Des scientifiques découvrent un motif ancien caché dans les plumes des oiseaux : ScienceAlert

Selon l’analyse de centaines de spécimens d’oiseaux préservés provenant de collections de musées du monde entier, il existe un ensemble spécifique de règles de plumage derrière la puissance de vol.

Ces règles récemment découvertes permettent aux scientifiques de mieux prédire quels dinosaures pourraient également voler.

« Les dinosaures théropodes, y compris les oiseaux, constituent l'une des lignées de vertébrés les plus prospères de notre planète. » Il dit Jingmai O'Connor, paléontologue du Field Museum d'histoire naturelle. « L'une des raisons pour lesquelles ils réussissent si bien est leur vol. Peut-être qu'une autre raison est leurs plumes, car il existe des structures très diverses. »

Leurs nouvelles données pourraient résoudre certains débats paléontologiques de longue date sur la question de savoir si cela est possible ou non. Journey s'est transformé en dinosaures à plusieurs reprises.

En examinant les plumes des ailes de 346 espèces d'oiseaux différentes provenant de musées du monde entier, l'ornithologue du Field Museum of Natural History, Yusef Kayat, a découvert une tendance intéressante. Des plus petits colibris aux aigles les plus féroces, tous les oiseaux volants ont entre 9 et 11 rémiges asymétriques appelées plumes primaires.

L'anatomie d'une aile d'oiseau avec les rémiges est indiquée. (L. Shyamal Shyamal/Wikipédia/CC BY SA 2.5)

Mais le nombre de plumes primaires chez les oiseaux incapables de voler varie considérablement. Les emos en manquent complètement, Tandis que les pingouins s'imaginent avoir quarante ans.

« Il est vraiment surprenant qu'avec autant de modèles de vol que l'on puisse trouver chez les oiseaux modernes, ils partagent tous cette caractéristique d'avoir entre neuf et onze plumes primaires. » Il dit Kyat. «J'ai été surpris que personne ne semble avoir trouvé cela avant. »

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Le nombre de primaires, ainsi que la symétrie du plumage et les proportions des ailes, reflètent fidèlement la capacité de vol de tous les oiseaux modernes connus.

En examinant des fossiles vieux de 160 millions d’années, les chercheurs ont identifié des ancêtres d’oiseaux qui partageaient ces caractéristiques et étaient donc probablement capables de voler. Parmi les 35 espèces différentes d'oiseaux disparus, Kiat et O'Conner ont identifié certaines qui possédaient les plumes appropriées pour voler, et d'autres qui n'en avaient pas.

Les versions possibles incluent ArchéoptéryxIl est considéré comme l’un des plus anciens animaux ressemblant à des oiseaux. alors que Il y a une controverse à propos La vraie relation entre Archéoptéryx et les oiseaux, Les petits dinosaures sont appelés dinosaures à quatre ailes Microraptors Il possédait également ces caractéristiques, même s’il n’était pas du tout directement lié aux oiseaux.

« Les scientifiques n'ont réalisé que récemment que les oiseaux ne sont pas les seuls dinosaures volants. » Il explique O'Connor.

bizarrement, Caudipteryx Il avait le nombre correct de plumes primaires mais était presque complètement symétriquePoétiquement, voler est « presque certainement » exclu. ouiLes chercheurs le spéculent Caudipteryx L’ancêtre était probablement capable de voler, mais l’espèce a depuis perdu cette capacité.

« Nos résultats semblent indiquer que le vol n'a évolué qu'une seule fois chez les dinosaures. » États O'Connor.

Rémiges de vol d'une alouette de Temminck Érymophila bilova (À gauche) Une aile d'oiseau fossile, Confuciusornis (Droite). (Yusuf Kayat)

Leur analyse suggère que l'anatomie requise pour le vol avait évolué chez les espèces ancêtres de tous ces groupes de penaraptorans avant leur diversification. Certains, comme Caudipteryx, est devenu incapable de voler très tôt. Ce sont comme Microraptors Il a conservé son vol mais s’est retrouvé dans une impasse évolutive. D’autres sont devenus des oiseaux modernes.

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Kyatt et O'Connor soulignent que les affirmations selon lesquelles le vol a évolué plusieurs fois chez les dinosaures étaient basées uniquement sur des données squelettiques.

« Nous soutenons qu'il est impossible d'évaluer le potentiel de vol des pennaraptorans non aviaires sans examiner la structure des plumes qui composent l'aile elle-même. » Il écrit Dans leur journal.

Ils pensent que nos archives fossiles manquent encore des premiers stades de l’évolution des ailes. Il est donc peu probable que ce soit le dernier mot de ce débat.

Cette recherche a été publiée dans Avec des gens.

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