Drake Relays est de retour sur les rails cette semaine

Drake Relays est de retour sur les rails cette semaine après cela, retour à la normale comme sur cette photo de 2019. (Un journal)

C’est l’un de mes moments préférés de l’année.

Oui, l’herbe devient plus verte et la température semble enfin aller dans la bonne direction presque tous les jours.

Cela en fait définitivement une période spéciale de l’année.

Mais c’est la semaine des Drake Relays, et pour la première fois depuis 2019, des Drake Relays « réguliers » auront lieu au Drake Stadium les mercredis, jeudis, vendredis et samedis.

Il y aura des athlètes du collège, des vedettes du secondaire, des vedettes du collège et de l’université, et bien sûr des olympiens et des compétiteurs professionnels.

Le double médaillé d’or olympique Ryan Crozier sera de retour aux relais Drake l’an dernier, lors de la rencontre de cette semaine à Des Moines. (Presse associée/Charlie Nybergal)

C’est quelque chose que nous pouvons – et devrions – célébrer à nouveau.

Blake Boldon, qui est directeur de Drake Relays depuis 2017, a déclaré qu’il avait appris beaucoup de choses au cours des deux dernières années, de la rencontre de 2020 anéantie par COVID-19 au calendrier révisé de 2021.

« Nous ne voulons en aucun cas, forme, forme ou mode, vivre les deux dernières années », a-t-il déclaré lors d’une récente tournée swing à travers Cedar Rapids.

Une leçon précieuse que ces deux années ont fournie, cependant, était celle qu’il connaissait probablement à un certain niveau, de ses jours en tant que lycéen et coureur universitaire. Il a appris exactement ce que signifient les relais Drake pour chaque athlète, chaque entraîneur, chaque parent ou chaque fan.

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Vous voyez, pour les athlètes, les entraîneurs et les parents du secondaire, c’est une excellente rencontre de lycée, et c’est une sorte de rencontre d’État « ouverte » où une star de classe A peut concourir et battre les étoiles 4A.

C’est une rencontre universitaire pour ceux de Coe, Cornell, Mount Mercy et Luther, entre autres, et des rencontres universitaires pour ceux de l’Iowa, de l’État de l’Iowa, d’UNI, de Drake et d’ailleurs. C’est le début de la saison avec des fans formidables, reconnaissants et compétents, ainsi qu’une compétition professionnelle exceptionnelle.

C’est une course d’un mile entre coureurs d’élite et coureurs de tous les jours. Il s’agit d’un 5 km, 10 km et semi-marathon pour les coureurs sur route de tous âges.

Et pour les fans d’athlétisme de cet état et d’ailleurs, c’est le plus grand spectacle sur Terre.

« Il est impossible d’être tout pour tout le monde, mais nous essayons … (et) nous nous débrouillons très bien pendant une semaine chaque année en avril », a déclaré Boldon.

Et maintenant « Retour sur la bonne voie » – le thème de l’événement de cette année – et Boldon excité, bien mieux que l’anxiété qu’il ressentait les deux printemps précédents.

« C’est difficile à retenir », a-t-il déclaré. « Cette année, ce ne sera pas sans défis… mais cette année, c’est plus naturel, beaucoup plus routinier. »

Cette année, le cirque d’athlétisme en trois épisodes montrera le décathlon et l’heptathlon pour la première fois depuis 2019. L’Université de l’Iowa est de retour pour la première fois en trois ans, et grâce à l’entraîneur Joey Woody, les Hawkeyes font partie de l’élite de le Big Ten maintenant. L’État de l’Iowa et l’Université des Nations Unies sont également fiers de leurs programmes à la hausse.

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Le Michigan est revenu avec une équipe complète pour la première fois depuis 1957.

La compétition du lycée s’étalera à nouveau sur trois jours – au lieu de la rencontre d’une journée de l’année dernière – ce qui signifie que les jeunes coureurs, tireurs et sauteurs prendront la piste quelques minutes avant (ou après) certaines des meilleures performances au monde.

Boldon a déclaré qu’il y avait plus d’événements paralympiques que jamais auparavant, ce qui signifie que les athlètes en fauteuil roulant du secondaire verront une « carrière internationale » possible.

Et il y aura une multitude d’olympiens – du détenteur du record du monde Ryan Crozier au tir au champion de la NCAA Randolph Ross à North Carolina AT&T au 400 mètres, du 100 haies féminin avec la médaillée d’or 2021 Jasmine Camacho-Quinn de Porto Rico, monde La triple championne Nia Ali et la triple championne de Grande-Bretagne Cindy Semper au 400 haies hommes avec la médaillée de bronze Alison Dos Santos du Brésil, la détentrice du record national algérien et le septuple nationaliste Abdelmarek Lahlou.

Et la liste continue encore et encore.

C’est une semaine spéciale, un événement spécial pour Des Moines, Iowa.

Elle est « de retour sur la bonne voie ».

« Le plus gros effort que nous ayons fait est de revenir au niveau de 2019 », a déclaré Boldon.

Maintenant, si seulement le temps coopérait.

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