Des virus « zombies » fondent à cause du dégel du pergélisol en Russie

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La dégel du pergélisol en raison du changement climatique a été exposé Une équipe de chercheurs européens affirme avoir découvert 13 agents pathogènes jusque-là inconnus qui étaient piégés dans les terres auparavant gelées de la vaste région russe de Sibérie.

Scientifiques Ils ont découvert un seul virus qui, selon eux, était coincé sous un lac il y a plus de 48 500 ans, ont-ils déclaré, soulignant Nouveau danger possible de planète qui se réchauffe: comment ils s’appellent Virus zombies.

La même équipe de chercheurs français, russes et allemands a isolé des virus anciens du pergélisol et a publié ses découvertes en 2015. Cette La concentration de nouveaux virus indique que ces agents pathogènes pourraient être plus courants dans la toundra qu’on ne le pensait auparavant Étude de prépublication Ils ont posté le mois dernier sur BioRxiv, un portail où de nombreux scientifiques diffusent leurs recherches avant qu’elles ne soient acceptées dans une revue scientifique.

« Chaque fois que nous regardons, nous allons trouver un virus », a déclaré Jean-Michel Claverie, co-auteur de l’étude et professeur émérite de virologie à l’Université d’Aix-Marseille en France, lors d’un entretien téléphonique. « C’est une affaire conclue. Nous savons que chaque fois que nous allons chercher des virus et des virus infectieux dans le pergélisol, nous allons en trouver. »

Bien que ceux qu’ils ont étudiés n’étaient infectieux que pour les amibes, les chercheurs Il a déclaré qu’il existe un risque que d’autres virus qui sont restés coincés dans le pergélisol pendant des milliers d’années puissent se propager aux humains et à d’autres animaux.

Des virologues qui n’étaient pas impliqués dans la recherche ont déclaré que le spectre de futures pandémies montait des rangs de la steppe sibérienne Bas sur la liste actuelle Menaces pour la santé publique. Ils ont déclaré que la plupart des virus nouveaux – ou anciens – ne sont pas dangereux et que les virus qui survivent à des congélations millénaires ont tendance à ne pas appartenir à la catégorie des coronavirus et autres virus hautement pathogènes qui conduisent à des pandémies.

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Les conclusions de l’équipe européenne Il n’a pas encore été évalué par des pairs. Mais Des virologues indépendants ont déclaré que Les résultats semblaient plausibles, et je me suis appuyé sur le même Les techniques qui ont conduit à d’autres résultats ont été examinées.

De nombreux scientifiques ont déclaré que les risques de virus supprimés dans l’Arctique valent la peine d’être surveillés. La variole, par exemple, a une structure génétique qui peut survivre à une congélation prolongée, et si les gens trouvent les cadavres décongelés des victimes de la variole, il y a une chance qu’ils soient à nouveau infectés. D’autres classes de virus, comme les coronavirus qui causent le COVID-19, sont plus fragiles et moins susceptibles de survivre à un congélateur.

« Dans la nature, nous avons un grand réfrigérateur naturel, qui est le pergélisol sibérien », a déclaré Paolo Ferrardi, virologue et directeur du département de pathologie vétérinaire et de médecine vétérinaire de l’Université du Connecticut. « Cela peut être un peu troublant », a-t-il dit, « surtout si les agents pathogènes ont été immobilisés à l’intérieur d’animaux ou de personnes ».

Mais, a-t-il dit, « si vous évaluez le risque, il est très faible. » « Nous avons beaucoup de choses à craindre en ce moment. »

Pour les dernières recherches, l’équipe européenne a prélevé des échantillons sur plusieurs sites en Sibérie sur une série d’années à partir de 2015. Les virus qu’ils ont découverts – d’un type inhabituellement grand qui infecte les amibes – étaient actifs depuis des milliers, et dans certains cas, des dizaines de milliers d’années. Certains des échantillons se trouvaient dans le sol ou les rivières, a déclaré l’équipe, bien que l’un des virus ciblant l’amibe ait été trouvé dans les restes intestinaux congelés d’un loup de Sibérie il y a au moins 27 000 ans.

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Les chercheurs ont utilisé les amibes comme « appâts à virus », ont-ils déclaré, car ils pensaient que ce serait un bon moyen de rechercher des virus sans en propager ceux qui pourraient se propager aux animaux ou aux humains. Mais ils ont dit que cela ne signifie pas que Les virus n’étaient pas présents dans la toundra gelée.

Le réchauffement radical laisse des millions de personnes sur une Terre instable

La Sibérie se réchauffe à l’un des taux les plus rapides sur Terre, environ quatre fois la moyenne mondiale. depuis plusieurs étés récents Il souffre d’incendies de forêt et de températures allant jusqu’à 100 degrés Fahrenheit. Et le pergélisol – un sol si froid qu’il reste gelé même en été – dégèle rapidement. Cela signifie que les organismes qui ont été enfermés pendant des milliers d’années sont maintenant exposés, car de plus longues périodes de dégivrage à la surface du sol permettent aux choses piégées en dessous de remonter vers le haut.

Les chercheurs affirment que le risque que des personnes tombent sur des carcasses humaines ou animales augmente, en particulier en Russie, dont les régions de l’Extrême-Nord ont une plus grande densité que les régions arctiques d’autres pays. l’équipe Il a recueilli certains de leurs échantillons à Iakoutsk, une capitale provinciale et l’une des villes russes à la croissance la plus rapide en raison d’un boom minier.

échauffement Le pergélisol a déjà été blâmé pour des épidémies de maladies infectieuses. Une épidémie d’anthrax en 2016 a frappé un village isolé de Sibérie et était liée à la carcasse d’un renne de 75 ans qui a émergé du sol gelé. Mais l’anthrax, qui n’est pas un virus, n’est pas propre à la Sibérie et il est peu probable qu’il provoque des épidémies généralisées.

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De nombreux virologues se disent plus préoccupés par les virus circulant actuellement chez l’homme que par le risque d’infection par des espèces inhabituelles de pergélisol.

De nouveaux microbes apparaissent ou réapparaissent tout le temps, Anthony S. Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. a-t-il déclaré au Washington Post en 2015lorsque les premières découvertes des chercheurs sur le pergélisol sont sorties.

« C’est une réalité pour notre planète et notre existence », a-t-il déclaré. « La découverte de nouveaux virus dans le pergélisol n’est pas très différente de tout cela. Leur importance dépendra d’une série d’événements imprévus : le virus du pergélisol doit pouvoir infecter les humains, et il doit alors [cause disease], et doit pouvoir se propager efficacement d’homme à homme. Cela pourrait arriver, mais c’est très peu probable. »

De nombreux virologues disent que c’est le plus problématique Virus modernes qui infectent les gens Et ils conduisent à des maladies parfois difficiles à contrôler, comme Ebola, le choléra, la dengue, et même la grippe commune. Les virus qui causent des maladies chez les humains ne survivront probablement pas au cycle répété de dégel et de gel qui se produit au niveau de la surface du pergélisol. Certains experts disent que la propagation des moustiques et des tiques liée au réchauffement climatique est susceptible d’infecter les humains avec des agents pathogènes.

Le virus éteint « semble présenter un faible risque par rapport au grand nombre de virus circulant parmi les vertébrés du monde entier, qui se sont révélés être de véritables menaces dans le passé, et où des événements similaires pourraient se produire à l’avenir, comme nous le faisons toujours, », a déclaré Colin Parrish, virologue à l’Université Cornell et président de l’association. Virologie américaine :

Francis a rapporté de Londres.

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