Des vols de premiers secours partent pour les Tonga après une grande éruption volcanique

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (AFP) – Les premiers vols transportant de l’eau douce et d’autres aides aux Tonga ont finalement pu décoller jeudi après que les cendres laissées par une éruption volcanique massive ont été éliminées sur le tarmac principal de l’aéroport de la nation du Pacifique.

Le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères, Nana Mahuta, a déclaré qu’un avion de transport militaire C-130 Hercules avait quitté la Nouvelle-Zélande avec des conteneurs d’eau, des kits d’abris temporaires, des générateurs, des kits d’hygiène et du matériel de communication.

L’Australie a également envoyé un avion de transport C-17 Globemaster et un autre avion par la suite transportant des fournitures humanitaires. Tous les vols devaient arriver aux Tonga jeudi après-midi.

Les livraisons auront lieu sans aucun contact car les Tonga cherchent désespérément à s’assurer que les étrangers n’introduisent pas le coronavirus. Il n’y a pas eu d’éclosion de COVID-19 et un seul cas a été signalé depuis le début de la pandémie.

« L’avion devrait rester au sol jusqu’à 90 minutes avant de retourner en Nouvelle-Zélande », a déclaré le ministre de la Défense Benny Henri.

Le Japon a également déclaré qu’il enverrait une aide d’urgence, notamment de l’eau potable et du matériel pour nettoyer les cendres volcaniques. Le ministère de la Défense a déclaré que deux avions Hercules et un navire de transport transportant deux hélicoptères CH-47 Chinook partiront probablement jeudi.

Le ministre japonais de la Défense, Nobuo Kiichi, a déclaré aux journalistes que son ministère « fera tout ce qui est en son pouvoir pour les personnes touchées par la catastrophe aux Tonga ».

Environ 84 000 personnes – plus de 80% de la population des Tonga – ont été touchées par l’éruption du volcan, a déclaré le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, citant trois morts, des blessés, la perte de maisons et la pollution de l’eau.

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Les communications avec les Tonga restent limitées après l’éruption de samedi et le tsunami semblent avoir rompu le seul câble à fibre optique reliant les Tonga au reste du monde. Cela signifie que la plupart des gens n’ont pas été en mesure d’utiliser Internet ou de passer des appels téléphoniques à l’étranger, bien que certains réseaux téléphoniques locaux fonctionnent encore.

Un navire de patrouille de la Marine devrait arriver de Nouvelle-Zélande plus tard jeudi. Il transporte du matériel hydrographique et des plongeurs, et dispose également d’un hélicoptère pour aider à livrer les fournitures.

Les responsables ont déclaré que la première tâche du navire serait de vérifier les canaux de navigation et l’intégrité structurelle du quai dans la capitale, Nuku’alofa, après l’éruption volcanique et le tsunami.

Un autre navire de la marine néo-zélandaise transportant 250 000 litres (66 000 gallons) d’eau est en route. Le navire peut également produire des dizaines de milliers de litres d’eau douce par jour grâce à une usine de dessalement.

Des responsables de la Croix-Rouge ont déclaré que trois des plus petites îles des Tonga avaient été gravement endommagées par le tsunami.

« Il semble que toutes les maisons ont été détruites sur l’île de Mango et il ne reste que deux maisons sur l’île de Vonoivoa, avec de graves dégâts signalés à Nomoka », a déclaré Dujarric des Nations Unies. Il a déclaré que des évacuations étaient en cours pour les habitants des îles.

Selon les chiffres du recensement des Tonga, Mango abrite des personnes 36, Fonivua en abrite des personnes 69 et Nomuka en abrite des personnes 239. La majorité des habitants des Tonga vivent sur l’île principale de Tongatapu, où environ 50 maisons ont été détruites.

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Dujarric a déclaré que les besoins humanitaires les plus urgents sont l’eau potable et les articles alimentaires et non alimentaires, et que les principales priorités sont de rétablir les services de communication, y compris les appels internationaux et Internet.

Les Tonga ont jusqu’à présent évité la dévastation généralisée que beaucoup craignaient au départ.

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Les rédacteurs de l’Associated Press, Edith M. Leader aux Nations Unies et Mari Yamaguchi à Tokyo.

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