Des lézards à l’eau, l’usine Tesla de Berlin est entravée par les chocs environnementaux

Berlin: Dans les bois verts à l’extérieur de Berlin, une bataille fait rage entre le constructeur de voitures électriques Tesla et les militants écologistes qui veulent fermer la “méga usine” prévue.

«Quand j’ai vu à la télévision que l’usine Tesla serait construite ici, je ne pouvais pas y croire», a déclaré Stephen Shortch.

L’homme de 60 ans du village d’Erkner, dans la banlieue berlinoise, est devenu l’un des visages de la lutte contre la première usine européenne du géant américain de l’automobile, qui ouvrira ses portes dans la région de Brandebourg près de Berlin en juillet. “Tesla a besoin de beaucoup d’eau, et la région n’a pas cette eau”, a déclaré l’activiste environnemental, un représentant local du groupe de scientifiques environnementaux de la campagne Nabu.

Annoncé en novembre 2019, le projet de la gigafactory Tesla a été chaleureusement accueilli comme une approbation du label de qualité «Made in Germany» – mais a immédiatement rencontré l’opposition des habitants.

Manifestations, actions en justice et lettres ouvertes – Les résidents ont tout fait pour retarder le projet, soutenus par les puissants groupes de campagne environnementale Napo et Groen-League.

Tesla a été contraint de suspendre temporairement la déforestation l’année dernière après que des militants aient obtenu une ordonnance du tribunal pour menaces contre les habitats de lézards et de serpents résidents pendant leur hibernation.

Et maintenant, ils ont concentré leur attention sur la consommation d’eau – qui pourrait atteindre 3,6 millions de mètres cubes par an, soit environ 30% de l’approvisionnement disponible dans la région, selon ZDF Public Radio.

La demande supplémentaire pourrait faire peser un lourd fardeau sur une région qui souffre déjà de pénuries d’eau et sujette aux sécheresses estivales au cours des trois dernières années.

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Les résidents locaux et les experts environnementaux sont également préoccupés par l’impact sur les zones humides, qui sont une source importante de biodiversité dans la région. “La situation de l’eau est mauvaise et elle va empirer”, a déclaré à l’AFP Heiko Pachin, porte-parole de l’association de quartier IG Frenbrink.

Le ministre de l’Environnement du Brandebourg, Axel Vogel, a cherché à minimiser la question, affirmant en mars que “la capacité n’est pas dépassée pour le moment”.

Mais les autorités reconnaissent que «l’impact de la sécheresse est important» et ont mis en place un groupe de travail pour étudier cette question sur le long terme.

La méga usine s’étendra sur plus de 300 hectares – soit l’équivalent d’environ 560 terrains de football – au sud-ouest de la capitale allemande.

Tesla a pour objectif de produire 500 000 voitures électriques par an dans l’usine, qui abritera également «le plus grand fabricant de batteries au monde», selon le président du groupe Elon Musk.

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