérieur du FBI à Indianapolis, où USA Gymnastics est basé. Le rapport indique que les agents du FBI n’ont pas pris les allégations au sérieux et n’ont pas enquêté rapidement.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, témoigne devant la commission judiciaire du Sénat au sujet de la gestion par le bureau de l'enquête sur les agressions sexuelles commises par l'ancien médecin de l'équipe de gymnastique américaine Larry Nassar.
Le directeur du FBI, Christopher Wray, témoigne devant la commission judiciaire du Sénat au sujet de la gestion par le bureau de l’enquête sur les agressions sexuelles commises par l’ancien médecin de l’équipe de gymnastique américaine Larry Nassar. Anna MoneymakerGetty Images/AFP

Biles, Maroney, Raisman et Nichols ont été appelés à témoigner devant un comité sénatorial sous serment au sujet du « manquement du FBI au devoir dans l’affaire Nassar ».

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Raisman, l’ancien capitaine des équipes américaines médaillées d’or aux Jeux olympiques de 2012 et 2016, a déclaré que l’arrêt des abus de Nassar aurait dû être une priorité pour le FBI, mais qu’il a fallu plus de 14 mois au FBI pour la contacter.

Le retard, a déclaré Raisman, était “comme servir des enfants innocents à un être cher sur un plateau d’argent”.

Nichols, qui a remporté une médaille d’or aux Championnats du monde de gymnastique artistique 2015, a déclaré qu’elle avait signalé les abus de Nassar à l’égard de la gymnastique de premier plan aux États-Unis en 2015.

La championne olympique Aly Raisman ferme les yeux alors qu'elle écoute un témoignage devant une commission judiciaire du Sénat qui entend parler d'agression sexuelle par l'ancien médecin de l'équipe Larry Nassar
La championne olympique Aly Raisman ferme les yeux alors qu’elle écoute un témoignage devant une commission judiciaire du Sénat qui entend parler d’agression sexuelle par l’ancien médecin de l’équipe Larry Nassar Anna MoneymakerGetty Images/AFP

“Je suis hantée par le fait que même après avoir signalé les abus de tant de femmes et de filles, elles ont dû souffrir aux mains de Larry Nassar”, a-t-elle déclaré.

“J’ai été trahi par USA Gymnastics, le Comité olympique et paralympique américain et tous ceux qui ont été maltraités par Larry Nassar”, a déclaré Nichols, 24 ans.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a également témoigné devant le comité sénatorial, mais lors d’une audience distincte.

Ray s’est excusé auprès des gymnastes et d’autres personnes offensées par Nassar pour la mauvaise gestion de l’enquête par le FBI.

“Aucune planète ne considère ce qui s’est passé dans ce cas comme acceptable”, a-t-il déclaré.

“Je suis désolé que tant de gens vous aient laissé tomber encore et encore”, a déclaré Ray.

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Wray a déclaré qu’un agent principal d’Indianapolis qui n’avait pas enquêté correctement sur Nassar avait pris sa retraite tandis qu’un autre agent était licencié.

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