Djokovic et Nadal ne peuvent se rencontrer qu’en finale à l’Open d’Australie

Melbourne Les challengers Novak Djokovic et Rafael Nadal ont été tirés au sort aux extrémités opposées de l’Open d’Australie lors du tirage au sort de jeudi, ce qui signifie que les 43 fois champions du Grand Chelem ne peuvent se rencontrer qu’en finale à Melbourne Park.

Djokovic, neuf fois champion d’Australie, est de retour dans le tournoi exténuant après l’avoir raté l’année dernière lorsque son visa a été révoqué et qu’il a été expulsé du pays parce qu’il n’était pas vacciné contre le COVID-19. Il n’a pas non plus pu participer à l’US Open 2022.

Djokovic, quatrième tête de série, ouvrira sa candidature pour remporter le titre de l’Open d’Australie pour la 10e fois contre l’Espagnol Roberto Karballes Baena dans le tournoi qui commence lundi.

La numéro 1 féminine Ija Swiatek affrontera la numéro 68 allemande Julie Niemeyer au premier tour. La joueuse polonaise a atteint les demi-finales à Melbourne Park en 2022, l’année où elle a remporté les titres de l’Open de France et de l’US Open.

Mais l’accent principal du premier tour sera sur Nadal, qui fait face à une confrontation potentiellement difficile contre le Britannique Jack Draper. Draper, 21 ans, était demi-finaliste aux championnats de la prochaine génération en novembre et jouera également un demi-finaliste à l’International d’Adélaïde vendredi.

Andy Murray, cinq fois finaliste de l’Open d’Australie, contre l’Italien Matteo Berrettini, ancien finaliste de Wimbledon et tête de série no 13, a également été un autre fait saillant du premier tour.

Murray a battu l’Australien Alex de Minaur 6-3 6-3 lors d’un match d’exhibition jeudi et est satisfait de sa forme.

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« C’est toujours difficile de jouer des matchs hors-concours comme si c’était le premier tour d’un grand chelem, mais je voulais tout donner sur le terrain pour donner à mon corps la meilleure préparation, voir comment je bougeais, voir comment je servais, et cela a bien fonctionné », a déclaré Murray.

Les quarts de finale masculins possibles par tête de série sont: Nadal contre la tête de série 7 Daniil Medvedev dans ce qui sera un match revanche de la finale de l’année dernière à Melbourne Park, remportée par Nadal après avoir perdu les deux premiers sets, et Stefanos Tsitsipas, tête de série 3 contre non. 6 Félix Auger-Aliassime dans la moitié supérieure. et Djokovic contre le n ° 5 Andrey Rublev, et le n ° 2 Casper Rudd contre le n ° 8 Taylor Fritz dans la moitié inférieure.

Nadal a une carrière de 22 titres du Grand Chelem, plus que Djokovic.

Le finaliste de Wimbledon Nick Kyrgios, qui affrontera Roman Sviolin au premier tour, affrontera Djokovic lors d’un match d’exhibition vendredi à Melbourne.

« Je suis l’un des meilleurs joueurs du monde, donc je participerai certainement à l’Open d’Australie et à tout tournoi majeur avec confiance », a déclaré Kyrgios.

Anas Jaber, qui a atteint la finale de Wimbledon et de l’US Open en 2022, est classée deuxième et affronte Tamara Zidancic dans le tableau féminin.

La troisième tête de série Jessica Pegula, capitaine de l’équipe américaine qui a remporté la United Mixed Teams Cup à Sydney la semaine dernière, affrontera la Roumaine Jacqueline Christian au premier tour.

Lors du tirage au sort à Melbourne Park, la capitaine australienne de la King Billie Jean Cup, Alicia Molik, Pegula, a déclaré que Pegula était la candidate.

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« J’ai l’impression qu’elle a une stabilité mentale et je sens vraiment qu’elle pourrait être ici dans la dernière étape de l’Open d’Australie », a déclaré Molik.

La septième tête de série Coco Gauff, qui a remporté un tournoi à Auckland la semaine dernière, fait face à un test difficile au premier tour contre Katerina Siniakova, qu’elle a battue en finale de la Billie Jean Cup en novembre.

Les quarts de finale féminins potentiels sont : Swiatek contre Gauff dans ce qui sera une revanche de la finale de Roland-Garros de l’an dernier, remportée par Swiatek, Pegula contre la 6e tête de série Maria Sakkari dans la moitié supérieure du groupe ; Et Jaber contre la n ° 5 Arina Sabalenka et la n ° 4 Caroline Garcia contre la n ° 8 Daria Kasatkina dans la moitié inférieure.

Un autre grand match du premier tour est la double championne de l’Open d’Australie Victoria Azarenka contre Sofia Kenin, qui a remporté le titre à Melbourne Park en 2020.

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