Des scientifiques ont foré une carotte de glace en Antarctique et ont été alarmés par ce qu'ils ont découvert.



CNN

Selon de nouvelles recherches, des preuves provenant d'une carotte de glace de 2 000 pieds de haut révèlent que la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental a soudainement et considérablement rétréci il y a environ 8 000 ans, ce qui donne une chance… Une vision alarmante À quelle vitesse la glace de l'Antarctique fondra et le niveau de la mer augmentera.

Une partie de la calotte glaciaire s'est amincie de 450 mètres (1 476 pieds) – une hauteur supérieure à celle de l'Empire State Building – en seulement 200 ans à la fin de la dernière période glaciaire. Selon l'étude Publié mercredi dans la revue Nature Geoscience.

Selon les auteurs de l'étude, il s'agit de la première preuve directe d'une perte de glace aussi rapide en Antarctique.

Alors que les scientifiques savaient que la calotte glaciaire était plus grande à la fin de la dernière période glaciaire qu’elle ne l’est aujourd’hui, elle était beaucoup plus petite. Eric Wolff, glaciologue à l'Université de Cambridge au Royaume-Uni et auteur de l'étude, a déclaré que les scientifiques ne savaient pas exactement quand ce retrait s'était produit.

Cette étude change cela, a-t-il déclaré à CNN. « Nous avons pu déterminer exactement quand il a reculé, mais nous avons également pu déterminer à quelle vitesse il a diminué. »

Wolf a déclaré qu'il est désormais clair que la calotte glaciaire a reculé très rapidement dans le passé et que le danger est qu'elle puisse recommencer. « S'il commence à décliner, il le fera très rapidement », a-t-il ajouté.

Cela pourrait avoir de graves conséquences sur l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale. La calotte glaciaire de l'Antarctique occidental contient suffisamment d'eau pour élever le niveau de la mer d'environ 5 mètres, soit plus de 16 pieds, ce qui pourrait provoquer des inondations dévastatrices dans les villes côtières du monde entier.

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Ted Scambos, glaciologue à l'Université du Colorado à Boulder, a déclaré que l'étude constituait « un excellent travail de détective » sur une grande partie de la calotte glaciaire de l'Antarctique.

Le message principal, a-t-il déclaré à CNN, est que « la quantité de glace stockée en Antarctique pourrait changer très rapidement – ​​à un rythme difficile à gérer pour de nombreuses villes côtières ».

Université de Cambridge/British Antarctic Survey

Carte montrant l'emplacement de la montée de glace du Skytrain, une partie de la plate-forme de glace de Ronne, où la carotte de glace a été prélevée.

Les carottes de glace sont des archives historiques de l'atmosphère terrestre. Constitué de couches de glace Formé par des chutes de neige comprimée Pendant des milliers d’années, ils ont contenu des bulles d’air anciennes ainsi que des polluants qui constituent un bilan environnemental. Des changements sur des milliers d'années.

Les carottes de glace analysées dans l'étude ont été forées à partir de la montée de glace du Skytrain située au bord de la calotte glaciaire, près du point où la glace commence à flotter et devient une partie de la plate-forme de glace de Ronne.

Les scientifiques l’ont extrait en 2019, au cours d’un processus minutieux qui impliquait un forage continu pendant 40 jours, extrayant un mince cylindre de glace de quelques pieds à la fois. Ils ont ensuite coupé le cœur en morceaux, les ont emballés dans des boîtes isothermes conservées à moins 20 degrés Celsius et les ont envoyés au Royaume-Uni par avion, puis par bateau.

Une fois au Royaume-Uni, les scientifiques ont mesuré les isotopes de l’eau trouvés dans les carottes de glace, qui fournissent des informations sur la température passée. Des températures plus chaudes indiquent une glace plus basse – pensez-y comme à une montagne, a déclaré Wolf, plus vous montez, plus il fait froid.

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Ils ont également mesuré la pression des bulles d'air emprisonnées dans la glace. La glace inférieure et plus fine contient des bulles d’air à plus haute pression.

Université de Cambridge/British Antarctic Survey

À l’intérieur de la tente de forage du Skytrain Ice Rise, les scientifiques préparent les appareils de forage pour la prochaine chute dans le puits.

Éric Loup

Des boîtes isolées remplies d'échantillons de glace sont chargées sur l'avion Twin Otter, Skytrain Ice Rise, Antarctique.

Wolf a déclaré : Ce fut une surprise lorsque les données ont révélé à quelle vitesse la glace avait fondu à la fin de la dernière période glaciaire. « Nous avons passé beaucoup de temps à vérifier que nous n’avions rien commis d’anormal dans l’analyse. »

La calotte glaciaire de l’Antarctique occidental est particulièrement vulnérable au changement climatique, car les terres situées en dessous se trouvent sous le niveau de la mer et ont une pente descendante. Lorsque l’eau chaude atteint le fond, elle peut fondre très rapidement. « Il pourrait y avoir un processus incontrôlable, et c'est clairement ce qui s'est produit il y a 8 000 ans », a déclaré Wolf.

Ce qui rend ces résultats si inquiétants, c’est qu’une fois cette fuite survenue, « nous ne pouvons pas faire grand-chose, voire rien, pour l’arrêter », a déclaré Isobel Royle, glaciologue au British Antarctic Survey et co-auteur de l’étude. Elle a dit à CNN.

L'essentiel « est de ne pas trop tester », a déclaré Wolf, ce qui signifie s'attaquer au changement climatique. « Nous pouvons encore éviter ces points de bascule », a-t-il déclaré.

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Le rapport indique que les nouvelles données contribueront à améliorer la précision des modèles que les scientifiques utilisent pour prédire comment la calotte glaciaire réagira au réchauffement climatique à l'avenir.

David Thornalley, océanographe et climatologue à l'University College de Londres, a déclaré que les données de l'étude étaient « étonnantes ». Il a averti que lorsque l'étude portait sur une période d'il y a 8 000 ans, lorsque les conditions climatiques étaient différentes, les résultats n'étaient pas un exemple direct de ce qui se passerait aujourd'hui. Mais il a ajouté qu’ils pourraient encore fournir « un aperçu de la manière dont les calottes glaciaires pourraient s’effondrer ».

Cette étude intervient alors que les scientifiques continuent de tirer la sonnette d’alarme sur ce qui arrive au continent le plus isolé de la planète.

Par exemple, le glacier Thwaites, également dans l'Antarctique occidental, Il se dissout rapidement. Une étude de 2022 a déclaré que la rivière Thwaites – surnommée le « glacier de la fin du monde » en raison de l'effet catastrophique que son effondrement pourrait avoir sur l'élévation du niveau de la mer – était dévastatrice. Suspendue par ses ongles Alors que la planète se réchauffe.

Cette nouvelle étude renforce ces inquiétudes, a déclaré Scambos. « (Cela) montre que les mêmes processus que nous observons, qui ne font que commencer dans des zones comme le glacier Thwaites, se sont déjà produits dans des zones similaires de l'Antarctique, et en fait, le rythme de la fonte des glaces a été à la hauteur de nos pires craintes. à propos de la glace incontrôlée. Perte.

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