Diplomates à Biden: ne donnez pas de positions en Europe aux donateurs et alliés

Biden est dans les dernières étapes de l’examen de certains candidats politiques Le premier lot de ce type devrait être annoncé dans les semaines à venir, selon quatre personnes, dont des donateurs et d’anciens responsables de l’administration.

Des dizaines d’ambassades devraient être attribuées aux donateurs de la campagne, aux partisans du président et à ses anciens amis dans les prochains mois, même si les noms pourraient encore être modifiés en fonction du processus de vérification, disent-ils. Les ambassades exigent presque toujours une confirmation du Sénat.

Parmi les principaux prétendants à l’Europe se trouve le vieil ami de Biden et ancien sénateur Chris Dodd du Connecticut, en Irlande. Donateur et promoteur immobilier Michael Adler en Belgique, Women Leader pour Biden Dennis Bauer en France, et Ami et conseiller de Biden, Mark Gittenstein A l’Union européenne, selon deux personnes familières avec les listes. Bauer et Gittinstein ont été ambassadeurs de l’ancien président Barack Obama.

Personne ne s’attend à ce que Biden attribue la majorité des postes en Europe à des diplomates de carrière, qui se retrouvent souvent en compétition pour des rôles difficiles dans les régions les moins développées du monde. Mais les diplomates américains actuels et anciens ont déclaré qu’ils espéraient que Biden nommerait du personnel professionnel comme ambassadeurs dans des pays comme l’Allemagne et la Pologne, au moins, pour envoyer un message selon lequel il appréciait le service extérieur et se rendait compte que même ces pays sont confrontés à des défis difficiles aujourd’hui. . Ces défis incluent une Russie apparemment plus agressive et une Chine de plus en plus influente, ainsi que des tests transfrontaliers tels que le changement climatique, les chaînes d’approvisionnement en énergie et la migration.

“Pour le moment, chaque poste compte”, a déclaré Kenneth Yallowitz, un ancien diplomate qui a été ambassadeur en Biélorussie et en Géorgie.

Entre 1960 et mi-2016, plus de 70% des personnes sont Nommé pour le poste d’ambassadeurs en Europe de l’Ouest Les États ont été nommés politiquement, selon l’Association américaine du service extérieur, le Syndicat diplomatique. Le chiffre était d’environ 20 pour cent pour les pays d’Europe de l’Est.

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Biden avait envisagé une foule de noms pour combler les quelque 190 postes d’ambassadeur disponibles, y compris Cindy McCain, Veuve du sénateur John McCain, en tant qu’ambassadeur du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, mission basée à Rome; L’ancien maire de Chicago Ram Emanuel, Japon; David Cohen, PDG et donateur de Comcast pour le Canada; Et l’ancien sénateur et ministre de l’Intérieur Ken Salazar pour le Mexique.

D’autres candidats potentiels incluent: l’ancien diplomate Nicholas Burns de Chine. Le banquier Tom Neddes ou l’ancien membre du Congrès de Floride Robert Wexler, représentant Israël; Et Julie Smith, la conseillère de longue date de Biden, pour représenter les États-Unis à l’OTAN.

Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, qui copréside la campagne 2020 de Biden, est considéré comme ambassadeur en Inde, selon quatre personnes proches du poste. Il a été transféré à plusieurs postes de direction, Y compris le ministre des Transports, et il était intéressé par un poste de premier plan, un proche allié affirmant qu’il avait choisi le poste d’ambassadeur au Mexique. (Garcetti est à moitié mexicain, à moitié juif.) Mais quelqu’un d’autre proche de l’opération a remis en question cette possibilité, affirmant que les problèmes de Garcetti à Los Angeles – y compris des allégations de harcèlement contre un ancien conseiller politique pendant longtemps – ont rendu le recrutement du genre extrêmement difficile.

«Ils veulent le coller quelque part», a déclaré la personne au loin – un endroit qui n’est pas aussi intéressant que Mexico.

La plupart des présidents au cours des dernières décennies ont décerné 30 pour cent des ambassadeurs à des personnalités politiques, y compris les principaux donateurs de campagne. Trump a augmenté ce nombre à près de 44%, y compris des emplois dans certains pays qui reviennent généralement à des diplomates professionnels, tels que la Thaïlande et le Kenya. C’est pourquoi Biden subit des pressions pour revenir à un nombre plus petit.

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Un responsable de la Maison Blanche a déclaré jeudi que l’administration s’attend à ce que le pourcentage d’ambassadeurs politiques soit inférieur au pourcentage de l’administration précédente et plus proche du nombre traditionnel. Plus tôt cette semaine, L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jane Psaki, a refusé de commenter cette semaine lorsqu’elle a été interrogée sur les ambassadeurs lors de sa conférence de presse quotidienne. “Nous espérons avoir bientôt plus d’annonces officielles des ambassadeurs”, a-t-elle déclaré.

Biden a mandaté plusieurs collaborateurs pour aider à remplir les rangs des ambassadeurs: Steve Richetti, conseiller du président; Cathy Russell est directrice du bureau de la présidence de la Maison Blanche. Katie Petrelius, assistante spéciale du président, Personnel présidentiel.

Biden a refusé d’exclure la pratique de récompenser les donateurs et les alliés avec des ambassadrices pendant les primaires démocrates, mais a déclaré que toute personne qu’il nommerait serait éligible. tres loin, Biden a nommé 11 ambassadeurs, Y compris des diplomates professionnels pour le Vietnam, la Somalie et l’Algérie, ainsi que Chris Law, ancien vice-ministre du Travail d’Obama, pour servir d’ambassadeur aux Nations Unies pour l’administration et la réforme.

Un donateur démocrate de longue date a déclaré: “Le service extérieur a été endommagé d’une manière qui n’a pas été blessée à l’ère moderne et vous devez le reconstruire à nouveau et ces pays le réclament.”

Les anciens ambassadeurs politiques ont défendu leurs nominations, affirmant qu’ils avaient souvent leur propre argent à dépenser pour des événements diplomatiques dans des pays coûteux où l’argent des contribuables américains est limité et où ils entretiennent des liens plus étroits avec le président, les responsables de la Maison Blanche et les membres du Congrès.

“Il y avait un sentiment quand ils me parlaient qu’ils parlaient aussi à Barack Obama et que le pauvre officier du service extérieur n’aurait peut-être jamais rencontré ces personnes, aucune possibilité de contacter Chuck Schumer ou Nancy Pelosi ou la Maison Blanche et faire bouger les choses. », a déclaré le représentant Don Baer (démocrate de Virginie), un collecteur de fonds démocrate qui a été ambassadeur en Suisse et au Liechtenstein.

Les diplomates professionnels reconnaissent qu’il y a eu par le passé d’excellents ambassadeurs nommés politiquement. Ils ont indiqué que ce ne sont pas toutes les personnes nommées politiques qui sont des donateurs de campagne; Certains sont des experts en la matière. Ils reconnaissent également que tous les diplomates de carrière ne sont pas de bons ambassadeurs.

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Mais quand le journal Politico a rapporté que le ministère des Affaires étrangères a récemment diffusé Liste des rendez-vous réservés pour le personnel professionnelCe n’était tout simplement pas si bon à certains coins du corps diplomatique que les gens avaient espéré qu’il était plus grand et plus substantiel. Certains ont été particulièrement déçus par le fait que des postes tels qu’ambassadeur en Ukraine et ambassadeur auprès de l’Union européenne pourraient être réservés aux élus politiques.

Mary Jovanovich, diplomate de carrière qui a servi pendant les années Trump en Ukraine, a été forcée de quitter son poste Sous la pression du président de l’époque et de ses alliés, qui tentaient de pousser le gouvernement ukrainien à enquêter sur Biden et son fils Hunter. Le rôle de l’UE a été repris par Gordon Sondland, un directeur d’hôtel qui a fait don d’un million de dollars au comité inaugural de Trump. Sondland, qui est intervenu dans la politique ukrainienne, a été un témoin clé de la destitution, affirmant qu’il faisait partie d’une opération d’échange organisée par l’avocat de son patron, Rudy Giuliani.

Un fonctionnaire du département d’État de Biden a souligné que la liste diffusée n’est pas définitive et que les emplois supplémentaires peuvent encore être disponibles pour le personnel professionnel plutôt que d’être attribués à des personnes politiques extérieures.

Eric Robin, président de l’American Foreign Service Association, a déclaré que le nombre de diplomates professionnels nommés à ce jour pour des postes de responsabilité politique et des ambassades était généralement encouragé.

Il a déclaré: “Nous espérons voir plus de candidats et voir l’équilibre traditionnel entre les nominations politiques et professionnelles.” Nous pensons également qu’il est impératif que tous les candidats soient pleinement qualifiés, conformément à la loi de 1980 sur le service extérieur, et ne soient pas proposés uniquement en récompense de contributions politiques, pratique interdite par la loi. Cela n’a pas toujours été le cas dans le passé, et nous espérons que c’est la norme pour l’avenir. “

Christopher Cadillago a contribué à ce rapport.

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