Dimanche férié : les Émirats arabes unis changent le week-end pour aller vers l’ouest

« Une fois de plus, les Émirats arabes unis se positionnent comme un pays leader qui envisage l’avenir avec courage et résilience », a déclaré Nabil Al-Qadi, président du Collège international Al-Khwarizmi, une université privée d’Abou Dhabi, la capitale des Émirats arabes unis. . « Je ne vois aucun conflit entre la décision et la religion ou le fait que le vendredi soit un jour saint. »

Alors que les Émirats arabes unis sont devenus plus libéraux sur le plan social, la politique est une tout autre affaire. Le pays est une fédération de sept royaumes, où les voix dissidentes sont rarement entendues ou tolérées.

La prise de décision descendante donne aux cheikhs au pouvoir un contrôle incontesté de la politique, ce qui peut produire des virages brusques qui surprennent les résidents des Émirats arabes unis et du reste de la région. L’un des moments historiques est survenu en septembre 2020 lorsque les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils normaliseraient leurs relations avec Israël, une décision à laquelle la plupart des autres pays arabes – et tous les autres États du Golfe – étaient opposés, ou du moins réticents à prendre.

« Les Émirats arabes unis ont toujours eu leur propre vision et leur propre voie », a déclaré Abdullah Baaboud, universitaire omanais et ancien directeur du Gulf Research Center de Cambridge, faisant principalement référence à sa décision et à la rapidité avec laquelle ils ont cherché à normaliser les relations avec Israël. « Beaucoup d’entre eux sont quelque peu déroutants pour l’Arabe moyen. »

Mais pour de nombreuses personnes vivant aux Émirats arabes unis, l’annonce de mardi a présenté une autre opportunité déconcertante. Alors que la pandémie a suscité de nouvelles conversations sur les méthodes de travail flexibles et les semaines de travail de quatre jours, changer le week-end et faire du vendredi une demi-journée semble offrir un horaire plus gérable et une pause plus longue.

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« Je l’aime parce que je travaille avec mes bureaux à l’étranger en Europe, et nous sommes maintenant alliés », a déclaré Yasmine Seif, directrice des communications égypto-américaines pour une entreprise de mode de luxe. Elle a ajouté qu’elle avait déménagé à Dubaï, la plus grande ville des Émirats, il y a 13 ans, et qu’elle avait trouvé un endroit qui embrassait des éléments des deux côtés de son identité – un endroit arabe qui a de l’attrait et un bon marketing.

« Tout ce que j’entends parler en ce moment, c’est de ce que nous allons faire pour le brunch du vendredi », a-t-elle déclaré.

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